Warum Millennials so besessen von Hunden sind

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf VICE UK.

Ich bin seit weniger als einer Minute bei Lily the Whippet und sie zittert, als würde sie Klingen scheißen. Es riecht nach Geparden und verrottendem Fleisch. Der Scheiß ist so scharf, dass er, obwohl er fast zehn Meter entfernt ist, riecht, als hätte Lily überall in meinen Schuhen Stuhlgang. “Sie ist auf dem Lamm”, erklärt ihr Besitzer Ali. Dies ist kein Euphemismus für etwas anderes, wie Hundefutter; Lily wird buchstäblich nur mit viel Fleisch gefüttert.

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Ali und ihre Freundin sind beide Anfang 30 und leben derzeit in Nordlondon — ein Umzug, den sie um Lily herum geplant hatten, der Hund, den sie zusammen kaufen wollten. Nur dort hatten sie den nötigen Platz für sie: Hampstead Heath, wo ich sie auf ihrem Morgenspaziergang begleitet habe. Alles in ihrem Leben dreht sich um den Hund: Nächte (oder Mangel an), freie Arbeitspläne, Bewegung. Ali sagt mir: “Ich habe neulich Instagram angeschaut und festgestellt, dass ich 2017 kaum etwas gepostet habe und dachte:’Was haben wir 2017 gemacht? Es ist, weil wir einen Welpen hatten: Wir sind buchstäblich nicht ausgegangen. Am Ende redest du die ganze Zeit über Hunde.”

Es ist ein bisschen wie ein Baby, biete ich an. “Ich möchte nicht derjenige sein, der das sagt”, sagt sie, “aber ich hatte einen Freund, der sagte:”Du hattest eine härtere Zeit mit deinem Welpen als wir mit unserem Baby.'”

Bild über ‘DOG Magazine’

Als Generation, Millennials sind vernarrt in Hunde. Fairerweise mögen die meisten Menschen Hunde, aber wir haben unsere Liebe genommen und sie zu einem Teil unserer Generationenidentität gemacht. Wir quietschen und gurren, wenn wir sehen, wie sie herumgeführt werden. Wir haben ihre Rom-Com-Verwendung als Dating-Köder verstärkt (sofortiges Wischen nach rechts). Wir sind Hypochonder, aber lassen Sie sie unser Eis teilen. Es gibt nicht genug Namen für die Doggos, Hündchen, Welpen und guten Jungs, die wir so sehr lieben.

Hunde wurden immer als der beste Freund des Menschen bezeichnet, aber ich würde argumentieren, dass sie in letzter Zeit eine Stufe höher geworden sind. Bis vor kurzem kommunizierten die Leute nicht fast ausschließlich in albernen Hundevideos. Bis vor kurzem hatten Hunde keine eigenen Social-Media-Konten und wurden für Meet-and-Greets gebucht. Es ist offensichtlich, dass sich die Zeiten geändert haben.

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Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass 44 Prozent der Millennials ihre Haustiere als “Praxis” für Babys betrachten, da diese Generation später im Leben heiratet und Kinder hat als die Generationen vor ihnen. Zunehmend sind sie nicht nur Praxis, sondern eine Alternative zu Kindern. Dies ist vielleicht eine stadtzentrierte Beobachtung, Aber keiner meiner Freunde Ende 20 spricht offen über die Hoffnung, ein Baby zu bekommen; lieber, Wir zucken zusammen, wenn wir ein Kind herumlaufen sehen, in der Öffentlichkeit, auf seinen Hinterbeinen. Es ist ein flauschiger Freund, den wir wollen. Eine, die uns lieben wird, unsere minimalen Finanzen nicht entwässert und nicht zu sehr in die Quere kommt.

Wie Bob (35) und Molly (29), die Billie, den Chihuahua-Mops, besitzen, es ausdrückten: “Sie kostet nichts, schläft die Nacht durch und unsere alleinstehenden Freunde wollen immer noch mit uns abhängen.” Für jemanden, der ledig, gesellig, karriereorientiert und ehrgeizig ist und sich sein Leben nicht fünf Jahre voraus vorstellen kann, geschweige denn ein Haus zu besitzen und ein Baby zu bekommen, ist es ein erreichbarer Traum. Etwas zum Aufwachsen.

Bild über ‘DOG Magazine’

” In deinen 20ern und 30ern willst du dich für etwas verantwortlich fühlen, aber du willst keine Familie haben. Wir fühlen uns immer noch sehr, sehr jung”, sagt Julian Victoria, Herausgeber von DOG, einem schicken Lifestyle-Magazin für Hundebesitzer. DOGS Leserschaft ist tausendjährig und meist unabhängige Künstler, Kreative oder Freiberufler. “Wenn man einen Haufen Mütter sieht, die mit Babys in Kinderwagen herumsitzen und Kaffee trinken, ist das dasselbe wie mit Hundebesitzern”, fährt Julian fort. “Am Ende gehst du an die gleichen Orte — in den Park, du triffst andere, die mit Hunden spazieren gehen. Es ist eine Gemeinschaft, in der viele junge Menschen erkennen, dass sie ein Teil davon sein wollen.”

Das war die Motivation von Ali, der sagt: “Es ging mehr um den Lebensstil, wenn das nicht zu kitschig klingt; mehr draußen zu sein und tagsüber Kameradschaft zu haben.”

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Es ist offensichtlich auch relevant, dass Millennials die freiberufliche Generation sind. Unternehmen bekommen es; In Büroräumen vom Typ WeWork können Hunde neben Menschen sitzen, wo sie können, und einige Büros bieten sogar einen Hundewanderer an. Eine Umfrage ging vor kurzem um das VICE UK Büro über die Mitarbeiter erlaubt Hunde zur Arbeit zu bringen, und wenn ein Gerücht verbreitet, dass ein Mitarbeiter gesehen worden war klicken “Nein”, viele öffentlich vor Wut brodelte.

Die vierundzwanzigjährige Kait betreibt Doggy Day Care, einen in London ansässigen Hundepflegedienst, und sagt, dass die meisten ihrer Kunden erfolgreiche Menschen in ihren 20ern und frühen 30ern sind, eine Mischung aus Cishet- und LGBTQ-Singles und Paaren.

“Ich habe viele queere Paare, deren Hunde buchstäblich ihre Kinder sind”, sagt sie. “Es gibt viele einzelne #singledogdads und #singledogmoms. Ich kann nicht genug betonen, wie sehr sich ihr Leben um ihren Hund dreht! Sehr, sehr wenige meiner tausendjährigen Kunden haben Kinder.”

Kait zeigt mir ein Foto von einem winzigen grau-weißen Welpen namens Isla, den sie in einem Monat abholen wird. “Ich wäre nie in der Lage zu bekommen, wenn ich nicht wüsste, wie gut London für Hunde-Kindertagesstätten, Kreditnehmer und Menschen eingerichtet ist, die sich nur um Hunde kümmern wollen, da ich nicht glaube, dass dies Auswirkungen auf meine Karriere oder mein Leben haben wird, oder Fähigkeit, wieder in eine Vollzeitkarriere zu gehen”, sagt sie.

Bild über ‘DOG Magazine’

Ein Schlüsselelement von Kaits Service ist, dass sie Kunden liebenswerte Updates bietet; sie startet WhatsApp-Chats für jeden Hund, die sie den ganzen Tag über mit fünf Fotos und Nachrichten aktualisiert. Ihr Instagram ist ein entzückendes Schachbrett von Hunden, etwas anderes, das die Hundebesitzer lieben. Sie sagt, dieses Konto allein in einer Reihe von Kunden gebracht hat.

Bezeichnenderweise haben viele der Hunde, die Kait betreut, ihre eigenen Instagram-Profile. Für einige Hundebesitzer ist ein Hund einfach ein Teil ihrer persönlichen Marke. Warum ein Baby produzieren, das nur Sie charmant finden, wenn Sie einen wunderschönen Chow Chow haben könnten, der in den gleichen harken wird? Sei der Grafikdesigner mit dem Shih Tzu, der App-Entwickler mit dem Deutschen Schäferhund, die Geschäftsfrau mit der englischen Bulldogge. Ihr Haustier kann sogar eine Erweiterung Ihrer Überzeugungen und sozialen Anliegen sein (ich bin ein großer Fan von @mildredthesausage, die einem weiblichen Paar gehört und kürzlich während des Pride-Monats einen Regenbogenumhang trug).

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Ein Hund kann auch direkt monetarisiert werden, wenn Sie dies wünschen. Diese Hund Instagrams-gehen Sie das Kaninchenloch hinunter und finden Sie endlose Konten mit Zehntausenden von Anhängern — sind Verdiener, alle Lily’s Kitchen Markencode Rabatte und Haustiere zu Hause gesponserte Beiträge.

Via Hundemagazin

Hunde ignorieren die Art und Weise, wie wir jeden Aspekt unseres Lebens zur Arbeit machen, und sind sehr zufrieden. Julian bei DOG sagt etwas, das bei mir bleibt: “Welcher Hund auch immer du hast, ist ein Symbol deiner Persönlichkeit. Als Menschen sind wir Fans dieser Aussage — wir fühlen uns von einer Rasse angezogen, weil sie mit unserer Persönlichkeit übereinstimmt.” Deshalb schicken wir unserem besten Freund auf WhatsApp einen süßen Chihuahua, der überall sabbert, mit der Überschrift “Ich, wenn du mir Reste rettest”, oder wir haben das Gefühl, dass wir uns nur ein bisschen näher wären, wenn wir nur einen langhaarigen Yorkshire hätten Terrier mit einer Verbeugung.

Und wenn wir der post-ironischen Art und Weise, wie wir die Welt sehen, nicht entkommen oder die ernsthafte Wut, die wir gegenüber dem Nachrichtenzyklus empfinden, loslassen können, machen Hunde den Trick. “Es gibt etwas in ihnen, das die Menschen dazu bringt, weicher und sensibler zu werden”, sagt Julian.

In diesem neuen Zeitalter der Einsamkeit haben wir gelernt, dass das Liebes- und Bindungshormon Oxytocin sowohl bei Hund als auch bei Besitzer ausgelöst wird, wenn sie sich ansehen. Eine Generation, die über hohe Raten von Angstzuständen und Depressionen berichtet, ist sich bewusst, dass die Pflege von Tieren zu einem niedrigeren Blutdruck und Stress beiträgt. “Es ist ein Schub, wenn jemand aufgeregt im Haus herumläuft, nur weil du nach der Arbeit nach Hause gekommen bist. Bedingungslose Liebe fühlt sich großartig an “, sagen Bob und Molly von Billie. “Sie ist urkomisch und bringt dich aus dir heraus, wenn du unten auf der Müllkippe bist, nur indem du niest und verwirrt aussiehst oder so ähnlich. Sie ist ein echter Serotonin-Boost, ich habe keinen Zweifel.”

“Sie sind so, so viel Arbeit, aber ich kann sehen, warum die Leute Hunde wollen”, hatte Ali gesagt, als ich die Prämisse unseres Treffens erklärte. “Du musst dich an deine kleine Routine halten. Es hat etwas wirklich Beruhigendes, einen Hund zu haben. Es ist wirklich schön.”

Und als ich mich dem Ende meines Spaziergangs mit Ali und Lily in Hampstead Heath nähere, fühle ich ein Gefühl der Ruhe und Stabilisierung. Es könnten die Grüntöne sein, das gesprenkelte Licht, oder die leichte Anstrengung auf meinem erbärmlichen Körper. Es könnte auch der Hund sein.

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