Verdünnung ist nicht die Lösung für Umweltverschmutzung

BASF ist stolzer Sponsor der Science Gallery Melbourne. Um ein besseres Verständnis für einige der Werke der ‘Disposable’ -Saison 2019 zu erlangen, traf sich Alice Endersbee, BASF GROW-Absolventin, mit einem der Künstler hinter einer der umstrittensten Installationen, Professor Peter Scales.

Wir halten das saubere Trinkwasser, das uns zur Verfügung steht, oft für selbstverständlich, aber für 700 Millionen Menschen auf der ganzen Welt ist dies nicht der Fall. Jeden Tag verbrauchen Hunderte Millionen Menschen Wasser, das durch schlechtes Abfallmanagement durch Kanalisation kontaminiert ist. Professor Peter Scales von der University of Melbourne ist entschlossen, nachhaltige und wirtschaftliche Methoden zu finden, um Schadstoffe aus dem Abwasser zu entfernen und sauberes, sicheres Trinkwasser zu erzeugen.

Als Landkind zog Peter hauptsächlich in die Stadt, um AFL zu spielen. Für Peter stand die Universität hinter dem Sport an zweiter Stelle, da eine Karriere in MINT nicht im Vordergrund stand. Glücklicherweise beharrte Peter und schloss sein Studium mit Auszeichnung in Physikalischer Chemie ab. Nach seinem Abschluss wechselte er in die Industrie, eine Zeit seines Lebens, von der Peter sagt, sie habe ihm geholfen, die Fakten eines Problems zu verstehen.

Nach vielen Jahren in der Chemieingenieurwesen-Forschung wollte Peter mit etwas Kreativerem experimentieren, als ihm die Gelegenheit geboten wurde, an einer Art-meets-Science-Installation mitzuarbeiten, die Ressourcen oder in diesem Fall kleine Quellen neu interpretiert.
Während auf den ersten Blick die treffend benannte ‘Urinotron’ -Installation nichts anderes zu sein scheint als drei riesige Bottiche menschlichen Urins, die durch Drähte in einem schönen Glasgehäuse verbunden sind, ist es in Wirklichkeit eine sehr clevere Installation, die in der Lage ist, menschlichen Urin in Elektrizität umzuwandeln, bevor er in reines Wasser zurückgeführt wird. Urinotron wurde entwickelt, um die Wissenschaft der Öffentlichkeit zugänglich zu machen und ist eine kreative Demonstration wissenschaftlicher Prinzipien und eines evidenzbasierten Verständnisses durch die Linse des Abwasserrecyclings. Wenn Urin durch das Urinotron fließt, entfernt jede Stufe des Trennprozesses eine bestimmte Klasse von Verunreinigungen, einschließlich Düngemitteln, Salzen und organischen Molekülen. (Fun Fact: BASF Filtermechanismen werden in diesem Prozess verwendet, um Salze zu entfernen). Während einige der entfernten Verunreinigungen wertvoll sind und auch zurückgewonnen und wiederverwendet werden können, wird verhindert, dass andere unerwünschte Schadstoffe wieder in die Umwelt gelangen.

Urinotron war Teil von ‘Disposable’, der Pop-up-Ausstellung der Science Gallery Melbourne 2019. Wie die meisten Werke in der Science Gallery soll diese Installation Grenzen überschreiten und das Nachdenken über die Überlappung von Kunst und Wissenschaft herausfordern. Urinotron fördert auch die öffentliche Interaktion, da Besucher ihren eigenen Urin für die Installation spenden oder sogar ihr Mobiltelefon mit dem von ihr abgegebenen Strom aufladen können.

Während das Konzept des Essens von Lebensmitteln, die mit recyceltem Abwasser bewässert werden, für viele von uns entmutigend sein kann, glaubt Peter, dass die Kraft von Foren wie der Science Gallery Melbourne darin besteht, wissenschaftliche Prinzipien und evidenzbasiertes Verständnis auf kreative und ansprechende Weise zu demonstrieren. Peter glaubt, dass die breite Öffentlichkeit, sobald sie eine Technik verstanden hat, ihr eher vertrauen wird und hofft, dass Urinotron zu mehr Debatten darüber führen wird, wie wir die 150 Liter Reservoirwasser wiederverwenden können, die jeder Australier jeden Tag durchläuft.
Urinotron ist nachdenklich, bunt, lustig und ein bisschen frech. Es fließt durch die Grenzen nicht nur von Kunst und Wissenschaft, sondern letztlich auch von Leben und Tod.

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