Burning Mouth Syndrome, Supertasters och världens sötaste jordgubbe

medan på Yale Medical School i början av 1990-talet sprang Dr Linda Bartoshuk till nationell uppmärksamhet för sin upptäckt att ungefär en av fyra personer föddes med ett ovanligt stort antal strukturer som innehåller smaklökar, så att de inte bara kan uppleva smaken av mat på mycket mer levande sätt utan också att uppleva större nöje från mat än en genomsnittlig person med mycket färre smaklökar.

hon kallade dem “supertasters”, en stor upptäckt i en forskarkarriär som spänner över fem decennier, tillägnad att hjälpa till att lösa mysterier bakom subtiliteten i hur människor upplever smak och när det kan leda till en störning.

“det är underbart”, säger Bartoshuk, nu en Bushnell Professor i livsmedelsvetenskap och mänsklig näring vid University of Florida. “Bra vetenskap fortsätter att cirkla tillbaka till de stora problemen.”

men hon upptäckte snart att inte alla var lika bland supertasters befolkning.

Bartoshuk uppskattar att etiketten gäller 35 procent av kvinnorna och endast 15 procent av männen i USA. “För den genomsnittliga personen smakar det starkaste söta du någonsin smakat inte detsamma för en supertaster,” sa Bartoshuk. “För en supertaster — oftare kvinnor-är det dubbelt så sött.”

Supertasters, smakförlust och klimakteriet

det kan dock vara en verklig nackdel med att vara en supertaster, särskilt för peri – och postmenopausala kvinnor. Studier har visat mellan 10 och 40 procent av kvinnorna som söker behandling för menopausala symtom klagar på burning mouth syndrome, eller BMS, vilket är en smärtsam återkommande eller regelbunden känsla av oral bränning utan tydligt ursprung.

1998 fick Bartoshuk ett av de första stipendierna från Women ‘ s Health Research vid Yale och bekräftade sin misstanke om att brännande munsyndrom hos postmenopausala kvinnor orsakades av en onormal aktivering av oral smärtcentrum i hjärnan kopplad till supertasters.

normalt aktiverar smaken av mat nerver i tungan som skickar smakmeddelanden till hjärnan, vilket i sin tur vidarebefordrar meddelanden för att blockera oral smärta.

bartoshuks laboratorium upptäckte att patienter med BMS ofta är supertasters som har upplevt allvarliga smakförluster på tungans fronter som gör att de nästan inte kan smaka bittra, och hennes WHRY-finansierade studie förklarade varför postmenopausala kvinnor har särskild risk för BMS. Specifikt, även om smakförlusten sannolikt orsakas av en virussjukdom, lämnar virusskadorna en kvinna utan normal hämning av hjärnans orala smärtcentrum, och den resulterande aktiviteten skapar onormalt intensiva effekter.

könshormoner påverkar kvinnornas förmåga att smaka bittert. Till exempel intensifierar smaken bitterhet tidigt under graviditeten som en selektiv fördel som utvecklats för att hjälpa gravida kvinnor att bättre undvika gifter. När könshormoner minskar under klimakteriet minskar intensiteten av bitter smak, vilket resulterar i mindre hämning av hjärnans orala smärtcentrum.

“när du sätter ihop allt, kvinnor som är födda supertasters, är postmenopausala och har upplevt skador på deras smakskänsla har en hög risk för att utveckla brinnande munsyndrom”, sa Bartoshuk.

“Tänk på dessa sensoriska kopplingar längs en evolutionär väg med hjälp av naturligt urval”, sa hon. “Föreställ dig att för miljontals år sedan måste ett djur kämpa med sina skarpa tänder för att överleva. Tänderna ligger mycket nära tungan, och en skada på tungan kan leda till att ett djur inte äter. Men om ett djur tar en bit mat och smärtan minskar, kommer djuret att belönas för att äta trots skadan. Följaktligen är det mer sannolikt att överleva för att överföra detta drag till nästa generation.”

men när det finns tillräckligt med skador på smaksensorerna på tungan, kommer meddelandena från hjärnan att blockera oral smärta inte längre fram. Som ett resultat kan en individ känna det som kallas ett oralt fantom — en känsla i avsaknad av någon fysisk stimulans.

Bartoshuk krediterar mycket av hennes labbs framgång för att arbeta med begåvade kollegor, studenter och postdocs inklusive Dr.Valerie Duffy, nu chef för forskarutbildningen i Allied Health Sciences vid University of Connecticut.

viktigt är att data från hennes WHRY-finansierade studie gav den kritiska vetenskapen som bekräftade de kliniska observationerna som hennes kollega, Dr.Miriam Grushka, nu en oral smärtspecialist i Toronto, fann att använda mediciner för att behandla BMS. Till exempel bidrog läkemedlet clonazepam, som främjar inhiberingen av hjärnaktivitet, till att minska brännande munsmärta hos cirka 70 procent av patienterna. Och vi vet nu att det fungerar genom att “ersätta” hämningen av det orala smärtcentret som förlorats på grund av smakskador, sa Bartoshuk och öppnade dörren för att hitta andra behandlingar också.

framtidens frukt

Bartoshuks nuvarande forskning har börjat knyta till hennes tidigare WHRY-finansierade arbete med muntliga fantomer genom att fokusera nu på hur smaklökar bara är en del av historien när det gäller munupplevelser och de smaker vi upplever från mat.

när vi sniffar frukt dras flyktiga ämnen in i våra näsor och stimulerar luktreceptorerna längst upp i näshålan. När vi äter frukt, tuggar släpper dessa flyktiga ämnen, och de reser upp bakom våra gommar och in i våra näsor bakifrån. Denna bakdörr till lukt och de känslor som upptäcks av smaklökar på tungor kombineras för att bilda smak.

sedan 1970-talet har forskare vetat att vissa flyktiga ämnen kan intensifiera sötma, men i mer än 30 års forskning hade bara ett dussin av dessa flyktiga ämnen identifierats, sa Bartoshuk. Samtidigt som hon syftade till att återställa smaken till stormarknadstomater uppfödda för färg och hårdhet, upptäckte hon och hennes kollegor hur man identifierar flyktiga ämnen i frukt som förbättrar sötma. De har nu mer än 80.

“Detta är en ny källa till sötma, och det betyder att vi kan göra frukt bättre,” sa hon. “Föreställ dig jordgubbar du inte behöver lägga till socker till. Vi ska göra jordgubbar söta naturligt.”

Bartoshuk hoppas att hennes arbete med flyktiga ämnen hjälper till att visa nya sätt att behandla muntliga fantomer. Och hon uttryckte tacksamhet för WHRYS del i att visa henne hur studier av kvinnor kan betala stora utdelningar.

“det var väldigt välkommen finansiering när vi fick det”, sa hon och noterade svårigheten att generera finansiering för innovativ könsbaserad forskning utan preliminära data som härrör från sådant initialt stöd. “Och det har motiverat mycket forskning sedan dess och lett oss till att göra nya upptäckter som kommer att gynna både kvinnor och män.”

_________

för fler nyheter från Women ‘ s Health Research på Yale, registrera dig för våra e-Blaster, kontakta oss på Facebook och Twitter eller besök vår hemsida.

för frågor, kontakta Rick Harrison, kommunikationschef, på 203-764-6610 eller [email protected]

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.