För Duane Slick är coyoten Transcendent

Duane Slick i hans Providence, R. I., studio. (Foto med tillstånd Duane Slick)

i sin karriärlånga utforskning av prärievargen i Indianberättande tar målaren Duane Slick ofta bilden av ett prärievarghuvud och döljer det. I processen utforskar han själva representationens natur. Detta gäller för var och en av de 10 nya målningarna som Slick erbjuder i sin separatutställning, “Arias for a Coyote Opera”, på Albert Merola Gallery i Provincetown från fredag 26 juni till onsdag 15 juli.

Slick är av indiansk härkomst, en medlem av Meskwaki Nation of Iowa genom sin fars släkt. Hans mor är från Ho-Chunk Nation i Nebraska. Coyoten, förklarar han, är den arketypiska “trickster-karaktären” i nordamerikansk tribal folklore. Det har också en ovanlig ekologisk historia på kontinenten.

“karaktären är typ av illusiv”, säger han, “och djuret i sig är vad du kallar en “uppfriskad art” — när den först hade kontakt med europeerna decimerades dess antal. Men som en uppfriskad art kom den tillbaka och den anpassades. Tanken är att vi inte riktigt kan bli av med dem.”

Coyotes återkomst, en 14-för-11-tums akryl på panel av Duane Slick, valdes som logotypbild av 2020 Provincetown Swim for Life. (Foto med tillstånd Albert Merola Gallery)

slicks målningar kommer att lura dig ibland. Coyotehuvudena kamoufleras ofta i lager av färg: impasto högar, svarta märken, linjer, virvlar och former med inslag av djup. De erbjuder bara förslag och skugga, abstrakt i vissa vinklar innan de plötsligt avslöjar coyote öron och käke. Slick skapar dessa konturer genom att spåra skuggan av en prärievarg papier-m exceptional mask, en folkkonst objekt han köpte i Mexiko. Han talar om denna process som syftar till att “aktivera” masken, föra den tillbaka till livet från dunkel efter att EU-medborgarna hade reducerat den till en prydnad för försäljning på en marknad. På detta sätt aktiverar hans målningar coyoten — som en berättande symbol och kött-och-blodarter.

Slick är från Iowa, född i Waterloo och uppvuxen i Cedar Falls. Efter att ha tjänat sin B. F. A. från University of Northern Iowa och hans M. F. A. från University of California, Davis, var han stipendiat vid Fine Arts Work Center i Provincetown från 1990 till 1992. Under dessa Provincetown-år träffade han Albert Merola och James Balla, som just hade startat UFO gallery (föregångare till Albert Merola Gallery). Sedan 1999 har Slick varit på Rhode Island School of Design i Providence, där han utsågs till professor i målning 2005.

Merola och Balla har representerat Slick sedan början av 90-talet, och detta kommer att bli hans nionde separatutställning på deras galleri. “Coyote är trickster och hjälte”, säger Balla i ett mail, “en trollkarl och kreativ kraft — inte precis ett alter ego, utan snarare den främsta karaktären i en episk berättelse om liv, död och inlösen.”

virvlar av tjock impasto omger ett coyotehuvud I Slick ‘ S A Changing Precession I rött # 1. (Foto med tillstånd Albert Merola Gallery)

berättelser, och berättandet av historia, är viktiga för Slick. Han talar om att arbeta från en “spårbar present”, där linjär tid glöms bort, liksom alla försök att anpassa sig till en stor “mästerlig berättelse.”Även i målningarna återges historien i dolda lager av färg. I vissa av dem visar en grå bakgrund, vid närmare granskning, att inte vara en bakgrund alls — precis under den ligger bleka världar av färg.

en av målningarna i showen, Coyote ‘ s Return, valdes av konstnären Jay Critchley som logotypbild för årets simma för livet & Paddler Flotilla. Den visar en coyote som står på baksidan av två havssköldpaddor. Runt kanterna är silhuetterna av klöverblommor, som konstnären spårade från blommor han plockade.

titeln på Merola Gallery-showen kommer från den enda stora (50-x-40-tums) målningen i serien, Aria for a Coyote Opera: Naming Your Prekursors, som själv hämtar inspiration från Philip Glass opera Einstein on the Beach. Slick säger att han visar ett segment av Glass fem timmars arbete-låten “Spaceship” — till sina elever på RISD. Han betonar den fascinerande föreningen av Glass musik och Robert Wilsons konstriktning och koreografi: artisterna rör sig i slow motion och belysningen. “Jag tänkte på den typen av skådespel”, säger han. I målningen är en grupp coyotehuvudsilhouetter i en slags massa, flytande tillsammans i mitten av duken, en samordnad föreställning.

Aria for a Coyote Opera: namnge dina föregångare är 50-by-40-tums mittpunkten i slicks show på Albert Merola Gallery i Provincetown. (Foto med tillstånd Albert Merola Gallery)

Trickster Treat

evenemanget: utställning av målningar av Duane Slick, “Arias for a Coyote Opera”

tiden: fredag 26 juni till onsdag 15 juli; galleri öppet endast efter överenskommelse, onsdag till söndag, middag till 5 pm

platsen: Albert Merola Gallery, 424 Commercial St., Provincetown, 508-487-4424

kostnaden: gratis

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.