innan hon anmälde sig till Acalanes High School hade Donna de Varona redan satt världsrekord i den 400 meter långa medley och, vid 13 år gammal, varit den yngsta medlemmen i det amerikanska olympiska laget vid de olympiska spelen i Rom 1960.

hon var verkligen en simning underbarn.

De Varona simmade i de preliminära heaten på 4 100-meters FreeStyle-relä i Rom, men hon simmade inte i finalen när USA vann guldmedaljen. Fyra år senare vid OS i Tokyo 1964 simmade hon dock till guld, både i de 400 individuella medley (i sin olympiska debut, som möjligheter för kvinnor kämpade för att matcha dem för män) och i freestyle-reläet på 4 100 Miguel.

det ledde till att de Varona var på omslaget till Sports Illustrated och life magazines och utsågs till världens bästa kvinnliga idrottare av Associated Press och United PressInternational. Hon hade satt 18 världens bästa tider och / eller världsrekord.

ochmen hennes karriär var vid en korsning. College athletic stipendier var notreadily tillgängliga för unga kvinnor och för att få någon endorsementcontracts hon skulle behöva ge upp sin amatör status.

“så om jag ville gå på college, var jag tvungen att sluta simma”, skrev de Varona på ett första personskonto. “Jag registrerade mig på UCLA. Jag blev anställd för att representera Speedo swimsuit company, och jag började arbeta för ABC som enkommentator.”

De Varonas roll som analytiker på ABC: s Wide World of Sports var banbrytande: hon var den yngsta och en av de första kvinnorna i en nätverksroll. Och det började henne på en väg som inte inkluderade kommentarer om sport, men också som en trailblazer för jämställdhet. Med tennisstjärnan Billie Jean King grundade de Varona Women ‘ s Sports Foundation. Hon var senare ordförande för Women ‘ s World Cup, fungerade som chef för regeringsrelationer för US Olympic Committee, lade grunden för World Anti-Doping Agency och fick Olympic Order från International Olympic Committee för hennes bidrag till idrott.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.