Don Hogan Charles, hyllade fotograf av medborgerliga rättigheter era, dör på 79

Don Hogan Charles, som var den första svarta fotografen att hyras av New York Times, och som hyllade för sina suggestiva skott av medborgarrättsrörelsen och vardagen i New York, dog December. 15 i östra Harlem. Han var 79.

hans systerdotter Cherylann O ‘ Garro, som meddelade döden förra veckan, sa att hans familj ännu inte visste orsaken.

på mer än fyra decennier fotograferade Charles ett brett spektrum av ämnen, från lokala hangouts till kändisar till mode till FN. Men han kan vara bäst ihågkommen för det arbete som fick honom tidigt bifall: hans fotografier av viktiga ögonblick och figurer av medborgerliga rättigheter era.

1964 tog han ett numera berömt fotografi, för tidningen Ebony, av Malcolm X som höll ett gevär när han kikade ut genom fönstret i sitt Queens-hem. 1968, för The Times, fotograferade han Coretta Scott King, hennes blick fast i fjärran, vid begravningen av hennes man, rev. Martin Luther King Jr.

Charles motstod att vara racially pigeonholed men ansåg också att det var en plikt att täcka rörelsen, sa Chester Higgins, som gick med i Times 1975 som en av sina få andra svarta fotografer.

“han kände att hans ansvar var att få historien rätt, att de vita reportrarna och de vita fotograferna var mycket begränsade”, sa Higgins, som gick i pension 2015, i en telefonintervju.

även i New York var historiskt svarta stadsdelar som Harlem, där Charles bodde, ofta täckta med liten nyans, säger James Estrin, en långvarig personalfotograf för The Times och en redaktör för fotojournalistikbloggen the Lens. Men Charles, genom sin fotografering, gav läsarna ett fylligare porträtt av livet i hela dessa delar av staden, sade Estrin.

“få personer i personalen hade den minsta aning om hur en stor mängd New York var,” tillade han. “Han tog med sig denna reservoar av kunskap och erfarenhet av New York City.”

krävande och djupt privat, Charles kom ut som standoffish till vissa. Men för andra, särskilt många kvinnor, var han en stödjande mentor.

“han kommer att ge dig björnens attityd, men om du tittar förbi att han var något annat”, sa Michelle Agins, som träffade Charles medan hon var frilansfotograf i Chicago och han arbetade i Times’ bureau där.

de två anslöt sig igen när hon gick med i The Times som personalfotograf 1989.

” när du är ett nytt barn på New York Times och du behövde en storebror, var han allt det, ” sa hon. “Han var definitivt killen att ha i ditt lag. Han skulle inte låta andra människor mobba dig.”

Charles tog Agins under sin vinge, och hon var inte ensam. “Jag har fått många kvinnliga fotografer att berätta för mig att han stod upp för dem,” sa Estrin.

det kan bero på att Charles kände till de svårigheter som följde med att tillhöra en grupp som var underrepresenterad på arbetsplatsen.

vid en Thanksgiving-middag för årtionden sedan sa O ‘ Garro att han tårtfullt beskrev smärtan han kände när han anlände till en New York City-butik för ett uppdrag, bara för att bli ombedd att komma in genom en bakingång. Hon tillade att medan han täckte medborgarrättsrörelsen i söder, han skulle ofta kontrollera avgasröret på sitt fordon för sprängämnen.

trots dessa hinder fortsatte Charles att ha en lång karriär vid The Times och täckte ämnen inklusive kändisar som John Lennon och Muhammad Ali och New York institutioner som FN. 1996 ingick fyra av hans fotografier i en utställning på Museum of Modern Art på ett sekel av fotografi från tiden.

Daniel James Charles (han gick senare av Donald eller Don) föddes i New York City på September. 9, 1938. Hans föräldrar, James Charles och den tidigare Elizabeth Ann Hogan, var invandrare från Karibien, sa O ‘ Garro.

efter examen från George Washington High School på Manhattan registrerade han sig på City College of New York som ingenjörsstudent innan han hoppade av för att bedriva fotografering, även om det då bara var en hobby. Han arbetade som frilansfotograf innan han gick med i The Times 1964. Han gick i pension 2007.

Charles gifte sig aldrig och hade inga barn. Inga närmaste familjemedlemmar överlever, även om han var nära med sina tre syskonbarn och en brorson.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.