CBS' ' Elementary'lyckas eftersom det' handlar om så mycket mer än Sherlock Holmes geni

det bästa med “Elementary” är att det inte handlar om Sherlock Holmes geni.

CBS-detektivdrama, som nu går in i sin sjätte säsong, föreställer sig den klassiska mysterieprotagonisten som en modern New York-bostadsdetektiv, spelad med neurotiskt virilstyvhet av Jonny Lee Miller. Men i motsats till praktiskt taget alla andra Holmes-anpassningar är den här versionen av Sherlock inte en heroisk mastermind vars intellekt lyfter honom över de mindre dödliga runt honom.

snarare handlar showen ofta om hur Watson — den ständiga intellektuella raka “mannen” — är Holmes lika. Istället för en berättelse om individuellt idiosynkratiskt geni är “Elementary” en berättelse om lagarbete mellan Holmes och hans (i den här versionen) kvinnliga partner Joan Watson, spelad av Lucy Liu.

i motsats till praktiskt taget alla andra Holmes-anpassningar är denna version av Sherlock inte en heroisk mastermind vars intellekt lyfter honom över de mindre dödliga runt honom.

från och med Sir Arthur Conan Doyle har dynamiken mellan Sherlock och Watson mestadels varit ensidig. I det berömda första mötet mellan Holmes och sidekick Dr.John Watson, i Doyles roman “A Study in Scarlet”, drar detektivet omedelbart att Watson har kämpat i Afghanistan, till den andras underverk.

i BBC: s hyllade serie “Sherlock” i det moderna London går Holmes (Benedict Cumberbatch) ännu längre och avslutar på ett ögonblick att Watson (Martin Freeman) har posttraumatisk stressstörning och att hans halta är psykosomatisk. Holmes känner Watson bättre än Watson känner sig själv. I” Sherlock ” är faktiskt Holmes hjärna avbildad med siffror som rullar över skärmen och visuella insatser, vilket ger tittaren en känsla av hektisk multi-level kognition. Normala dödliga kan göra lite mer än goggle och gasp i närvaro av sådan behärskning.

Watsons funktion i dessa berättelser är att vara en beundrande bollplank. Holmes behöver inte Watsons hjälp med att lösa fall, men han litar på honom för muskler (i de ursprungliga berättelserna) eller för hjärta (i senare variationer.) Holmes intelligens gör honom till en snorkig ryck som de flesta tycker är otillräckliga i “Sherlock”, liksom i 2009 Guy Ritchie-regisserad “Sherlock Holmes” filmtrilogi.

“Jag är en löjlig man”, förklarar Cumberbatch i BBC “Sherlock” och tillägger att han bara löses in av Watsons kärlek. I” Sherlock Holmes ” håller Watson (Jude Law) på att gifta sig och Sherlock (Robert Downey, Jr.) försöker störa eftersom han vill ha Watsons ministrationer för sig själv. Watson i dessa berättelser är en slags fru som ger det emotionella arbetet som krävs för att hålla geniet på uppgift. Således strömmen av obekväma, gräns homofoba skämt om Holmes och Watson i Ritchies anpassning.

“Elementary” tar textens feminisering av Watson ett steg längre genom att casta en verklig kvinna, Liu, för att spela Joan Watson. Ursprungligen literaliserar serien vaktmästarrollen. Holmes är en återhämtande missbrukare, och Joan anställs av sin rika far som en nykter följeslagare för att hindra honom från att återfalla. Dynamiken verkar först likna den för andra moderna anpassningar. Holmes är en lysande, irriterande, slipande geni; Watson är känslomässigt stabil, fotgängare partner som håller honom på rätt spår.

under seriens gång har det blivit tydligt att förhållandet mellan Joan och Sherlock är mycket mer komplicerat och mycket mer jämlikt.

men under seriens gång har det blivit tydligt att förhållandet mellan Joan och Sherlock är mycket mer komplicerat — och mycket mer jämlikt. Joan är fascinerad av upptäcktsarbetet och är dessutom mycket bra på det. Hon bestämmer sig så småningom för att sluta vara Sherlocks nykter följeslagare och blir istället hans lärling. I många fall är hon den som löser brottet; det är hon som i slutändan överlistar den skändliga Moriarty (spelad med relish av Natalie Dormer). I den femte säsongsfinalen är Holmes mestadels oförmögen och Joan är den som får ner en kriminell geni drogherre.

Joan får göra upptäcka; Sherlock för sin del, ger ofta känslomässigt stöd. Liu är en mästare av ögonrullande förbittring, men showen gläder sig åt att tyst visa att Watson är lika envis och lika svår att hantera som Holmes själv. I ännu en rollomvandling är det Joan vars omättliga nyfikenhet ofta sätter henne i fara. Och det är Sherlock som vid mer än ett tillfälle uppmanar försiktighet eller ger trygghet.

hjärtat i showen är hur karaktärerna riff av varandra, kasta runt ideer och springa ner ledtrådar.

Joan är dock inte Sherlocks enda partner. Holmes tar så småningom en annan lärling, Kitty Winter (Ophelia Lovibond), som också fångar ledtrådar Holmes missar och ibland överträffar honom. I andra versioner av Holmes-berättelsen arbetar poliserna Holmes med bumbling oafs; inspektör Lestrade (Eddie Marsan) i filmen från 2009 är till exempel praktiskt taget en Three Stooges-karaktär. Men detektiv Marcus Bell (Jon Michael Hill) på “Elementary” är en respekterad kollega, ganska kapabel att identifiera ledtrådar på egen hand och skicklig i att följa upp undersökande leder.

Holmes i” Elementary ” har en encyklopedisk kunskap om cigarettaska och kulhöljen, och han skulle vara den första som säger att han är lysande. Men-som han också skulle vara glad att berätta för dig — det verkliga värdet av hans arbete är att han gör det med Watson och med andra.

hjärtat i showen är hur karaktärerna riff av varandra, kasta runt ideer och springa ner ledtrådar. Och i en välkommen avgång från många andra samtida polisdrama har Lucy Liu och Jonny Lee Miller en anmärkningsvärd och noggrant odlad brist på romantisk spänning; showen gör det helt klart att Joan och Sherlock aldrig kommer att bli älskare. Men trots det (eller på grund av det) känns varje avsnitt som en slags romantik, eftersom Holmes och Watson undersöker och upptäcker varandra i processen att undersöka brottet.

Conan Doyles ursprungliga Sherlock Holmes-berättelser centrerade kring en lysande, singulär talang – en person som inte var tillfälligt vit och inte tillfälligt manlig. “Elementary” tar den ritningen och vänder den inifrån och ut. Snarare än ett geni, showen handlar om hur olika människor kan arbeta för att hitta sanningen tillsammans. Det verkliga geniet med “elementärt” är att det på sitt tysta, tröstande, formella sätt vägrar att tro på geni. De tror på andra människor istället.

Noah Berlatsky är frilansskribent. Han redigerar webbplatsen för serier och kultur Online The Hooded Utilitarian och är författare till boken “Wonder Woman: Bondage and Feminism in the Marston/Peter Comics, 1941-1948.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.