Sind friedliche Proteste effektiver als gewalttätige?

Als nach der Ermordung eines schwarzen Mannes, George Floyd, durch einen weißen Polizisten, auf der ganzen Welt Unruhen ausbrechen, sind sogar einige friedliche Proteste ins Chaos gestürzt, was die Wirksamkeit von Gewalt in Frage stellt, wenn es darum geht, sozialen Wandel voranzutreiben.

“Es gibt sicherlich mehr Beweise dafür, dass friedliche Proteste erfolgreicher sind, weil sie eine breitere Koalition bilden”, sagt Gordana Rabrenovic, außerordentliche Professorin für Soziologie und Direktorin des Brudnick Center on Violence and Conflict.

Gordana Rabrenovic ist Professorin für Soziologie und Direktorin des Brudnick Center on Violence and Conflict. Foto von Matthew Modoono / Northeastern University

Wer für die Anstiftung zu dieser Gewalt verantwortlich ist — die Demonstranten oder die Polizei – ist eine ganz andere Debatte. Aber eines sei klar, sagt Rabrenovic: Damit eine Bewegung Unterstützung findet und dauerhafte Veränderungen anregt, sind Frieden und Konsens unerlässlich.

“Gewalt kann potentielle Verbündete abschrecken. Sie brauchen die Leute an der Seitenlinie, um zu sagen: “Das ist auch mein Problem”, sagt sie. “Für die Leute, die sagen,’Alle Leben sind wichtig’, ist das wahr, aber nicht alle Leben sind in Gefahr. Sie müssen sie überzeugen.”

Dennoch ist es für Gruppen unterdrückter Menschen nicht immer einfach oder sogar machbar, diesen moralischen Weg zu gehen”, sagt Rabrenovic.

“Das System funktioniert nicht für sie”, sagt sie. “Sie denken vielleicht, dass der einzige Weg, mit dem System umzugehen, darin besteht, es zu zerstören.”

Schwarze Menschen in den USA werden nicht nur dreimal häufiger von der Polizei getötet als Weiße, sondern sie sind auch weniger wahrscheinlich bewaffnet als weiße Menschen während dieser Interaktionen mit der Polizei.

Für schwarze Menschen, die Gewalt durch die Menschen und Institutionen erfahren, die sie schützen sollen, stellt sich die Frage: “Wenn sie Gewalt anwenden, warum sollten wir dann keine Gewalt anwenden?” Rabrenovic sagt. “Sie wissen, dass Gewalt funktioniert, sonst würden sie sie nicht anwenden.”

Wie sich diese Gewalt genau manifestiert, ist eine ganz andere Sache, aber, sagt Rabrenovic, eines ist fast immer wahr: Gewalt ist der Funke, der die Bewegung entzündet.

Die Bürgerrechtsbewegung der 1960er Jahre ist ein Beispiel. Das allgemeine Ethos der Bewegung von Martin Luther King Jr. war Frieden. Aber der Katalysator war Gewalt – Hunderte von Jahren Lynchmorde, rechtmäßige Ungleichheit und Unterdrückung.

Tatsächlich wurde Frieden während der Bürgerrechtsbewegung strategisch genutzt, um die Gewalt hervorzuheben, die schwarze Menschen in den USA erlitten haben. Die Demonstranten waren absichtlich friedlich, um die Frage zu verhindern, wer die Gewalt ausgelöst hat und ob sie gerechtfertigt war. Die Ergebnisse waren unbestreitbare Bilder von friedlichen schwarzen Demonstranten, die von Hunden angegriffen und von der Polizei geschlagen wurden.

“Selbst friedliche Bürgerrechtsbewegungen sind gewalttätig, weil Gewalt die Menschen zum Handeln motiviert”, sagt Rabrenovic. Eine gewalttätige Geschichte in eine friedliche Zukunft zu übersetzen, ist der schwierige Teil.

“Gewalt ist vielleicht der schnellste Weg, um deine Ziele zu erreichen, aber um deinen Sieg aufrechtzuerhalten, musst du Zwang anwenden und eine Art Apparat haben, der die Menschen in ständiger Angst vor Bestrafung hält”, sagt sie. “Und niemand will so leben.”

Während die Proteste von George Floyd ein guter Ausgangspunkt sind, reichen die Proteste allein nicht aus, um eine ganze Bewegung aufrechtzuerhalten”, sagt Rabrenovic. “Wir müssen den Menschen andere Werkzeuge an die Hand geben.”

Voting ist ein Beispiel. “Wir müssen abstimmen”, sagt sie. “Die Regierung sind wir.”

Man könnte argumentieren, dass für Schwarze und andere entrechtete Menschen in den USA das Wählen sinnlos erscheint. Aber Rabrenovic kontert: “Wenn die Abstimmung nicht funktionieren würde, gäbe es keine Unterdrückung der Wähler.”

“Du kannst nicht jeden unterdrücken”, sagt sie. “Deshalb ist es wichtig, eine breite Koalition aufzubauen, um so viele Menschen wie möglich einzubringen.”

Wir können nicht nur mit uns selbst im Sinn leben. Wir brauchen einander, sagt sie. Proteste sind nur der Anfang.

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