înainte de a se înscrie la Liceul Acalanes, Donna de Varona stabilise deja un record mondial în amestecul individual de 400 de metri și, la 13 ani, era cel mai tânăr membru al Echipei Olimpice americane la Jocurile Olimpice de la Roma din 1960.

a fost într-adevăr o minune a înotului.

de Varona a înotat în manșele preliminare ale ștafetei 4 de 100 de metri liber de la Roma, dar nu a înotat în finală, deoarece Statele Unite au câștigat medalia de aur. Patru ani mai târziu, la Jocurile Olimpice de la Tokyo din 1964, ea a înotat până la aur, atât în 400 individual medley (în debutul său olimpic, pe măsură ce oportunitățile pentru femei se luptau să le egaleze pe cele pentru bărbați), cât și în 4 ștafeta de 100 de freestyle de la 7XT.

acest lucru a dus la faptul că de Varona a fost pe coperta revistelor Sports Illustrated și Life și a fost numită cea mai bună atletă din lume de către Associated Press și United Press International. Ea a stabilit 18 cele mai bune momente din lume și/sau recorduri mondiale.

șiCu toate acestea, cariera ei a fost la o răscruce de drumuri. Bursele sportive de la colegiu nu erau disponibile în mod obișnuit pentru femeile tinere și, pentru a primi contracte de susținere, ar trebui să renunțe la statutul de Amator.

“deci, dacă voiam să merg la facultate, trebuia să mă opresc din înot”, a scris de Varona într-un cont la prima persoană. “M-am înscris la UCLA. Am fost angajat să reprezint compania de costume de baie Speedo și am început să lucrez pentru ABC ca comentator.”

rolul lui de Varona ca analist la ABC World of Sports a fost revoluționar: a fost cea mai tânără și una dintre primele femei într-un rol de rețea. Și a pornit-o pe o cale care nu includea doar comentarea sportului, ci și ca un deschizător de drumuri pentru egalitatea de gen. Cu tenismenul Billie Jean King, de Varona a cofondat Fundația sportivă pentru femei. Ulterior a prezidat Cupa Mondială Feminină, a ocupat funcția de șef al relațiilor guvernamentale pentru Comitetul Olimpic al SUA, a pus bazele Agenției Mondiale antidoping și a primit Ordinul Olimpic de la Comitetul Olimpic Internațional pentru contribuțiile sale la sport.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.