Electrowinning 101: O Que É Electrowinning?

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By Alex Barshai, Emewcorporation

Electrowinning is a widely used technology in modern metal recovery, mining, refining, and waster treatment applications. Electrowinning é um dos processos eletrolíticos mais antigos conhecidos e foi introduzido pela primeira vez em 1807 pelo químico Inglês Humphry Davy. Após 66 longos anos, a primeira refinaria comercial Balbach and Sons Refining and Smelting Company adotou a tecnologia de eletrowinning e logo depois se tornou a segunda maior empresa de processamento de metal nos Estados Unidos.

” a tecnologia moderna deve à ecologia um pedido de desculpas.”

– Wendell Berry

mas antes de mergulhar mais profundamente na compreensão do eletroinamento vamos olhar mais geralmente para o que é um processo eletrolítico, uma vez que o eletroinamento é um processo eletrolítico.

um processo eletrolítico é baseado nos princípios da eletrólise. A solução condutora eletricamente é criada quando um eletrólito é dissolvido em água ou outro solvente polar. Os eletrólitos consistem em íons carregados positiva e negativamente (catiões e aniões). Quando uma tensão de corrente contínua é aplicada à solução, os íons carregados positivamente (catiões) movem-se para o cátodo, enquanto iões carregados negativamente (aniões) movem-se para o ânodo. Processos como este são chamados eletrólitos e eletrowinning é baseado neste princípio.

na fase de electrólise, o electrólito inclui metais dissolvidos que têm de ser recuperados. Outro processo semelhante é a Electro-formação que é estritamente usada em aplicações de refino para melhorar a pureza dos metais. Ambos os processos utilizam galvanoplastia e são usados para purificar metais não ferrosos como cobre e prata.

uma unidade convencional de electrowinning consiste de um tanque, retificador e bomba. Os cátodos e ânodos estão alinhados dentro do tanque. A bomba enche o tanque com solução eletrolítica. A corrente elétrica é fornecida por retificador aos cátodos e ânodos de tal forma que a diferença no potencial elétrico cria um movimento de catiões para o cátodo. À medida que o tempo passa, os iões carregados positivamente Irão plotar nos cátodos. É importante notar que à medida que o metal se acumula sobre o cátodo, a deposição de metal em solução irá diminuir e o revestimento irá abrandar. Uma vez que a deposição de metal diminui para uma taxa que não é suficiente para a galvanoplastia, os cátodos com metal puro depositado serão colhidos. No caso do tratamento de águas residuais, a solução (águas residuais) será limpa ou significativamente purificada de metais não ferrosos e pode ser tratada por precipitação química ou reutilizada no processo industrial.

Electrowinning ficou praticamente inalterado até 20 anos atrás, com o advento de electrowinning tecnologias que usam cilíndrica células com alta taxa de fluxo para melhorar a taxa de transferência de massa, superando os problemas associados a zonas de depleção e permitindo a produção de alta pureza de metais, mesmo na presença de impurezas. Electrométais foi o primeiro a desenvolver e comercializar a primeira célula cilíndrica de eletrometalização conhecida como emew®, que significa eletrometais eletrometizados. O advento das células cilíndricas de galvanização expandiu a aplicabilidade do eletroinamento além da refinação de metais para reciclagem, resíduos e tratamento de águas residuais, e até mesmo para indústrias de alta tecnologia como semicondutores.

Enquanto electrowinning é usado principalmente para recuperar metais não-ferrosos, como cobre, níquel, estanho, cádmio, ou metais preciosos como o ouro, a prata, a platina, também tem um uso em indústrias que necessitam de tratamento de águas residuais. Uma instalação de electrowinning pode operar 24 horas por dia, 7 dias por semana e oferece alguns grandes benefícios:

  • Redução de resíduos e uso de água
  • Avançado de controle de processo
  • Conformidade com as licenças ambientais
  • Recuperado de metais vendidos
  • Estável reconhecida tecnologia

Dado tudo isso electrowinning tecnologia continua a ser um processo central na mineração, refinação de metal e indústrias de acabamento, proporcionando grandes benefícios financeiros e ambientais.

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