Antes de se matricular no Acalanes Escola, Donna de Varona já tinha estabelecido um recorde mundial nos 400 metros medley individual e, aos 13 anos de idade, foi o mais jovem membro da Equipe Olímpica dos estados unidos, em Roma Jogos Olímpicos de 1960.

ela era realmente um prodígio da natação.

de Varona nadou nas eliminatórias preliminares do revezamento 4×100 metros livre em Roma, mas ela não nadou na final como os Estados Unidos ganharam a medalha de ouro. Quatro anos depois, nos Jogos Olímpicos de Tóquio 1964, ela nadou para o ouro, tanto no medley individual 400 (em sua estréia olímpica, como oportunidades para as mulheres lutaram para igualar os para os homens) e no revezamento 4×100 livre.

que levou a de Varona a estar na capa da Sports Illustrated e revistas de vida e a ser nomeada a melhor atleta feminina do mundo pela Associated Press e pela United Press International. Ela tinha definido 18 melhores tempos do mundo e / ou recordes mundiais. Andyet, sua carreira estava numa encruzilhada. As bolsas universitárias de atletismo não estavam facilmente disponíveis para mulheres jovens e, a fim de receber quaisquer contratos de endossamento, ela teria de desistir do seu estatuto de Amadora.

“então, se eu queria ir para a faculdade, eu tinha que parar de nadar”, de Varona escreveu em uma conta de primeira pessoa. “Matriculei-me na UCLA. Fui contratada para representar a empresa de fatos de banho Speedo, e comecei a trabalhar para a ABC como comentadora.”

o papel de Varona como analista no Wide World of Sports da ABC foi inovador: ela foi a mais jovem e uma das primeiras mulheres em um papel de rede. E isso a iniciou em um caminho que não incluía comentar sobre esportes, mas também como um pioneiro para a igualdade de gênero. Com a estrela de tênis Billie Jean King, de Varona co-fundou a Women’s Sports Foundation. Mais tarde, ela presidiu a Copa Do Mundo Das Mulheres, serviu como chefe de Relações Governamentais para o Comitê Olímpico dos Estados Unidos, lançou as bases para a Agência Mundial Antidopagem e recebeu a Ordem Olímpica do Comitê Olímpico Internacional por suas contribuições para o esporte.

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