voordat ze zich inschreef aan de Acalanes High School, had Donna de Varona al een wereldrecord op de 400-meter individuele medley en was ze op 13-jarige leeftijd het jongste lid van het Amerikaanse Olympische Team op de Olympische Spelen van 1960 in Rome.

ze was inderdaad een zwemmend wonderkind.De Varona zwom in de voorrondes van de 4 x 100 meter vrije slag estafette in Rome, maar ze zwom niet in de finale omdat de Verenigde Staten de gouden medaille wonnen. Vier jaar later op de Olympische Spelen van Tokio in 1964 zwom ze naar goud, zowel in de 400 individuele medley (in haar olympische debuut, als in de 4 × 100 vrije slag estafette.Dit leidde ertoe dat de Varona op de cover van Sports Illustrated en Life magazines stond en door Associated Press en United PressInternational werd uitgeroepen tot ‘ s werelds beste vrouwelijke atleet. Ze had 18 wereld-beste tijden en/of wereldrecords neergezet. Andyet, haar carrière stond op een kruispunt. Er waren geen sportbeurzen beschikbaar voor jonge vrouwen en om steuncontracten te krijgen, moest ze haar amateurstatus opgeven.

” dus als ik naar de universiteit wilde, moest ik stoppen met zwemmen,”schreef de Varona in een first-person account. “Ik schreef me in bij UCLA. Ik werd ingehuurd om het Speedo badpak bedrijf te vertegenwoordigen, en ik begon te werken voor ABC als commentator.”

de Varona ‘s rol als analist in ABC’ s Wide World of Sports was baanbrekend: ze was de jongste en een van de eerste vrouwen in een netwerkrol. Het begon haar op een pad dat niet alleen commentaar bevatte op sport, maar ook als een pionier op het gebied van gendergelijkheid. Samen met tennisser Billie Jean King richtte de Varona de Women ‘ s Sports Foundation op. Later was ze voorzitter van het WK Vrouwen, was ze hoofd van regeringsrelaties voor het Amerikaanse Olympisch Comité, legde ze de basis voor het World Anti-Doping Agency en ontving ze de Olympic Order van het Internationaal Olympisch Comité voor haar bijdragen aan de sport.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.