The Mouse and the Elephant – An African Fable

Mi è sempre piaciuta questa favola che ho sentito crescere da bambino nell’angolo nord-orientale del Congo. Quindi eccolo qui.

 Ratto roccioso centrale (Zyzomys pedunculatus)

C’era un topo che ha costruito un nido. Tutti sanno che di tutti gli animali del campo, il mouse è il minimo.

 Un elefante africano femmina solleva il suo tronco...

Un elefante, un toro, adulto, con zanne della lunghezza di un uomo, si fece strada attraverso l’erba per bere alla buca d’acqua. Vide il nido del topo nell’erba e disse a se stesso: “Questo è solo il nido di un topo. Cosa può farmi un topo?”E ha calpestato il nido del topo.

Il topo disse: “È un elefante, cosa posso fargli? Lui è così grande, e io sono così piccolo, ” e così il topo costruito un altro nido da qualche altra parte. Ma l’elefante è venuto un altro giorno da una direzione diversa e ha fatto un passo di nuovo sul nido. Il topo costruì un terzo nido e l’elefante calpestò anche quello.

Il topo disse a se stesso: “Se vorrei vivere pacificamente nel mio nido devo liberarmi dell’elefante. Per liberarmi dell’elefante, devo prima imparare le vie dell’elefante.”

Così il topo seguì l’elefante. Vide l’elefante tirare su l’erba con il suo tronco e metterlo in bocca. Tirò giù i rami dagli alberi e li mangiò anche. Alla buca d’acqua l’elefante succhiò l’acqua nel suo tronco e la mise in bocca. Risucchiò l’acqua e la soffiò su se stesso per rinfrescarsi dal sole caldo e per tutto il tempo il topo diceva: “L’elefante è troppo grande. Come posso venire contro un elefante così forte?”

L’elefante si sdraiò a dormire, con lo stomaco pieno di erba e acqua. L’elefante disse a se stesso: “Sono pieno e contento. Sono grande e forte. Niente può farmi del male mentre dormo.”

Il topo vide l’elefante dormire e disse a se stesso: “Sono piccolo e debole. L’elefante è grande e forte. Devo usare l’astuzia, non la forza.”

Quando l’elefante dormiva il topo corse nel suo bagagliaio. L’elefante ha cercato di soffiare il mouse fuori dal suo tronco, ma il mouse strisciato più lontano; graffi e solletico. Il piccolo cigolio del topo suonava forte all’interno del tronco dell’elefante. L’elefante urlò di rabbia, ma il topo rimase proprio lì, grattando, solleticando e cigolando.

L’elefante batté il tronco contro il terreno, ma il topo rimase proprio lì, graffiando e solleticando e cigolando. L’elefante si alzò e cominciò a correre tra gli alberi; muggito, agitando il tronco, battendo il tronco contro gli alberi. Il mouse continuava a graffiare, solleticare e cigolare.

Ogni volta che l’elefante avrebbe cercato di mangiare, il mouse sarebbe graffiare e solleticare e squittire. Quando cercava di bere il topo si grattava, faceva il solletico e cigolava e l’elefante agitava il suo tronco o lo batteva contro gli alberi, finché alla fine diventava così dolorante e sanguinante che non poteva usare il suo tronco per nutrirsi o annaffiarsi.

Così, l’elefante si sdraiò di nuovo, sanguinando per battere il tronco contro gli alberi, stanco per correre da un albero all’altro, affamato per non essere in grado di nutrirsi, assetato per non essere in grado di bere e il topo corse fuori dal tronco. L’elefante è morto e il topo ha costruito un nido.

Dimmi ora, che è più forte, l’elefante morto o il topo vivo? Non c’è forza nella morte, e essere astuti è essere saggi.

Una favola dal nord-est del Congo.

Copyright © 2012 di Paul J. Stam
Tutti i diritti riservati

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Un altro mio nuovo romanzo, Murder Sets Sail, arriverà presto da Second Wind Publishing.

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