Per Duane Slick, il Coyote è trascendente

Duane Slick nel suo Providence, R. I., studio. (Foto per gentile concessione di Duane Slick)

Nella sua esplorazione del coyote nella narrazione dei nativi americani, il pittore Duane Slick prende spesso l’immagine di una testa di coyote e la oscura. Nel processo, esplora la natura della rappresentazione stessa. Questo è vero per ciascuno dei 10 nuovi dipinti che Slick offre nella sua mostra personale, “Arias for a Coyote Opera”, presso la Albert Merola Gallery di Provincetown da venerdì 26 giugno a mercoledì 15 luglio.

Slick è di origine nativa americana, un membro della nazione Meskwaki dell’Iowa attraverso il lignaggio di suo padre. Sua madre viene dalla nazione Ho-Chunk in Nebraska. Il coyote, spiega, è l’archetipo “personaggio ingannatore” nel folklore tribale nordamericano. Ha anche una storia ecologica insolita nel continente.

“Il personaggio è un po ‘illusorio”, dice, “e l’animale stesso è quello che tu chiami una “specie rinvigorita” — quando ha avuto il primo contatto con gli europei, il suo numero è stato decimato. Ma come specie rinvigorita, è tornata e si è adattata. L’idea è che non possiamo davvero sbarazzarcene.”

Coyote’s Return, un acrilico da 14 per 11 pollici su pannello di Duane Slick, è stato scelto come logo-immagine della Provincetown Swim for Life del 2020. (Foto per gentile concessione Albert Merola Gallery)

I dipinti di Slick ti inganneranno a volte. Le teste di coyote sono spesso mimetizzate in strati di vernice: cumuli di impasto, segni neri, linee, turbinii e forme con sentori di profondità. Essi offrono mera suggestione e ombra, astratto a certi angoli prima di rivelare improvvisamente coyote orecchie e mascella. Slick crea questi contorni tracciando l’ombra di una maschera di coyote in cartapesta, un oggetto di arte popolare che ha acquistato in Messico. Parla di questo processo come l’obiettivo di “attivare” la maschera, riportandola in vita dall’oscurità dopo che gli europei l’avevano ridotta a un gingillo in vendita in un mercato. In questo modo, i suoi dipinti attivano il coyote – come simbolo di narrazione e specie in carne e ossa.

Slick viene dall’Iowa, nato a Waterloo e cresciuto a Cedar Falls. Dopo aver conseguito il B. F. A. presso la University of Northern Iowa e il suo M. F. A. presso l’Università della California, Davis, è stato fellow presso il Fine Arts Work Center di Provincetown dal 1990 al 1992. In quegli anni di Provincetown, conobbe Albert Merola e James Balla, che avevano appena iniziato la galleria UFO (predecessore della Galleria Albert Merola). Dal 1999, Slick è stato alla Rhode Island School of Design di Providence, dove è stato nominato professore di pittura nel 2005.

Merola e Balla hanno rappresentato Slick fin dai primi anni ’90, e questa sarà la sua nona personale nella loro galleria. “Coyote è trickster ed eroe”, dice Balla in una e — mail, “un mago e una forza creativa-non esattamente un alter ego, ma piuttosto il personaggio principale di una storia epica di vita, morte e redenzione.”

Turbinii di spessore impasto circondano una testa di coyote in Slick’s A Changing Precession in Red #1. (Foto per gentile concessione Albert Merola Gallery)

Storie, e il racconto della storia, sono importanti per chiazza di petrolio. Parla di lavorare da un “presente irrintracciabile”, dove il tempo lineare è dimenticato, come ogni tentativo di conformarsi a una grande ” narrazione maestro.”Anche nei dipinti, la storia è resa in strati nascosti di vernice. In alcuni di essi, uno sfondo grigio dimostra, a ben vedere, di non essere affatto uno sfondo — proprio sotto di esso si trovano mondi sbiaditi di colore.

Uno dei dipinti della mostra, Coyote’s Return, è stato scelto dall’artista Jay Critchley come logo-immagine per la Swim for Life di quest’anno & Paddler Flotilla. Raffigura un coyote in piedi sul dorso di due tartarughe marine. Intorno ai bordi ci sono le sagome di fiori di trifoglio, che l’artista ha tracciato dai fiori che ha raccolto.

Il titolo della mostra Merola Gallery deriva dall’unico grande dipinto (50 per 40 pollici) della serie, Aria for a Coyote Opera: Naming Your Predecessori, che a sua volta prende ispirazione dall’opera di Philip Glass Einstein on the Beach. Slick dice che mostra un segmento del lavoro di cinque ore di Glass – la canzone “Spaceship” – ai suoi studenti al RISD. Sottolinea l’unione affascinante della musica di Glass e della direzione artistica e coreografia di Robert Wilson: gli artisti che si muovono al rallentatore e l’illuminazione. “Stavo pensando a quel tipo di spettacolo”, dice. Nel dipinto, un gruppo di sagome di testa di coyote sono in una sorta di massa, fluttuante insieme al centro della tela, una performance coordinata.

Aria for a Coyote Opera: Naming Your Predecessori è il fulcro 50-by-40-inch della mostra di Slick alla Albert Merola Gallery di Provincetown. (Foto per gentile concessione Albert Merola Gallery)

Trickster Treat

L’evento: Mostra di dipinti di Duane Slick, “Arias for a Coyote Opera”

Il tempo: Venerdì, giugno 26, a mercoledì, luglio 15; galleria aperta solo su appuntamento, da mercoledì a domenica, mezzogiorno alle 17: 00

Il luogo: Albert Merola Gallery, 424 Commercial St., Provincetown, 508-487-4424

Il costo: Gratuito

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