Le proteste pacifiche sono più efficaci di quelle violente?

Mentre i disordini scoppiano in tutto il mondo dopo l’uccisione di un uomo nero, George Floyd, da parte di un agente di polizia bianco, anche alcune proteste pacifiche sono scese nel caos, mettendo in discussione l’efficacia della violenza quando si tratta di stimolare il cambiamento sociale.

“Ci sono certamente più prove che le proteste pacifiche hanno più successo perché costruiscono una coalizione più ampia”, afferma Gordana Rabrenovic, professore associato di sociologia e direttore del Centro Brudnick sulla violenza e il conflitto.

Gordana Rabrenovic è professore associato di sociologia e direttore del Brudnick Center on Violence and Conflict. Foto di Matthew Modoono / Northeastern University

Chi è responsabile di incitare questa violenza—i manifestanti o la polizia—è un altro dibattito del tutto. Ma, dice Rabrenovic, una cosa è chiara: affinché un movimento ottenga sostegno e ispiri un cambiamento duraturo, la pace e il consenso sono essenziali.

“La violenza può spaventare i tuoi potenziali alleati. Hai bisogno che le persone in disparte dicano:” Questo è anche il mio problema”, dice. “Per le persone che dicono: ‘Tutte le vite contano’, questo è vero, ma non tutte le vite sono in pericolo. Devi convincerli.”

Tuttavia, non è sempre facile, o addirittura fattibile, per gruppi di persone oppresse prendere questa strada morale, dice Rabrenovic.

“Il sistema non funziona per loro”, dice. “Potrebbero pensare che l’unico modo per affrontare il sistema sia distruggerlo.”

I neri negli Stati Uniti non hanno solo tre volte più probabilità di essere uccisi dalla polizia rispetto ai bianchi, ma hanno anche meno probabilità di essere armati rispetto ai bianchi durante queste interazioni con la polizia.

Per i neri che subiscono violenza per mano delle persone e delle istituzioni che dovrebbero proteggerli, la domanda diventa: “Se usano la violenza, perché non dovremmo usare la violenza?”Dice Rabrenovic. “Sanno che la violenza funziona, altrimenti non la userebbero.”

Esattamente come si manifesta la violenza è tutta un’altra questione, ma, dice Rabrenovic, una cosa è quasi sempre vera: la violenza è la scintilla che accende il movimento.

Il movimento per i diritti civili degli anni ‘ 60 ne è un esempio. L’ethos generale del movimento di Martin Luther King Jr. era la pace. Ma il catalizzatore era la violenza: centinaia di anni di linciaggi, disuguaglianza legale e oppressione.

In effetti, la pace è stata strategicamente utilizzata durante il movimento per i diritti civili per enfatizzare la violenza subita dai neri negli Stati Uniti. I manifestanti erano intenzionalmente pacifici per impedire qualsiasi domanda su chi abbia iniziato la violenza e se fosse giustificata. I risultati sono stati immagini inarguable di manifestanti neri pacifici di essere attaccati da cani e picchiati dalla polizia.

“Anche i movimenti pacifici per i diritti civili sono violenti perché è la violenza che motiva le persone ad agire”, afferma Rabrenovic. Tradurre una storia violenta in un futuro pacifico è la parte difficile.

“La violenza potrebbe essere il modo più rapido per raggiungere i tuoi obiettivi, ma per sostenere la tua vittoria, dovresti usare la coercizione e avere un qualche tipo di apparato che mantenga le persone nella costante paura della punizione”, dice. “E nessuno vuole vivere così.”

Mentre le proteste di George Floyd sono un buon punto di partenza, le proteste da sole non sono sufficienti per sostenere un intero movimento, dice Rabrenovic. “Abbiamo bisogno di dare alla gente altri strumenti.”

Il voto è un esempio. “Dobbiamo votare”, dice. “Il governo siamo noi.”

Si potrebbe sostenere che per i neri e altre persone diseredate negli Stati Uniti, il voto sembra inutile. Ma Rabrenovic controbatte: “Se il voto non funzionasse, non ci sarebbe soppressione degli elettori.”

“Non puoi sopprimere tutti”, dice. “Ecco perché è importante costruire un’ampia coalizione, per portare quante più persone possibile.”

Non possiamo continuare a vivere pensando solo a noi stessi. Abbiamo bisogno l’uno dell’altro, dice. E le proteste sono solo l’inizio.

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