La diluizione non è la soluzione all’inquinamento

BASF è uno sponsor orgoglioso di Science Gallery Melbourne. Per comprendere meglio alcune delle opere presenti nella stagione “Usa e getta” 2019, Alice Endersbee, laureata in BASF GROW, ha incontrato uno degli artisti dietro una delle installazioni più controverse, il professor Peter Scales.

Spesso diamo per scontata l’acqua potabile pulita a portata di mano, ma per 700 milioni di persone in tutto il mondo, questo non è il caso. Ogni giorno centinaia di milioni di persone consumano acqua contaminata dalla rete fognaria a causa della cattiva gestione dei rifiuti. Il professor Peter Scales dell’Università di Melbourne è determinato a trovare metodi sostenibili ed economici per rimuovere gli inquinanti dalle acque reflue per produrre acqua potabile pulita e sicura.

Un ragazzo di campagna, Peter si trasferì in città principalmente per giocare AFL. Per Peter, università è arrivato secondo allo sport come perseguire una carriera in STEM non era davanti alla mente. Fortunatamente Peter persistette e si laureò con lode in Chimica Fisica. Dopo la laurea, ha la transizione in industria, un periodo della sua vita Peter dice lo ha aiutato a ‘capire i fatti di un problema’.

Dopo molti anni di lavoro nella ricerca di ingegneria chimica, Peter stava cercando di sperimentare qualcosa di più creativo quando gli è stata offerta l’opportunità di collaborare a un’installazione art-meets-science che reinventa le risorse, o in questo caso, wee-sources.
Mentre a prima vista l’installazione giustamente chiamata ‘Urinotron’ sembra essere nient’altro che tre enormi tini di urina umana collegati da fili in un bellissimo involucro di vetro, in realtà, è un’installazione molto intelligente che è in grado di trasformare l’urina umana in elettricità prima di restituirla all’acqua pura. Progettato per rendere la scienza accessibile al pubblico, Urinotron è una dimostrazione creativa di principi scientifici e comprensione basata sull’evidenza attraverso la lente del riciclaggio delle acque reflue. Quando l’urina passa attraverso l’Urinotron, ogni fase del processo di separazione rimuove una classe specifica di contaminanti inclusi fertilizzanti, sali e molecole organiche. (Fatto divertente: i meccanismi di filtro di BASF sono usati in questo processo per rimuovere i sali). Mentre alcuni dei contaminanti rimossi sono preziosi e possono anche essere recuperati e riutilizzati, altri inquinanti indesiderati sono impediti di rientrare nell’ambiente.

Urinotron faceva parte di “Usa e getta”, la mostra pop-up 2019 della Science Gallery di Melbourne. Come la maggior parte delle opere presenti in Science Gallery, questa installazione è progettata per spingere i confini e sfidare il pensiero sulla sovrapposizione in cui l’arte incontra la scienza. Urinotron incoraggia anche l’interazione pubblica, in quanto i visitatori possono donare la propria urina all’installazione o addirittura caricare il proprio telefono cellulare con l’elettricità che emette.

Mentre il concetto di mangiare cibo irrigato da acque reflue riciclate può essere scoraggiante per molti di noi, Peter ritiene che il potere di forum come Science Gallery Melbourne sia quello di dimostrare principi scientifici e comprensione basata sull’evidenza in modo creativo e coinvolgente. Peter crede una volta che il pubblico in generale capire una tecnica, sono più propensi a fidarsi di esso e spera che Urinotron porterà a più dibattito su come possiamo riutilizzare i 150 litri di acqua serbatoio ogni australiano passa attraverso ogni giorno.
Urinotron è stimolante, colorato, divertente e un po ‘ sfacciato. Attraversa i confini non solo dell’arte e della scienza, ma alla fine anche della vita e della morte.

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