I sintomi dell’emicrania possono essere correlati alle fluttuazioni della dopamina

È sempre interessante saperne di più sull’emicrania e su come “funziona”, e uno studio con nuove informazioni sulla dopamina e l’emicrania non fa eccezione.

I ricercatori hanno discusso a lungo come i livelli di neurotrasmettitori cambiano durante un attacco di emicrania. Il neurotrasmettitore che è stato discusso più in relazione all’emicrania è la serotonina, seguita dalla noradrenalina. La serotonina è il neurotrasmettitore che è stato più discusso in relazione all’emicrania.

Un piccolo studio con tomografia ad emissione di positroni (PET) ha ora dimostrato che i livelli del neurotrasmettitore dopamina fluttuano anche durante un attacco di emicrania. poiché aiuta a regolare le emozioni, la motivazione e la percezione sensoriale, la dopamina viene talvolta indicata come il neurotrasmettitore “sentirsi bene”. Collegando la dopamina e l’emicrania, questo studio getta nuova luce su alcuni sintomi di emicrania.

Lo studio:

Obiettivo dello studio:

“Valutare in vivo (nel corpo vivente) la dinamica della neurotrasmissione endogena (prodotta naturalmente dal corpo umano) della dopamina (DA) durante l’emicrania ictus (durante l’attacco) con allodinia.”1

Metodi di studio:

  • I partecipanti allo studio includevano otto pazienti con emicrania episodica e otto pazienti sani di controllo senza emicrania.
  • I partecipanti allo studio sono stati esaminati utilizzando la scansione PET dopo aver iniettato raclopride, una sostanza chimica che si lega ai recettori della dopamina, consentendo di osservare cambiamenti nei livelli di dopamina mediante scansione PET.
    • La misura di assorbimento di raclopride aumenterebbe quando si verificasse una riduzione del rilascio endogeno di dopamina.
    • La misura di assorbimento di raclopride diminuirebbe quando si verificava un aumento del rilascio endogeno di dopamina.
  • Ogni partecipante allo studio è stato sottoposto a scansione due volte:
    • una volta durante un’emicrania spontanea, seguita da una sfida sostenuta della soglia del dolore termico (STPT) sulla regione trigeminale, suscitando un’esperienza di allodinia
    • una volta durante la fase interictale (tra attacchi di emicrania)

Risultati dello studio:

  • I livelli di dopamina nei pazienti con emicrania episodica erano stabili tra gli attacchi di emicrania e simili ai pazienti di controllo.
  • Durante un attacco di emicrania, i livelli di dopamina sono diminuiti in modo significativo.

Conclusioni dello studio:

“I nostri risultati dimostrano che c’è una riduzione e fluttuazione nell’assorbimento di raclopride durante l’attacco di mal di testa e l’allodinia ictale, che indica uno squilibrio nel rilascio di DA endogeno ictale (dopamina) negli emicranici. Inoltre, più lunga è la storia e la ricorrenza degli attacchi di emicrania, minore è il rilascio di DA endogeno ictale.”1

Commenti dell’autore dello studio:

Il coautore dello studio Kenneth Casey, MD, professore emerito di neurologia dell’Università del Michigan, ha commentato:

“La dopamina è uno dei principali neurotrasmettitori che controllano la sensibilità sensoriale. Pertanto, un calo della dopamina potrebbe produrre una maggiore sensibilità sensoriale in modo che i segnali sensoriali normalmente indolori o impercettibili da pelle, muscoli e vasi sanguigni possano diventare dolorosi (allodinia).”3

Autore dello studio Alexandre F. DaSilva, D. D. S., D.Med.Sc., assistente professore presso la University of Michigan School of Dentistry e Center for Human Growth and Development, ha sottolineato che la diminuzione dei livelli di dopamina potrebbe parzialmente spiegare l’isolamento e il ritiro sociale che i pazienti con emicrania sperimentano durante gli attacchi di emicrania:

“Questa riduzione della dopamina e fluttuazione durante l’attacco di emicrania è il tuo cervello che ti dice che qualcosa non sta andando bene internamente, e che hai bisogno di tempo per guarire costringendoti a rallentare, andare in una stanza buia ed evitare qualsiasi tipo di stimolazione.”2

Commenti e implicazioni per i pazienti:

Dato il coinvolgimento precedentemente noto dei neurotrasmettitori serotonina e noradrenalina nell’emicrania, una connessione tra dopamina ed emicrania non sorprende. Con così pochi partecipanti a questo studio, abbiamo bisogno di studi più ampi per replicare i risultati di questo.

Una volta che questi dati sono replicati in studi più ampi, potrebbe avere implicazioni significative per il trattamento acuto dell’emicrania. I farmaci mirati alla dopamina potrebbero certamente aiutare con molti sintomi di emicrania, tra cui la necessità di isolare e l’allodinia così comune durante gli attacchi di emicrania. Se dimostrato di essere forte come questo studio sembra indicare, la connessione tra dopamina ed emicrania potrebbe rivelarsi abbastanza illuminante.

Fonti:

  1. Dasilva F, Nascimento D, Hassar H, et. al. Dopamina D2 / D3 squilibrio durante l’attacco di emicrania e allodinia in vivo. Neurologia 2017;88:1-8.
  2. Wallace, Amy. Lo studio mostra che i livelli di dopamina diminuiscono durante le emicranie. United Press International. 30 Marzo 2017.
  3. Bailey, Laura. Le scansioni cerebrali mostrano che i livelli di dopamina diminuiscono durante gli attacchi di emicrania. Ann Arbor. Università del Michigan. 20 Marzo 2017.

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