Dorothy Annie Elizabeth Garrod

Dorothy Annie Elizabeth Garrod 1892-1968
La morte di Dorothy Garrod è una triste perdita, non solo per l’archeologia, a cui ha contribuito così tanto, ma per i suoi amici e colleghi di tutto il mondo.
La sua carriera si distinse per qualsiasi standard e le onorificenze che ricevette furono molto ben meritate.
Dopo aver frequentato sia Cambridge che Oxford iniziò la sua carriera di scavatrice scavando la grotta della Torre del Diavolo a Gibilterra nel 1925-26. Sebbene fosse un piccolo sito, i risultati furono spettacolari, producendo i resti di un bambino di Neanderthal in un contesto musteriano ben stratificato. I risultati dello scavo furono pubblicati nel Journal of the Royal Anthropological Institute, 1928.
Nel 1926 fu pubblicato il suo libro sul Paleolitico superiore in Gran Bretagna, il primo tentativo di mettere ordine in questo materiale piuttosto caotico, gran parte del quale è stato scavato nel secolo scorso. La sua reputazione di buon giudizio, già nel 1927, è stata indicata dalla sua inclusione nella Commissione internazionale per indagare sul sito di Glozel in Francia.
Nel 1928, come direttore della spedizione congiunta Percy Sladen/American School of Prehistoric Research, scavò due grotte nel Kurdistan iracheno, iniziando così il suo coinvolgimento nella preistoria del Medio Oriente che si sarebbe rivelato così fruttuoso. Trasferendosi in Palestina nello stesso anno, scavò prima Sukbah e poi le tre grotte sul Monte Carmelo, un pezzo di ricerca che mise il sigillo sulla sua crescente reputazione; questo è stato pubblicato come L’età della pietra del Monte Carmelo. I problemi sollevati dal suo libro in Medio Oriente hanno portato allo scavo di Bacho-Kiro in Bulgaria, che è stato pubblicato nel 1939.
Nello stesso anno è stata nominata Disney Professore di Archeologia a Cambridge, diventando così la prima donna professore dell’Università. Anche se mantenne la cattedra fino al 1952, gran parte del suo mandato fu interrotto dalla guerra, in cui prestò servizio nella W. A. A. F.
Dopo essersi ritirata da Cambridge nel 1952, tornò sul campo scavando il ricco sito magdaleniano di Angles-sur-Anglin in Francia e poi tornò in Medio Oriente per scavare una serie di rifugi rocciosi nel Libano, l’ultimo dei quali, Bezez, stava preparando per la pubblicazione quando fu ammalata.

La sua lista di onorificenze accademiche era impressionante; così come lei D.Sc. da Oxford, ha ricevuto lauree honoris causa da Tolosa, Poitiers e Pennsylvania; la Medaglia Huxley del Royal Anthropological Institute, la Medaglia d’oro della Society of Antiquaries, fu Presidente della Sezione H della British Association nel 1936, e Presidente della Prehistoric Society nel 1928; era anche una fellow della British Academy e un C. B. E.
Che questi onori erano riccamente meritati, non c’è dubbio. Ha portato al suo lavoro un livello estremamente alto, grande giudizio critico e una conoscenza enciclopedica della sua materia. Come insegnante era eccezionale, le sue lezioni erano un modello di chiarezza, e nulla era troppo disturbo dove i suoi alunni e colleghi erano interessati. Nonostante la sua grande reputazione internazionale, è rimasta la stessa persona timida, affascinante, umoristica e generosa per tutta la vita.
J. d’A. WAECHTER

Questo necrologio apparve per la prima volta come: von Waechter, J. d’A.. 1968. ‘Necrologi’. Proceedings of the Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland, No. 1968, p. 67-68 Riprodotto con permesso.

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