Prima di iscriversi alla Acalanes High School, Donna de Varona aveva già stabilito un record mondiale nei 400 metri misti individuali e, a 13 anni, era stata la più giovane membro della squadra olimpica statunitense ai Giochi Olimpici di Roma 1960.

Era davvero un prodigio del nuoto.

De Varona ha nuotato nelle manche preliminari della staffetta 4×100 metri stile libero a Roma, ma non ha nuotato in finale in quanto gli Stati Uniti hanno vinto la medaglia d’oro. Quattro anni dopo ai Giochi Olimpici di Tokyo 1964, però, nuotò fino all’oro, sia nei 400 medley individuali (al suo debutto olimpico, come le opportunità per le donne faticavano a eguagliare quelle per gli uomini) che nella staffetta 4×100 stile libero.

Ciò ha portato de Varona a essere sulla copertina di Sports Illustrated e Life magazines e ad essere nominato miglior atleta femminile del mondo da Associated Press e United PressInternational. Aveva stabilito 18 migliori tempi del mondo e / o record del mondo.

Andyet, la sua carriera era a un bivio. Le borse di studio atletiche di università erano notreadily disponibili per donne giovani e per ricevere alcun endorsementcontracts lei avrebbe dovuto rinunciare al suo status dilettante.

“Quindi se volevo andare al college, dovevo smettere di nuotare”, ha scritto de Varona in un account in prima persona. “Mi sono iscritto alla UCLA. Sono stato assunto per rappresentare la Speedo swimsuit company e ho iniziato a lavorare per ABC come commentatore.”

Il ruolo di De Varona come analista nel vasto mondo dello sport della ABC è stato innovativo: era la più giovane e una delle prime donne in un ruolo di rete. E l’ha iniziata lungo un percorso che non includeva commenti sullo sport, ma anche come pioniere per l’uguaglianza di genere. Con la stella del tennis Billie Jean King, de Varona ha co-fondato la Women’s Sports Foundation. In seguito ha presieduto la Coppa del Mondo femminile, ha servito come capo delle relazioni governative per il Comitato olimpico degli Stati Uniti, ha gettato le basi per l’Agenzia mondiale antidoping e ha ricevuto l’Ordine olimpico dal Comitato Olimpico internazionale per i suoi contributi allo sport.

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