CBS ''Elementary' riesce perché'è molto più del genio di Sherlock Holmes

La cosa migliore di “Elementary” è che non si tratta del genio di Sherlock Holmes.

Il dramma poliziesco della CBS, giunto alla sua sesta stagione, reinventa il classico protagonista del mistero come un detective moderno di New York, interpretato con rigidità nevroticamente virile da Jonny Lee Miller. Ma in contrasto con praticamente ogni altro adattamento di Holmes, questa versione di Sherlock non è una mente eroica il cui intelletto lo eleva al di sopra dei mortali minori che lo circondano.

Piuttosto, lo spettacolo è spesso su come Watson-quel perenne intellettuale dritto “uomo” – è Holmes’ uguale. Invece di una storia sul genio idiosincratico individuale, “Elementary” è una narrazione sul lavoro di squadra tra Holmes e la sua (in questa versione) partner femminile Joan Watson, interpretata da Lucy Liu.

In contrasto con praticamente ogni altro adattamento di Holmes, questa versione di Sherlock non è una mente eroica il cui intelletto lo eleva al di sopra dei mortali minori che lo circondano.

A partire da Sir Arthur Conan Doyle, la dinamica tra Sherlock e Watson è stata per lo più unilaterale. Nel famoso primo incontro tra Holmes e sidekick Dr. John Watson, nel romanzo di Doyle “A Study in Scarlet”, il detective deduce immediatamente che Watson ha combattuto in Afghanistan, per la meraviglia dell’altro uomo.

Nell’acclamata serie della BBC “Sherlock”, ambientata nella Londra moderna, Holmes (Benedict Cumberbatch) va ancora oltre, concludendo in un istante che Watson (Martin Freeman) ha un disturbo da stress post-traumatico e che il suo zoppicare è psicosomatico. Holmes conosce Watson meglio di Watson conosce se stesso. In “Sherlock”, infatti, il cervello di Holmes è raffigurato con numeri che scorrono sullo schermo e inserti visivi, dando allo spettatore un senso di frenetica cognizione multi-livello. I mortali normali possono fare poco più di occhiali e gasp in presenza di tale maestria.

La funzione di Watson in queste storie è di essere una cassa di risonanza ammirevole. Holmes non ha bisogno dell’aiuto di Watson per risolvere i casi, ma si affida a lui per il muscolo (nelle storie originali) o per il cuore (nelle varianti successive.) L’intelligenza di Holmes lo rende un idiota moccioso che la maggior parte delle persone trova insopportabile in “Sherlock”, così come nella trilogia cinematografica “Sherlock Holmes” diretta da Guy Ritchie nel 2009.

“Sono un uomo ridicolo”, dichiara Cumberbatch nella BBC “Sherlock”, aggiungendo che è redento solo dall’amore di Watson. In” Sherlock Holmes”, Watson (Jude Law) sta per sposarsi e Sherlock (Robert Downey Jr.) cerca di interferire perché vuole le cure di Watson per se stesso. Watson in queste narrazioni è una sorta di moglie, fornendo il lavoro emotivo necessario per mantenere il genio sul compito. Così il flusso di battute omofobe scomode e borderline su Holmes e Watson nell’adattamento di Ritchie.

“Elementary” prende la femminilizzazione testuale di Watson un ulteriore passo avanti lanciando una donna reale, Liu, per interpretare Joan Watson. Inizialmente, la serie letteralizza il ruolo del custode. Holmes è un tossicodipendente in via di recupero, e Joan viene assunto dal suo ricco padre come un compagno sobrio per impedirgli di ricadere. La dinamica in un primo momento sembra simile a quella di altri adattamenti moderni. Holmes è un genio brillante, irritante, abrasivo; Watson è il partner emotivamente stabile e pedonale che lo tiene in pista.

Nel corso della serie, è diventato chiaro che la relazione tra Joan e Sherlock è molto più complicata e molto più egualitaria.

Ma nel corso della serie, è diventato chiaro che il rapporto tra Joan e Sherlock è molto più complicato — e molto più egualitario. Joan è affascinata dal lavoro di rilevamento ed è, inoltre, molto brava. Alla fine decide di smettere di essere il compagno sobrio di Sherlock e diventa invece il suo apprendista. In molti casi, è lei che risolve il crimine; è lei che alla fine supera in astuzia il nefasto Moriarty (interpretato con gusto da Natalie Dormer). Nel finale della quinta stagione, Holmes è per lo più incapace e Joan è quella di abbattere un genio criminale signore della droga.

Joan arriva a fare rilevamento; Sherlock da parte sua, spesso fornisce il supporto emotivo. Liu è un maestro di esasperazione eye-rolling, ma lo spettacolo si diletta nel mostrare tranquillamente che Watson è testardo e difficile da gestire come Holmes stesso. In un’altra inversione di ruolo, è Joan la cui insaziabile curiosità spesso la mette a rischio. Ed è Sherlock che, in più di un’occasione, sollecita cautela o fornisce rassicurazione.

Il cuore dello spettacolo è il modo in cui i personaggi si riff l’un l’altro, gettando idee e correndo giù indizi.

Joan non è l’unico partner di Sherlock, però. Holmes alla fine prende un altro apprendista, Kitty Winter (Ophelia Lovibond), che cattura anche indizi Holmes manca, e di tanto in tanto lo outthinks. In altre versioni della narrazione di Holmes, gli agenti di polizia con cui Holmes lavora sono vagabondi oaf; l’ispettore Lestrade (Eddie Marsan) nel film del 2009, ad esempio, è praticamente un personaggio di Three Stooges. Ma il detective Marcus Bell (Jon Michael Hill) su” Elementary ” è un collega rispettato, perfettamente in grado di identificare indizi da solo e abile nel seguire le piste investigative.

Holmes in “Elementary” ha una conoscenza enciclopedica di cenere di sigaretta e bossoli di proiettili, e sarebbe il primo a dirti che è brillante. Ma-come sarebbe anche felice di dirvi-il vero valore del suo lavoro è che lo fa con Watson, e con gli altri.

Il cuore dello spettacolo è il modo in cui i personaggi si riff l’un l’altro, gettando idee e correndo giù indizi. E in una gradita partenza da molti altri drammi polizieschi contemporanei, Lucy Liu e Jonny Lee Miller hanno una notevole, e accuratamente coltivata, mancanza di tensione romantica; lo spettacolo rende assolutamente chiaro che Joan e Sherlock non saranno mai amanti. Ma nonostante ciò (o per questo), ogni episodio sembra una sorta di storia d’amore, mentre Holmes e Watson indagano e si scoprono a vicenda nel processo di indagine sul crimine.

I racconti originali di Sherlock Holmes di Conan Doyle erano incentrati su un talento brillante e singolare, una persona che non era casualmente bianca e non casualmente maschile. “Elementary” prende quel progetto e lo trasforma dentro e fuori. Piuttosto che un genio, lo spettacolo è su come diverse persone possono lavorare per trovare la verità insieme. Il vero genio di “Elementary” è che, nel suo modo tranquillo, confortante, formulaico, si rifiuta di credere nel genio. Crede invece nelle altre persone.

Noah Berlatsky è uno scrittore freelance. Ha curato il sito di fumetti e cultura online The Hooded Utilitarian ed è l’autore del libro ” Wonder Woman: Bondage and Feminism in the Marston / Peter Comics, 1941-1948.”

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