mielőtt beiratkozott az Acalanes High School-ba, Donna de Varona már világrekordot állított fel a 400 méteres egyéni vegyesben, és 13 éves korában az amerikai olimpiai csapat legfiatalabb tagja volt az 1960-as Római Olimpiai Játékokon.

valóban úszó csodagyerek volt.

de Varona úszott az előzetes előfutamokban 4 600 méteres gyorsúszás váltó Rómában, de a döntőben nem úszott, mivel az Egyesült Államok aranyérmet nyert. Négy évvel később a Tokió 1964-es olimpiai Játékokazonban aranyig úszott, mind a 400 egyéni vegyesben (Olimpiai debütálásakor, mivel a nők lehetőségei küzdöttek a férfiakéval), mind a 4-ben 600 gyorsváltó.

ez vezetett ahhoz, hogy de Varona a Sports Illustrated és a Life magazinok címlapjára került, és az Associated Press és a United PressInternational a világ legjobb női sportolójának nevezte. 18 világrekordot és/vagy világrekordot állított fel.

Ésmégis karrierje válaszút előtt állt. A főiskolai atlétikai ösztöndíjak nem álltak rendelkezésre a fiatal nők számára, és ahhoz, hogy bármilyen jóváhagyási szerződést kapjon, fel kell adnia Amatőr státuszát.

“tehát, ha egyetemre akartam menni, abba kellett hagynom az úszást”-írta de Varona egy első személyes beszámolóban. “Beiratkoztam az UCLA-ra. Felvettek, hogy képviseljem a Speedo fürdőruhás céget, és az ABC-nek kezdtem dolgozni kommentátorként.”

de Varona szerepe az ABC Wide World of Sports elemzőjeként úttörő volt: ő volt a legfiatalabb és az egyik első nő a hálózati szerepben. Ez indította el őt egy olyan úton, amely nem magában foglalta a sport kommentálását, hanem a nemek közötti egyenlőség úttörőjeként is. Billie Jean King teniszsztárral de Varona társalapítója volt a női sport Alapítványnak. Később a női világbajnokság elnöke volt, az Egyesült Államok olimpiai bizottságának kormányzati kapcsolatokért felelős vezetője volt, lefektette a Nemzetközi Doppingellenes Ügynökség alapjait, és megkapta az olimpiai rendet a Nemzetközi Olimpiai Bizottságtól a sporthoz való hozzájárulásáért.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.