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Le sommeil, ou son absence, est probablement l’aspect le plus discuté des soins pour bébés. Parce que les nouveaux parents apprennent rapidement, la qualité et la quantité du sommeil d’un bébé affectent le bien-être de toute la famille.

Alors, comment amener votre enfant à se coucher et à y rester? Comment devez-vous réagir lorsque votre enfant se réveille à minuit? Et combien les enfants ont-ils besoin de dormir?

Combien de sommeil suffit-il?

Les besoins en sommeil varient en fonction de l’âge de l’enfant. Mais les règles générales sur le nombre d’heures de sommeil dont un bébé ou un enfant de 2 ans a besoin peuvent ne pas vous aider en ce qui concerne votre propre enfant. Ces chiffres ne sont que des moyennes pour de grands groupes d’enfants d’âges particuliers.

Il n’y a pas de quantité magique d’heures dont chaque enfant d’un groupe d’âge particulier a besoin. Pourtant, le sommeil est très important pour le bien-être de tous les enfants. La relation entre le manque de sommeil et le comportement de l’enfant n’est pas toujours évidente. Lorsque les adultes sont fatigués, ils peuvent être irritables et / ou manquer d’énergie. Mais les enfants peuvent devenir hyperactifs, hostiles et avoir des changements de comportement extrêmes.

Voici quelques chiffres approximatifs pour les heures de sommeil par âge, ainsi que des conseils pour amener les enfants à se coucher la nuit et à dormir.

Bébés (jusqu’à l’âge de 6 mois)

Les horloges internes des nouveau-nés ne sont pas encore complètement développées. Ils peuvent dormir jusqu’à 18 heures par période de 24 heures, réparties à peu près également entre le jour et la nuit. Les parents devraient réveiller leurs nouveau-nés pour les nourrir s’ils dorment plus de 4 heures d’affilée jusqu’à ce que leur gain de poids se stabilise, ce qui se produit généralement avant la fin des deux premières semaines de vie. À partir de ce moment, ce n’est pas grave si un bébé dort plus longtemps.

Après les deux premières semaines, les bébés peuvent dormir jusqu’à 4 ou 5 heures à la fois – c’est le temps approximatif que leurs petits estomacs peuvent supporter sans se nourrir. Si les bébés dorment longtemps souvent la nuit, ils voudront probablement allaiter ou biberonner plus souvent pendant la journée.

Juste au moment où les parents pensent que dormir toute la nuit à la fois semble être un sommeil inaccessible, leur bébé commence généralement à dormir plus longtemps souvent la nuit. À 3 mois, un bébé moyen dort environ 14 heures au total, avec 8 à 9 heures de sommeil la nuit (généralement avec une ou deux interruptions seulement) et fait deux ou trois siestes en plein jour.

Il est important de savoir que les bébés peuvent pleurer et faire toutes sortes de bruits pendant un sommeil léger. Même s’ils se réveillent la nuit, ils ne peuvent passer que quelques minutes éveillés avant de se rendormir par eux-mêmes.

Si un bébé de moins de 6 mois continue de pleurer, vous devriez le voir. Le bébé pourrait être très mal à l’aise: affamé, mouillé, froid ou même malade. Gardez les routines de changement et d’alimentation de bébé aussi rapides et silencieuses que possible. Ne lui donnez aucun encouragement inutile, comme lui parler, jouer avec lui, allumer la lumière ou utiliser un appareil mobile allumé pendant que vous attendez qu’il s’endorme à nouveau. Encouragez l’idée que la nuit est pour dormir. C’est à vous de leur apprendre parce que votre enfant se fiche de l’heure, tant que ses besoins sont satisfaits.

Il est préférable de laisser le bébé dans le berceau avant qu’il ne s’endorme. Et il n’est pas trop tôt pour établir une routine simple au coucher la nuit. Toute activité de détente (baignade, lecture d’une histoire ou chant) effectuée chaque soir dans le même ordre chaque soir peut faire partie de la routine. Votre bébé associera ces activités à l’heure du coucher et l’aidera à se calmer.

Le but est que le bébé sache s’endormir seul et apprenne à se calmer et à se rendormir seul s’il se réveille à minuit.

Nourrissons de 6 à 12 mois

À 6 mois, les nourrissons ont encore besoin en moyenne d’environ 14 heures de sommeil par période de 24 heures, avec deux ou trois siestes en plein jour, d’une durée de 30 minutes à 2 heures chacune. Certains bébés, en particulier les bébés allaités, peuvent encore se réveiller la nuit. Mais la plupart des bébés n’ont pas besoin de se nourrir à minuit.

Si votre bébé se réveille à minuit et que vous pensez que ce n’est pas parce qu’il a faim, attendez quelques minutes avant d’aller le voir. Parfois, les bébés n’ont besoin que de quelques minutes pour se calmer et s’endormir à nouveau. Ceux qui ne peuvent pas se calmer doivent être rassurés sans être sortis du berceau ou portés dans leurs bras (doucement parlé, caressé ou frotté sur le dos) et ensuite laissés dormir seuls, à moins qu’ils ne soient malades. Les bébés malades doivent être détenus et soignés. Si votre bébé ne semble pas malade et continue de pleurer, vous pouvez attendre un peu plus longtemps, puis répéter la brève visite à votre berceau.

Entre 6 et 12 mois, l’anxiété de séparation, un stade normal de développement, entre en jeu. Mais les règles sur la façon de réagir aux réveils nocturnes de votre bébé resteront les mêmes jusqu’à l’âge d’un an: essayez de ne pas le sortir du berceau, d’allumer la lumière, de lui chanter, de lui parler, de jouer avec lui ou de le nourrir. Toutes ces activités ne permettent pas à l’enfant d’apprendre à s’endormir seul et favorisent les réveils nocturnes.

Enfants âgés de 1 à 3

La plupart des enfants âgés de 1 à 3 ans dorment de 12 à 14 heures par période de 24 heures. L’anxiété de séparation, ou la simple envie de rester éveillé avec maman et papa (et de ne rien manquer), peut motiver un enfant à rester éveillé la nuit. Et la même chose peut le faire propre style des enfants de cet âge pour s’opposer à leurs parents.

Il est important de fixer des heures régulières pour la sieste et pour le coucher la nuit. Les parents pensent parfois que garder leurs enfants éveillés tard les rendra plus fatigués et plus endormis au coucher. Mais il peut être difficile pour les enfants de s’endormir lorsqu’ils sont trop fatigués. Bien que la plupart des enfants de cet âge fassent de 1 à 3 siestes par jour, vous ne devriez pas forcer votre enfant à faire la sieste. Mais prévoyez une période de temps pour qu’il se détende et se repose, même si votre enfant préfère ne pas dormir.

Établir une routine au coucher aide les enfants à se détendre et à se préparer au sommeil. Pour un enfant de 1 à 3 ans, la routine peut durer de 5 à 30 minutes et inclure des activités apaisantes, telles que lire une histoire, se baigner ou écouter de la musique douce.

Quel que soit votre rituel nocturne, votre enfant insistera très probablement pour que ce soit la même chose tous les soirs. Mais ne laissez pas le rituel devenir trop long ou trop compliqué. Autant que possible, permettez à votre enfant de choisir des alternatives dans la routine: quel pyjama porter, quel animal en peluche emmener au lit, quelle musique écouter. Ces décisions donneront à votre tout-petit un certain sentiment de contrôle.

Même les enfants qui dorment mieux peuvent se réveiller et appeler leurs parents la nuit. La dentition et les rêves peuvent réveiller les enfants de cet âge. Les rêves actifs commencent à ce stade, et ils peuvent être très effrayants pour de si jeunes enfants. Choisissez soigneusement des livres ou des histoires à lire à votre enfant avant le coucher et choisissez un contenu agréable. Les cauchemars font très peur aux enfants de cet âge, qui ne savent toujours pas faire la distinction entre réalité et fiction.

Réconfortez et rassurez votre enfant en l’étreignant lorsqu’un cauchemar le réveille. Laissez-le parler du rêve s’il le veut et restez à ses côtés jusqu’à ce qu’il se calme. Encouragez-le ensuite à se endormir le plus tôt possible.

Le temps passé devant les écrans (tels que les écrans de télévision ou de tablette) peut perturber le sommeil des enfants. C’est pourquoi les experts en santé recommandent:

  • limiter le temps d’écran
  • les enfants de 1 à 3 ans ne voient plus les appareils à écran une heure avant de se coucher
  • Les enfants n’ont pas d’appareils à écran dans leur chambre

Enfants d’âge préscolaire (3-5 ans)

Enfants d’âge préscolaire ils dorment environ 10 à 13 heures la nuit. Les enfants qui dorment suffisamment la nuit n’ont peut-être pas besoin de faire la sieste pendant la journée. Dans ces cas, la sieste peut être remplacée par une période de tranquillité et de repos l’après-midi.

La plupart des crèches et jardins d’enfants prévoient de courtes périodes où les enfants s’allongent sur des nattes ou se reposent autrement. Lorsqu’un enfant cesse de faire la sieste, son heure de coucher la nuit peut être plus tôt que l’étape précédente.

Écoliers et préadolescents

Les enfants d’âge scolaire ont besoin de 9 à 12 heures de sommeil nocturne. Les problèmes d’aller au lit peuvent commencer à cet âge pour diverses raisons. Les devoirs, les activités sportives et parascolaires, le temps passé devant un écran (comme la télévision, les ordinateurs, les smartphones et autres appareils) et les horaires familiaux chaotiques peuvent tous contribuer à ce que les enfants ne dorment pas suffisamment.

Le manque de sommeil peut rendre les enfants irritables ou hyperactifs et les empêcher de faire attention en classe.

Il est toujours important d’avoir un horaire de coucher régulier, surtout les jours d’école. Laissez votre enfant suffisamment de temps sans technologie avant le coucher pour lui donner le temps de se déconnecter avant d’éteindre la lumière. Pensez à éteindre tous les appareils électroniques au moins une heure avant le coucher et ne laissez pas votre enfant avoir des écrans dans sa chambre.

Adolescents

Les adolescents ont besoin de 8 à 10 heures de sommeil la nuit, mais beaucoup ne le font pas. Parce que les écoles commencent si tôt, ainsi que la surcharge de travail scolaire, de devoirs, d’amitiés, de médias sociaux et d’activités parascolaires, de nombreux adolescents souffrent d’un manque chronique ou d’un déficit de sommeil.

Et le manque de sommeil s’accumule avec le temps, donc une heure de sommeil en moins la nuit chaque jour équivaut à une nuit entière sans sommeil à la fin de la semaine. Entre autres choses, le manque de sommeil peut entraîner:

  • être moins attentif
  • une performance incohérente
  • une réduction de la mémoire à court terme
  • une augmentation du temps de réponse

Tout cela peut entraîner un mauvais caractère, des problèmes à l’école (académiques et enseignants ainsi qu’avec les camarades de classe), l’utilisation de stimulants, comme la caféine ou l’énergie boissons pour se sentir plus éveillé, et les accidents ont un temps de réponse plus élevé, ou le “s’endormir au volant”.

Les adolescents subissent également un changement dans leurs habitudes de sommeil: leur corps veut rester éveillé plus longtemps la nuit, ce qui les amène souvent à essayer de rattraper le sommeil perdu le week-end. Mais ces irrégularités dans leurs horaires de sommeil peuvent rendre le coucher à une heure raisonnable au cours de la semaine encore plus difficile pour eux.

Il serait préférable pour un adolescent d’aller se coucher tous les soirs à la même heure et de se lever à la même heure tous les matins, en dormant au moins 9 heures par jour.

Routines au coucher

Quel que soit l’âge de votre enfant, établissez une bonne routine au coucher qui favorise de bonnes habitudes de sommeil. Les conseils suivants peuvent aider les enfants à bien dormir:

  • Fixez une heure de coucher et demandez à votre enfant de la suivre, en donnant un préavis d’une demi-heure et 10 minutes deux fois.
  • Incluez une période de relaxation dans votre routine.
  • Si votre enfant est plus âgé ou adolescent, encouragez-le à suivre et à maintenir une heure du coucher qui lui permette d’obtenir la quantité de sommeil nécessaire pour son âge.
Évalué par: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Date de l’avis: Juin 2019

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