Pourquoi les Milléniaux Sont Si obsédés par les chiens

Cet article est initialement paru sur VICE UK.

Je suis avec Lily la fouetteuse depuis moins d’une minute et elle frémit comme si elle chiait des lames. Ça sent les guépards et la viande pourrie. La crotte est si piquante que, malgré sa distance de près de dix mètres, elle sent comme si Lily avait déféqué sur mes chaussures. “Elle est sur l’agneau”, explique son propriétaire Ali, en guise d’explication. Ce n’est pas un euphémisme pour autre chose, comme les périodes de chien; Lily est littéralement nourrie avec beaucoup de viande.

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Ali et sa petite amie ont tous deux une trentaine d’années et vivent actuellement dans le nord de Londres — un déménagement qu’ils avaient prévu autour de Lily, le chien qu’ils allaient acheter ensemble. C’était seulement là qu’ils auraient l’espace nécessaire pour elle: Hampstead Heath, où je les ai rejoints lors de leur promenade matinale. Tout dans leur vie tourne autour du chien: les nuits (ou le manque), les horaires de travail indépendants, l’exercice. Ali me dit: “Je regardais Instagram l’autre jour et j’ai remarqué que je postais à peine en 2017, et je me disais: “Qu’est-ce qu’on faisait en 2017?”C’est parce que nous avions un chiot: nous ne sommes littéralement pas sortis. Tu finis par parler de chiens tout le temps.”

C’est un peu comme avoir un bébé, je vous le propose. “Je ne veux pas être la seule à dire ça”, dit-elle, “mais j’ai eu une amie qui m’a dit: “Vous avez eu plus de mal avec votre chiot que nous avec notre bébé.'”

Image via ‘DOG Magazine’

En tant que génération, les milléniaux sont entichés de chiens. En toute justice, la plupart des gens aiment les chiens, mais nous avons pris notre amour et l’avons intégré à notre identité générationnelle. Nous crions et roucoulons quand nous les voyons menés. Nous avons intensifié leur utilisation de rom-com comme appât de rencontre (balayage instantané vers la droite). Nous sommes hypocondriaques mais laissons-les partager nos glaces. Il n’y a pas assez de noms pour les toutous, les toutous, les chiots et les bons garçons que nous aimons tant.

Les chiens ont toujours été appelés le meilleur ami de l’Homme, mais je dirais qu’ils ont augmenté d’un cran ces derniers temps. Jusqu’à récemment, les gens ne communiquaient presque exclusivement dans des vidéos de chiens stupides. Jusqu’à récemment, les chiens n’avaient pas leurs propres comptes de médias sociaux et étaient réservés pour des rencontres. Il est évident que les temps ont changé.

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Une étude récente a révélé que 44% des milléniaux considèrent leurs animaux de compagnie comme une “pratique” pour les bébés, étant donné que cette génération se marie et a des enfants plus tard dans la vie que les générations précédentes. De plus en plus, ils ne sont pas seulement de la pratique, mais une alternative aux enfants. C’est peut-être une observation centrée sur la ville, mais aucun de mes amis à la fin de la vingtaine ne parle ouvertement de l’espoir d’avoir un bébé; nous bronchons plutôt quand nous voyons un enfant se promener, en public, sur ses pattes arrière. C’est un ami moelleux que nous voulons. Celui qui va nous aimer, ne pas drainer nos finances minimales et ne pas trop gêner.

Comme l’ont dit Bob, 35 ans, et Molly, 29 ans, propriétaires de Billie, le carlin chihuahua: “Elle ne coûte rien, dort toute la nuit et nos amis célibataires veulent toujours passer du temps avec nous.”Pour une personne célibataire, sociable, soucieuse de sa carrière et loueuse qui ne peut pas imaginer sa vie cinq ans à venir, encore moins posséder une maison et avoir un bébé, c’est un rêve réalisable. Quelque chose pour grandir.

Image via ‘DOG Magazine’

” Dans la vingtaine et la trentaine, vous voulez vous sentir responsable de quelque chose, mais vous ne voulez pas avoir de famille. Nous nous sentons encore très, très jeunes “, explique Julian Victoria, rédacteur en chef de DOG, un magazine de style de vie chic pour les propriétaires de chiens. Le lectorat de DOG est d’âge millénaire et principalement des artistes indépendants, des créatifs ou des pigistes. “Quand vous voyez un groupe de mères assises autour d’un café avec des bébés dans des poussettes, c’est la même chose qu’avec les propriétaires de chiens”, poursuit Julian. “Vous finissez par aller aux mêmes endroits — au parc, vous rencontrez d’autres chiens promeneurs. C’est une communauté dont beaucoup de jeunes réalisent qu’ils veulent faire partie.”

C’était la motivation d’Ali, qui dit: “C’était plus une question de style de vie si cela ne semble pas trop collant; d’être plus dehors et d’avoir de la compagnie pendant la journée.”

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Il est évidemment pertinent, aussi, que les milléniaux soient la génération freelance. Les entreprises l’obtiennent; les espaces de bureau de type WeWork permettent aux chiens de s’asseoir aux côtés des humains là où ils le peuvent, et certains bureaux proposent même un promeneur de chiens. Un sondage a récemment fait le tour du bureau de VICE UK sur le fait de permettre aux employés d’amener des chiens au travail, et lorsqu’une rumeur s’est répandue selon laquelle un membre du personnel avait été vu en train de cliquer sur “non”, beaucoup se sont publiquement déchaînés.

Kait, vingt-quatre ans, dirige Doggy Day Care, un service de soins pour chiens basé à Londres, et dit que la plupart de ses clients sont des personnes prospères dans la vingtaine et au début de la trentaine, un mélange de célibataires et de couples cishet et LGBTQ.

“J’ai beaucoup de couples queer dont les chiens sont littéralement leurs enfants”, dit-elle. “Il y a beaucoup de #singledogdads et de #singledogmoms. Je ne peux pas assez insister sur le fait que leur vie tourne autour de leur chien! Très, très peu de mes clients du millénaire ont des enfants.”

Kait me montre une photo d’un petit chiot gris et blanc appelé Isla, qu’elle va récupérer dans un mois. “Je ne pourrais jamais l’obtenir si je ne savais pas à quel point Londres est bien aménagée pour les garderies pour chiens, les emprunteurs et les personnes qui veulent simplement s’occuper des chiens, car je ne pense pas que cela aura un impact sur ma carrière ou ma vie, ou ma capacité à reprendre une carrière à temps plein”, dit-elle.

Image via ‘DOG Magazine’

Un élément clé du service de Kait est qu’elle fournit aux clients des mises à jour attachantes; elle commence des discussions WhatsApp pour chaque chien, qu’elle met à jour avec cinq photos et messages tout au long de la journée. Son Instagram est un adorable damier de chiens, quelque chose d’autre que les propriétaires de chiens adorent. Elle dit que ce compte à lui seul a attiré un certain nombre de clients.

De manière significative, de nombreux chiens dont Kait s’occupe ont leurs propres profils Instagram. Pour certains propriétaires de chiens, un chien fait simplement partie de leur marque personnelle. Pourquoi produire un bébé que vous seul trouvez charmant alors que vous pourriez avoir un magnifique Chow Chow qui ratissera les goûts? Soyez le graphiste avec le Shih Tzu, le développeur d’applications avec le berger allemand, la femme d’affaires avec le Bouledogue anglais. Votre animal de compagnie peut même être une extension de vos croyances et de vos causes sociales (je suis une grande fan de @mildredthesausage, qui appartient à un couple de femmes et portait récemment une cape arc-en-ciel pendant le mois de la fierté).

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Un chien est aussi quelque chose à monétiser directement si vous le désirez. Ces instagrams pour chiens – allez dans le trou du lapin et trouvez des comptes sans fin avec des dizaines de milliers d’abonnés — sont des revenus, tous les rabais sur le code de la marque Lily’s Kitchen et les messages sponsorisés par Pets At Home.

Via Magazine POUR CHIENS

Ignorant la façon dont nous transformons chaque aspect de notre vie en travail, les chiens sont très contents. Julian chez DOG dit quelque chose qui me colle à la peau: “Quel que soit le chien que vous avez, c’est un symbole de votre personnalité. En tant qu’êtres humains, nous sommes fans de faire cette déclaration — nous sommes attirés par une race parce qu’elle s’aligne sur notre personnalité.”C’est pourquoi nous envoyons un chihuahua mignon bavant partout à notre meilleur ami sur WhatsApp avec la légende “moi quand tu me sauveras les restes”, ou nous aurions l’impression d’être un peu plus près de nous si seulement nous avions un Yorkshire Terrier aux cheveux longs avec un arc.

Et quand nous ne pouvons pas échapper à la manière post-ironique dont nous voyons le monde, ou abandonner la colère sincère que nous ressentons envers le cycle de l’actualité, les chiens font l’affaire. “Il y a quelque chose en eux qui incite les gens à devenir plus doux et plus sensibles”, explique Julian.

C’est au cours de cette nouvelle ère de solitude que nous avons appris que l’hormone de l’amour et de la liaison, l’ocytocine, est déclenchée chez le chien et le propriétaire lorsqu’ils se regardent. Une génération qui rapporte des taux élevés d’anxiété et de dépression est bien consciente que prendre soin des animaux contribue à abaisser la tension artérielle et les taux de stress. “C’est un coup de pouce d’avoir quelqu’un qui court dans la maison en criant d’excitation juste parce que vous êtes rentré à la maison après le travail. L’amour inconditionnel fait du bien “, disent Bob et Molly de Billie. “Elle est hilarante et vous fait sortir de vous-même lorsque vous êtes dans les décharges, simplement en éternuant et en ayant l’air confus, ou quelque chose comme ça. C’est un vrai coup de pouce à la sérotonine, je n’en doute pas.”

“C’est tellement, tellement de travail, mais je peux voir pourquoi les gens veulent des chiens”, avait déclaré Ali lorsque j’ai expliqué les prémisses de notre rencontre. “Vous devez vous en tenir à votre petite routine. Il y a quelque chose de vraiment stable dans le fait d’avoir un chien. C’est charmant, en fait.”

Et alors que j’approche de la fin de ma promenade avec Ali et Lily à Hampstead Heath, je ressens un sentiment de calme et de stabilisation. Ce pourrait être les nuances de vert, la lumière tachetée ou le léger effort sur mon corps pathétique. Ça pourrait aussi être le chien.

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