Pour Duane Slick, le Coyote Est Transcendant

Duane Slick dans son studio de Providence, R.I. (Photo gracieuseté de Duane Slick)

Au cours de sa carrière d’exploration du coyote dans la narration amérindienne, le peintre Duane Slick prend souvent l’image d’une tête de coyote et l’obscurcit. Dans le processus, il explore la nature même de la représentation. C’est le cas de chacune des 10 nouvelles peintures que Slick propose dans son exposition personnelle, “Arias for a Coyote Opera”, à la Galerie Albert Merola à Provincetown du vendredi 26 juin au mercredi 15 juillet.

Slick est d’origine amérindienne, membre de la nation Meskwaki de l’Iowa par la lignée de son père. Sa mère est de la nation Ho-Chunk du Nebraska. Le coyote, explique-t-il, est l’archétype du ” personnage de filou” dans le folklore tribal nord-américain. Il a également une histoire écologique inhabituelle sur le continent.

“Le personnage est un peu illusoire”, dit—il, “et l’animal lui-même est ce que vous appelez une “espèce revigorée” – lorsqu’il a eu le premier contact avec les Européens, son nombre a été décimé. Mais en tant qu’espèce revigorée, elle est revenue et elle s’est adaptée. L’idée est que nous ne pouvons pas vraiment nous en débarrasser.”

Le retour de Coyote, un panneau acrylique de 14 x 11 pouces de Duane Slick, a été choisi comme image-logo du programme de natation pour la vie de Provincetown 2020. (Photo gracieuseté de la Galerie Albert Merola)

Les peintures de Slick vous tromperont parfois. Les têtes de coyotes sont souvent camouflées dans des couches de peinture: monticules empâtés, marques noires, lignes, tourbillons et formes avec des notes de profondeur. Elles n’offrent que suggestion et ombre, abstraites sous certains angles avant de révéler soudainement oreilles et mâchoires de coyote. Slick crée ces contours en traçant l’ombre d’un masque en papier mâché de coyote, un objet d’art populaire qu’il a acheté au Mexique. Il parle de ce processus comme visant à “activer” le masque, le ramenant à la vie de l’obscurité après que les Européens l’eurent réduit à un bijou à vendre sur un marché. De cette façon, ses peintures activent le coyote — en tant que symbole narratif et espèce de chair et de sang.

Slick est originaire de l’Iowa, est né à Waterloo et a grandi à Cedar Falls. Après avoir obtenu son B.F.A. de l’Université du Nord de l’Iowa et son M.F.A. de l’Université de Californie à Davis, il a été fellow au Fine Arts Work Center de Provincetown de 1990 à 1992. Dans ces années de Provincetown, il rencontre Albert Merola et James Balla, qui viennent de lancer la galerie UFO (prédécesseur de la Galerie Albert Merola). Depuis 1999, Slick est à la Rhode Island School of Design de Providence, où il a été nommé professeur de peinture en 2005.

Merola et Balla représentent Slick depuis le début des années 90, et ce sera sa neuvième exposition personnelle dans leur galerie. “Coyote est un filou et un héros”, explique Balla dans un e—mail, “un magicien et une force créatrice – pas exactement un alter ego, mais plutôt le personnage principal d’une histoire épique de vie, de mort et de rédemption.”

Des tourbillons d’empâtements épais entourent une tête de coyote dans Une Précession changeante de Slick en rouge #1. (Photo gracieuseté de la Galerie Albert Merola)

Les histoires, et le récit de l’histoire, sont importants pour Slick. Il parle de travailler à partir d’un “présent introuvable”, où le temps linéaire est oublié, comme toute tentative de se conformer à un récit grand “maître”.”Dans les peintures aussi, l’histoire est rendue dans des couches de peinture cachées. Dans certains d’entre eux, un fond gris s’avère, à y regarder de plus près, ne pas être du tout un arrière—plan – juste en dessous se trouvent des mondes de couleurs fanées.

L’une des peintures de l’exposition, Le retour de Coyote, a été choisie par l’artiste Jay Critchley comme image-logo de la flottille de pagayeurs Swim for Life & de cette année. Il représente un coyote debout sur le dos de deux tortues de mer. Sur les bords se trouvent les silhouettes de fleurs de trèfle, que l’artiste a tracées à partir de fleurs qu’il a cueillies.

Le titre de l’exposition de la Galerie Merola vient de l’unique grande peinture (50 sur 40 pouces) de la série, Aria for a Coyote Opera: Naming Your Predecessors, qui s’inspire elle-même de l’opéra de Philip Glass Einstein on the Beach. Slick dit qu’il montre un segment du travail de cinq heures de Glass – la chanson “Spaceship” – à ses étudiants à RISD. Il souligne l’union envoûtante de la musique de Glass et de la direction artistique et de la chorégraphie de Robert Wilson : les interprètes se déplacent au ralenti et l’éclairage. ” Je pensais à ce genre de spectacle”, dit-il. Dans le tableau, un groupe de silhouettes de têtes de coyote sont dans une sorte de masse, flottant ensemble au centre de la toile, une performance coordonnée.

Aria for a Coyote Opera: Naming Your Predecessors est la pièce maîtresse de 50 par 40 pouces de l’exposition de Slick à la galerie Albert Merola à Provincetown. (Photo gracieuseté de la Galerie Albert Merola)

Trickster Treat

L’événement : Exposition de peintures de Duane Slick, “Arias for a Coyote Opera”

L’heure: Du vendredi 26 juin au mercredi 15 juillet; galerie ouverte sur rendez-vous seulement, du mercredi au dimanche, de midi à 17 h

Le lieu: Galerie Albert Merola, 424 Commercial St., Provincetown, 508-487-4424

Le coût: Gratuit

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