Ne M’appelez pas “Chérie”!

Elderspeak peut être à la fois inutile et blessant. Des recherches ont montré que les personnes âgées atteintes de démence à qui on parle de cette manière sont plus susceptibles de ne pas tenir compte des instructions et de réagir négativement, parfois en criant ou en s’agitant.

L’alternative évidente est de traiter les personnes atteintes de démence ou de maladies graves avec respect plutôt que condescendance — un comportement qui semble venir naturellement à un groupe particulier de soignants, explique Anna Corwin, professeure d’anthropologie linguistique au Saint Mary’s College of California à Moraga.

Corwin a passé 10 mois dans un couvent du Midwest, observant des religieuses qui s’occupaient de leurs pairs atteints de troubles cognitifs (dus à des affections telles que la maladie d’Alzheimer, l’aphasie ou un accident vasculaire cérébral).

Parmi ses découvertes, qui sont publiées dans le dernier numéro du gérontologue: Presque aucun des soignants n’a jamais utilisé de peak de personnes âgées.

Ils ont interagi avec les bénéficiaires des soins en racontant des blagues et des histoires et en parlant de manière normale et conversationnelle. Essentiellement, dit Corwin, ils “traitaient l’autre personne comme significative, qu’elle puisse les comprendre ou non.”

Elle suppose que le choix des religieuses de ne pas utiliser de peak pour personnes âgées ” a à voir avec la façon dont elles comprennent ce que signifie vieillir. Les religieuses ne voient pas les gens comme diminuant à mesure qu’ils vieillissent ou rencontrent des maladies chroniques…. Ils n’ont pas peur du déclin.”

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