Les manifestations pacifiques sont-elles plus efficaces que les manifestations violentes ?

Alors que les troubles éclatent à travers le monde après le meurtre d’un homme noir, George Floyd, par un policier blanc, même certaines manifestations pacifiques ont sombré dans le chaos, remettant en question l’efficacité de la violence lorsqu’il s’agit de stimuler le changement social.

“Il y a certainement plus de preuves que les manifestations pacifiques ont plus de succès parce qu’elles construisent une coalition plus large”, explique Gordana Rabrenovic, professeure agrégée de sociologie et directrice du Centre Brudnick sur la violence et les conflits.

Gordana Rabrenovic est professeure agrégée de sociologie et directrice du Centre Brudnick sur la Violence et les conflits. Photo de Matthew Modoono / Northeastern University

Qui est responsable de l’incitation à cette violence — les manifestants ou la police – est un autre débat entièrement. Mais, dit Rabrenovic, une chose est claire: pour qu’un mouvement gagne du soutien et inspire un changement durable, la paix et le consensus sont essentiels.

” La violence peut effrayer vos alliés potentiels. Vous avez besoin que les gens sur la touche disent: “C’est aussi mon problème” “, dit-elle. “Pour ceux qui disent : “Toutes les vies comptent”, c’est vrai, mais toutes les vies ne sont pas en danger. Vous devez les convaincre.”

Pourtant, il n’est pas toujours facile, ni même faisable, pour des groupes de personnes opprimées de prendre cette haute route morale, dit Rabrenovic.

“Le système ne fonctionne pas pour eux”, dit-elle. “Ils peuvent penser que la seule façon de traiter le système est de le détruire.”

Les Noirs aux États-Unis sont non seulement trois fois plus susceptibles d’être tués par la police que les Blancs, mais ils sont également moins susceptibles d’être armés que les Blancs lors de ces interactions avec la police.

Pour les Noirs qui subissent la violence des mains des personnes et des institutions censées les protéger, la question devient: “S’ils utilisent la violence, pourquoi ne devrions-nous pas utiliser la violence?” Dit Rabrenovic. ” Ils savent que la violence fonctionne, sinon ils ne l’utiliseraient pas.”

Exactement comment cette violence se manifeste est une autre affaire, mais, dit Rabrenovic, une chose est presque toujours vraie: la violence est l’étincelle qui enflamme le mouvement.

Le mouvement des droits civiques des années 1960 en est un exemple. La philosophie générale du mouvement de Martin Luther King Jr. était la paix. Mais le catalyseur a été la violence — des centaines d’années de lynchages, d’inégalités légitimes et d’oppression.

En fait, la paix a été utilisée stratégiquement pendant le mouvement des droits civiques pour souligner la violence subie par les Noirs aux États-Unis. Les manifestants étaient intentionnellement pacifiques pour empêcher toute question de savoir qui a déclenché la violence et si elle était justifiée. Les résultats étaient des images irréfutables de manifestants noirs pacifiques attaqués par des chiens et battus par la police.

“Même les mouvements pacifiques de défense des droits civiques sont violents parce que c’est la violence qui motive les gens à agir “, dit Rabrenovic. Traduire une histoire violente en un avenir pacifique est la partie la plus difficile.

“La violence est peut-être le moyen le plus rapide d’atteindre vos objectifs, mais pour soutenir votre victoire, vous devez utiliser la coercition et mettre en place une sorte d’appareil qui maintient les gens dans la peur constante de la punition”, dit-elle. “Et personne ne veut vivre comme ça.”

Bien que les manifestations de George Floyd soient un bon point de départ, les manifestations à elles seules ne suffisent pas à soutenir un mouvement entier, dit Rabrenovic. ” Nous devons donner aux gens d’autres outils.”

Le vote en est un exemple. “Nous devons voter”, dit-elle. ” Le gouvernement, c’est nous.”

On pourrait soutenir que pour les Noirs et autres personnes privées de leurs droits aux États-Unis, voter semble futile. Mais Rabrenovic rétorque: “Si le vote ne fonctionnait pas, il n’y aurait pas de suppression des électeurs.”

“Vous ne pouvez pas supprimer tout le monde”, dit-elle. “C’est pourquoi il est important de construire une large coalition, de faire venir le plus de personnes possible.”

Nous ne pouvons pas continuer à vivre avec seulement nous-mêmes à l’esprit. Nous avons besoin l’un de l’autre, dit-elle. Et les manifestations ne sont que le début.

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