L’enquête révèle combien de médecins reçoivent de l’argent et des cadeaux des fabricants de médicaments

Environ la moitié des médecins américains ont reçu des paiements des industries pharmaceutique et des dispositifs médicaux en 2015, s’élevant à 2,4 milliards de dollars, rapporte une nouvelle étude.

Ces paiements et cadeaux encouragent très probablement les médecins à prescrire des médicaments et des dispositifs de marque coûteux poussés par les représentants des ventes, soutient une deuxième étude.

Les médecins des centres médicaux universitaires étaient plus susceptibles de prescrire des médicaments génériques moins chers que des médicaments de marque coûteux après que leurs hôpitaux eurent adopté des règles limitant les visites de vente de produits pharmaceutiques, ont déclaré les chercheurs.

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Les restrictions sur les visites de vente étaient associées à une réduction des prescriptions de médicaments de marque, a déclaré le chercheur principal Ian Larkin, professeur adjoint à la Anderson School of Management de l’Université de Californie à Los Angeles.

“Si un médecin prescrivait ce médicament 100 fois par mois, notre estimation est qu’il descendrait à environ 92 fois par mois après la mise en place des restrictions”, a déclaré Larkin. “C’est en fait un changement très substantiel.”

Les sociétés pharmaceutiques ont gagné plus de 60 milliards de dollars en 2010 pour les médicaments de marque inclus dans l’étude, ont noté Larkin et ses collègues. Les médicaments génériques sont 80 à 85% moins chers, ce qui signifie que les hôpitaux peuvent économiser beaucoup d’argent si les médecins commencent à prescrire des génériques au lieu de médicaments de marque.

Les études paraissent le 2 mai dans le Journal of the American Medical Association.

Les sociétés pharmaceutiques dépensent de l’argent en marketing direct auprès des médecins – encore plus qu’elles ne le font en recherche et développement – parce qu’elles croient fermement que cela fonctionne, a déclaré le Dr. Adams Dudley, pneumologue et professeur à l’Université de Californie à San Francisco.

“C’est pourquoi ils le font”, a déclaré Dudley, qui a écrit un éditorial de revue accompagnant les études. “C’est ce qu’ils disent eux-mêmes dans leurs documents internes if si vous voulez influencer un médecin, obtenir un repas, obtenir un cadeau.”

La Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, le groupe industriel leader, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Dans l’une des nouvelles études, les chercheurs ont analysé les données recueillies par un programme de la Loi sur les soins abordables appelé Paiements ouverts qui oblige les entreprises biomédicales à déclarer tous les paiements effectués aux médecins.

L’industrie pharmaceutique et des appareils en 2015 a versé environ 2,4 milliards de dollars à près de 450 000 médecins sur plus de 933 000, ont constaté les chercheurs.

L’argent comprenait 1,8 milliard de dollars en paiements généraux aux médecins, 544 millions de dollars pour des participations telles que des options d’achat d’actions et des actions de partenariat, et 75 millions de dollars en paiements pour les efforts de recherche, a rapporté l’étude.

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Les chances de recevoir un paiement général dépendaient de la spécialité du médecin 6 61% des chirurgiens ont reçu un paiement, contre 48% des médecins de soins primaires.

De loin, la majorité des paiements généraux concernaient des aliments et des boissons, ce qui est devenu une pratique courante après que l’industrie pharmaceutique a imposé des restrictions auto-imposées à sa commercialisation en 2002, ont déclaré Larkin et Dudley. Pour cette raison, la valeur moyenne par médecin des paiements généraux est d’environ 200 $.

“C’est une pratique très courante pour un représentant pharmaceutique de se présenter avec une boîte de sandwichs ou une pile de pizzas” que les médecins peuvent partager avec le personnel, a déclaré Larkin. ” C’est quelque chose de précieux. Ce sont des gens très occupés, et ce n’est pas comme si ces centres médicaux avaient beaucoup de services de restauration.”

Après les intérêts de propriété, les sommes les plus importantes versées aux médecins ont pris la forme de redevances ou de paiements de licences (484 millions de dollars) et de frais de service tels que des conférences rémunérées (472 millions de dollars).

“Beaucoup de médecins diraient qu’ils ne peuvent pas être achetés pour les faibles montants dont nous parlons, mais les montants ne sont pas si bas. Beaucoup, beaucoup de médecins reçoivent des milliers de dollars. Il est difficile d’imaginer que ce n’est pas influent “, a déclaré Dudley.

En raison des inquiétudes suscitées par cette influence, de nombreux hôpitaux d’enseignement ont mis en place des restrictions sur les visites de vente chez les médecins, a déclaré Larkin.

Certains hôpitaux ont interdit les repas, et certains exigent que les représentants des ventes prennent rendez-vous plutôt que de passer pour une visite, a déclaré Larkin. D’autres restrictions incluent le port de badges, une formation sur ce qui peut être discuté lors d’un appel de vente et l’élimination des échantillons gratuits ou l’obligation de les envoyer à une pharmacie centrale.

Larkin et ses collègues ont comparé les habitudes de prescription de plus de 2 100 médecins dans 19 hôpitaux avec des restrictions sur les appels de vente contre plus de 24 500 médecins appariés dans des hôpitaux sans de telles restrictions.

La part de marché des médicaments de marque a diminué dans les hôpitaux soumis à des restrictions de vente, tandis que la part de marché des génériques a augmenté, ont constaté les chercheurs.

“Les médecins sont influencés par certaines de ces techniques”, a déclaré Larkin.

Les patients peuvent prendre des mesures pour aider les médecins à réduire les coûts des médicaments, a déclaré Dudley:

  • Ils peuvent demander à leur médecin si un médicament prescrit est vraiment nécessaire. Certains médecins peuvent prescrire quelque chose parce qu’ils pensent que le patient veut des médicaments, alors qu’en fait le patient pourrait s’en sortir sans le médicament.
  • Ils peuvent demander à leur médecin ou à leur pharmacien s’il existe une alternative générique au médicament prescrit.
  • Ils peuvent demander à leur pharmacien s’il existe des substituts équivalents et moins chers au médicament prescrit. Le médecin n’a peut-être pas cette information, a déclaré Dudley.

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