Des chercheurs de l’Université de Californie à Los Angeles ont découvert que les gens confondent le faux rire avec un rire authentique un tiers du temps, ce qui est probablement une estimation basse car le faux rire entendu par les sujets dans l’expérience n’a pas été produit dans des situations sociales naturelles. Bien que rire sur commande soit rarement convaincant (pensez aux pistes de rire de sitcom), “votre personne moyenne est plutôt douée pour rire faux dans certaines circonstances”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Greg Bryant, un psychologue cognitif qui étudie la vocalisation et l’interprétation du rire. “C’est comme quand les gens disent: “Je ne suis pas un bon menteur”, mais tout le monde est un bon menteur s’il le faut.”

Donc vous n’êtes peut-être pas aussi drôle que vous le pensez. Des études montrent que les hommes ont tendance à être moins compétents que les femmes pour discerner le faux du rire authentique. La littérature scientifique suggère que les personnes en position de pouvoir y sont encore pires, peut-être parce qu’elles vivent dans leur propre chambre d’écho de rires ingrats. Les personnes autistes et Asperger sont un autre groupe qui a du mal à faire la différence entre l’amusement réel et feint.

Dr. Scott, qui fait de la comédie stand-up lorsqu’elle n’est pas engagée dans ses activités académiques, a déclaré que nous commençons à apprendre à faux rire et à juger de l’authenticité du rire des autres dans la petite enfance. C’est en grande partie une compétence subconsciente et nous nous améliorons de mieux en mieux jusqu’à ce que nous soyons dans la trentaine, quand il semble y avoir un nivellement, ce qui, dit-elle, est cohérent avec la trajectoire de l’intelligence émotionnelle.

Le rire authentique, les véritables éruptions de joie, sont générés par des voies neuronales et une musculature différentes de ce que l’on appelle le rire volontaire. Contrastez le son du rire du ventre impuissant de quelqu’un en réponse à quelque chose de vraiment amusant avec un “ah-ha-ha” plus rauque, qui pourrait signifier un accord ou un “eh-heh-heh” nasal quand quelqu’un pourrait se sentir mal à l’aise. “Un faux rire est produit davantage à partir des zones utilisées pour la parole, de sorte qu’il contient des sons de parole”, a déclaré le Dr Bryant.

Il y a aussi une grande différence dans ce que vous ressentez après un rire authentique. Il produit une légère euphorie grâce aux endorphines libérées dans votre système, ce qui, selon les recherches, augmente notre tolérance à la douleur. Le rire feint n’a pas le même résultat de bien-être. En fait, vous vous sentez probablement un peu vidé d’avoir à faire semblant. Rappelez-vous votre pire rendez-vous à l’aveugle.

C’est pourquoi les chercheurs en rire ainsi que les experts en santé mentale recommandent de devenir plus conscients du moment et de la raison pour laquelle vous riez. Bien que le rire poli soit gracieux et gentil dans de nombreuses circonstances, il est contre-productif dans des situations où les gens sont inappropriés ou offensants et vous discréditent si vous riez régulièrement alors que vous ne le pensez pas.

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