La dilution n’est pas la solution à la pollution

BASF est un fier sponsor de Science Gallery Melbourne. Pour mieux comprendre certaines des œuvres présentées lors de la saison “Jetable” 2019, Alice Endersbee, diplômée de BASF GROW, a rencontré l’un des artistes à l’origine de l’une des installations les plus controversées, le professeur Peter Scales.

Nous tenons souvent pour acquis l’eau potable à portée de main, mais pour 700 millions de personnes dans le monde, ce n’est pas le cas. Chaque jour, des centaines de millions de personnes consomment de l’eau contaminée par les égouts en raison d’une mauvaise gestion des déchets. Le professeur Peter Scales de l’Université de Melbourne est déterminé à trouver des méthodes durables et économiques pour éliminer les polluants des eaux usées afin de produire une eau potable propre et sûre.

Un enfant de la campagne, Peter a déménagé dans la ville principalement pour jouer en AFL. Pour Peter, l’université est arrivée en deuxième position après le sport, car poursuivre une carrière en STIM n’était pas une priorité. Heureusement, Peter a persisté et a obtenu un diplôme spécialisé en chimie physique. Après avoir obtenu son diplôme, il est passé à l’industrie, une période de sa vie qui, selon Peter, l’a aidé à “comprendre les faits d’un problème”.

Après de nombreuses années de travail dans la recherche en génie chimique, Peter cherchait à expérimenter quelque chose de plus créatif lorsqu’on lui a offert la possibilité de collaborer à une installation art-meets-science qui réinvente les ressources, ou dans ce cas, les petites sources.
Alors qu’à première vue l’installation bien nommée “Urinotron” ne semble être rien de plus que trois énormes cuves d’urine humaine reliées par des fils dans une belle enceinte en verre, en réalité, c’est une installation très intelligente qui est capable de transformer l’urine humaine en électricité avant de la ramener à l’eau pure. Conçu pour rendre la science accessible au public, Urinotron est une démonstration créative de principes scientifiques et de compréhension fondée sur des preuves à travers l’objectif du recyclage des eaux usées. Lorsque l’urine traverse l’Urinotron, chaque étape du processus de séparation élimine une classe spécifique de contaminants, y compris les engrais, les sels et les molécules organiques. (Fait amusant: les mécanismes de filtration de BASF sont utilisés dans ce processus pour éliminer les sels). Alors que certains des contaminants éliminés sont précieux et peuvent également être récupérés et réutilisés, d’autres polluants indésirables sont empêchés de réintégrer l’environnement.

Urinotron faisait partie de l’exposition éphémère “Disposable” de la Science Gallery Melbourne en 2019. Comme la plupart des œuvres présentées dans Science Gallery, cette installation est conçue pour repousser les limites et défier la réflexion sur le chevauchement où l’art rencontre la science. Urinotron encourage également l’interaction avec le public, car les visiteurs peuvent donner leur propre urine à l’installation, ou même recharger leur téléphone portable avec l’électricité qu’il émet.

Bien que le concept de manger des aliments irrigués par des eaux usées recyclées puisse être intimidant pour beaucoup d’entre nous, Peter estime que le pouvoir de forums tels que la Science Gallery Melbourne est de démontrer des principes scientifiques et une compréhension fondée sur des preuves de manière créative et engageante. Peter croit qu’une fois que le grand public a compris une technique, il est plus susceptible de lui faire confiance et espère qu’Urinotron mènera à plus de débats sur la façon de réutiliser les 150 litres d’eau de réservoir que chaque Australien traverse chaque jour.
Urinotron est stimulant, coloré, amusant et un peu effronté. Il traverse les frontières non seulement de l’art et de la science, mais finalement aussi de la vie et de la mort.

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