Fortier. ” L’Éléphant et la Baleine.” Français

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Anthologie louisianaise

Alcée Fortier.
“I. L’Éléphant et La Baleine.” Anglais.

Un jour, Compair Lapinet Compair Bouki partaient en voyage ensemble. Compair Lapin emmenait souvent Bouki avec lui pour se moquer de lui et pour entendre toutes les nouvelles que Bouki connaissait. Quand ils arrivèrent au bord de la mer, ils virent quelque chose de très étrange, qui les étonna tellement qu’ils s’arrêtèrent pour regarder et écouter. C’était un éléphant et une baleine qui conversaient ensemble.

“Vous voyez, dit Bouki, ce sont les deux plus grandes bêtes du monde, et les plus fortes de tous les animaux.”

“Tais-toi, dit Lapin, allons plus près et écoutons. Je veux entendre ce qu’ils disent.”

L’éléphant dit à la baleine: ” Commère Baleine, comme tu es le plus grand et le plus fort dans la mer, et je suis le plus grand et le plus fort sur terre, nous devons régner sur toutes les bêtes ; et tous ceux qui se révolteront contre nous, nous les tuerons, tu entends, commère.”

“Oui, compair; garde la terre et je garderai la mer.”

“Vous entendez, dit Bouki, allons-y, car ce sera mauvais pour nous s’ils entendent que nous écoutons leur conversation.”

” Oh! Je m’en fiche, dit Lapin ; je suis plus rusé qu’eux ; vous verrez comment je vais les réparer.”

“Non, dit Bouki, j’ai peur, je dois y aller.”

” Eh bien, vas-y, si tu es si bon pour rien et lâche; va vite, j’en ai marre de toi; tu es trop stupide.”

Compair Lapin est allé chercher une corde très longue et solide, puis il a pris son tambour et l’a cachée dans l’herbe. Il a pris une extrémité de la corde et est allé à l’éléphant: “Monsieur, vous qui êtes si bons et si forts. Je souhaite que vous me rendiez un service; vous me soulageriez d’un grand mal et m’empêcheriez de perdre mon argent.”

L’éléphant était heureux d’entendre un si beau compliment, et il a dit: “Compair, je ferai pour toi tout ce que tu veux. Je suis toujours prêt à aider mes amis.”

” Eh bien, dit Lapin, j’ai une vache qui est coincée dans la boue sur la côte ; tu sais que je ne suis pas assez fort pour la sortir; je viens te chercher pour m’aider. Prends cette corde dans ton coffre. Je l’attacherai à la vache, et quand vous m’entendrez battre le tambour, tirez fort sur la corde. Je vous le dis parce que la vache est coincée profondément dans la boue.”

“Tout va bien”, dit l’éléphant. “Je vous garantis que je retirerai la vache, ou la corde se cassera.”

Compair Lapin a pris l’autre bout de la corde et a couru vers la mer. Il a fait un joli compliment à la baleine, et lui a demandé de lui rendre le même service à propos de la vache, coincée dans un bayou dans les bois. La bouche de Compair Lapin était si mielleuse que personne ne pouvait rien lui refuser. La baleine s’empara de la corde et dit: “Quand j’entendrai le battement du tambour, je tirerai.”

“Oui, dit Lapin, commencez à tirer doucement, puis de plus en plus.”

” Il ne faut pas avoir peur, dit la baleine ; je sortirai la vache, même si djabé la tenait.”

” C’est bien, dit Lapin ; on va rire.” Et il battait son tambour.

L’éléphant a commencé à tirer si fort que la corde ressemblait à une barre de fer. La baleine, de son côté, tirait et tirait, et pourtant elle s’approchait de la terre, car elle n’était pas aussi bien placée pour tirer que l’éléphant. Quand elle a vu qu’elle montait sur terre, elle a battu furieusement sa queue et a plongé tête baissée dans la mer. Le choc a été si grand que l’éléphant a été traîné à la mer. “Quoi, dit-il, qu’en est-il? cette vache doit être merveilleusement forte pour me traîner ainsi. Laisse-moi m’agenouiller les pieds dans la boue.”Puis il a tordu la corde autour de son tronc de telle manière qu’il a tiré à nouveau la baleine sur le rivage. Il était très étonné de voir son ami la baleine. “Quel est le problème”, a-t-il dit. ” Je pensais que c’était la vache de Compair Lapin que je tirais.”

” Lapin m’a dit la même chose. Je crois qu’il se moque de nous.”

“Il doit payer pour cela”, dit l’éléphant. “Je lui interdis de manger un brin d’herbe à terre parce qu’il se moquait de nous.”

” Et je ne lui permettrai pas de boire une goutte d’eau dans la mer. Nous devons veiller sur lui, et le premier qui le voit ne doit pas le manquer.”

Compair Lapin dit à Bouki : ” Il fait chaud pour nous, il est temps de partir.”

” Vous voyez, dit Bouki, vous nous mettez toujours en difficulté.”

” Oh! tais-toi, je n’en ai pas encore fini avec eux; tu verras comment je vais les réparer.”

Ils ont continué leur chemin et après un certain temps, ils se sont séparés. Quand Compair Lapin est arrivé dans le bois, il a trouvé un petit cerf mort. Les chiens l’avaient mordu de sorte que les cheveux étaient tombés de sa peau en de nombreux endroits. Lapin enleva la peau du cerf et la mit sur son dos. Il ressemblait exactement à un cerf blessé. Il passa en boitant près de l’éléphant, qui lui dit: “Pauvre petit cerf, comme tu as l’air malade.”

” Oh! oui, je souffre beaucoup; vous voyez, c’est Compair Lapin qui m’a empoisonné et a mis sa malédiction sur moi, parce que je voulais l’empêcher de manger de l’herbe, comme vous m’aviez ordonné. Prenez garde, M. Elephant, Compair Lapin a fait un marché avec djabe; il sera dur avec vous, si vous ne vous en occupez pas.”

L’éléphant avait très peur. Il dit : ” Petit cerf, tu diras à Compair Lapin que je suis son meilleur ami; qu’il mange autant d’herbe qu’il veut et lui présente mes compliments.”

Le cerf a rencontré un peu plus tard la baleine dans la mer. “Mais pauvre petit cerf, pourquoi boites-tu ainsi; tu as l’air d’être très malade.”

” Oh! oui, c’est Compair Lapin qui a fait ça. Prends soin de toi, Commère Baleine.”La baleine a également eu peur et a dit: “Je ne veux rien avoir à voir avec djabe; veuillez dire à Compair Lapin de boire autant d’eau qu’il le souhaite.”

Le cerf a continué son chemin, et quand il a rencontré Compair Bouki, il a enlevé la peau du cerf et a dit: “Vous voyez que je suis plus rusé que tous, et que je peux me moquer d’eux tout le temps. Là où je passerai, un autre sera attrapé.”

“Vous avez raison en effet”, a déclaré Compair Bouki.

Notes

  1. Compair Lapin. Frère Lapin.
  2. Compair Bouki.Frère Hyène.
  3. Commère Baleine.Baleine à ragots.
  4. Djabé. Nous avons changé le texte en créole “Djabe.” Fortier a traduit le mot par “diable”; le mot “djab” est en effet dérivé du mot français “diable” (diable), mais l’idée derrière le djab n’a aucun rapport avec le diable au sens chrétien du mot. Au lieu de cela, il s’agit d’un esprit vaudou lié à la terre, un esprit qui peut être associé à un individu. Ils sont ainsi comme les Djinns (génies) de l’Islam. Le djab peut effectuer diverses tâches, notamment vider la vie de la victime. Pendant la révolution hatienne, ils ont été publiquement crédités de la protection des révolutionnaires. Ils sont toujours dans une composante importante du Vodou haïtien parmi les bokors qui les évoquent. Ce djab apparaît comme Papa Ghede ou Baron Samedi. (Un merci spécial à Denise Alvarado pour son aide avec la note.)

Édité par:

  1. Ryan Acheson
  2. Marcus Hall
  3. Bruce R. Magee
  4. Devin Osbourn

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