Empêchez les Bandits masqués de voler vos poissons!

 ratons laveurs Il a peut-être l’air mignon et câlin dans votre cour, mais ce butineur sauvage porte un masque pour une raison: c’est un bandit qui vole quelque chose. À savoir, votre poisson d’étang! Bien que les ratons laveurs puissent inquiéter certains jardiniers aquatiques, il n’est en fait pas si difficile de dissuader ces bandits masqués de s’aider à déjeuner, compliments de votre étang.

Un peu de contexte
Le nom raccoon vient du mot indien, “arakun” qui signifie “il gratte avec ses mains.”Les griffes du raton laveur sont assez fortes pour ouvrir les crustacés comme les huîtres et les palourdes. Elles peuvent vivre jusqu’à 13 ans, les femelles produisant une portée pouvant atteindre six kits par an.

Les ratons laveurs se sont facilement adaptés à notre population humaine sans cesse croissante et sont maintenant plus importants dans les zones urbaines que dans la nature, où ils nichent dans des rondins creux, des creux d’arbres et des cavernes rocheuses. Dans les zones urbaines, ils se terrent dans les sous-sols, les vides sanitaires, les greniers, les tuyaux d’égout et sous les ponts. Dans les villes, les populations de ratons laveurs peuvent être jusqu’à 20 fois supérieures à celles des zones rurales!

Ces bestioles sont aussi intelligentes que votre chien ou votre chat, mais elles possèdent une plus grande dextérité manuelle et un sens du toucher très développé. Bien qu’il semble qu’un raton laveur lave sa nourriture dans de l’eau, il est plus probable qu’il utilise les coussinets sensibles de ses pattes antérieures pour explorer sa nourriture avec tact.

Leur régime alimentaire va des fruits, des noix, des œufs et des vers jusqu’aux petits animaux tels que les souris, les amphibiens, les oiseaux et les animaux aquatiques. En milieu urbain, il est difficile de résister à l’odeur âcre d’une poubelle et un étang rempli de la délicatesse du poisson est un aimant à feu et à sang.

Protéger votre étang
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Garder les ratons laveurs de votre étang peut s’avérer difficile, car ces bandits masqués sont facilement attirés par l’eau. Quelques astuces du métier peuvent vous faciliter la vie tout en gardant votre poisson en sécurité.
Les ratons laveurs n’aiment pas nager et ne s’aventurent que si loin dans l’eau, il est donc essentiel que votre étang soit suffisamment profond pour que les poissons trouvent un refuge au fond. Une autre stratégie pour une pêche sûre consiste à inclure des grottes à poissons dans la conception de votre étang. Pour créer la grotte, il suffit de basculer un seau en plastique sur le côté au fond et de le camoufler avec des roches et des plantes pour que le seau lui-même ne soit pas une saleté de vue lors de l’observation de l’étang.

Des étagères profondes autour du paramètre de l’étang dissuaderont les ratons laveurs de manger au bord du bassin. La profondeur du bord de l’étang empêchera les bestioles affamées de s’aventurer dans quelques centimètres, et elles ne pourront donc pas aller chercher de poisson.

Une autre alternative viable consiste à immerger un morceau de maille de 2 pieds de large horizontalement autour du bord de l’étang. Les ratons laveurs ne peuvent pas atteindre le bord et n’essaieront pas de marcher sur le maillage instable car ils n’aiment pas nager.

Certains propriétaires d’étangs couvrent toute la surface de leur étang avec des filets pour empêcher les ratons laveurs et les hérons prédateurs de se régaler de leurs poissons prisés. Un épouvantail utilisé pour dissuader les hérons effraiera également les ratons laveurs.

Découragez les visites à votre maison
Puisque vous voulez éloigner complètement les ratons laveurs de votre étang, assurez-vous que votre maison et votre cour ne les attirent pas autant que possible. Rangez cette poubelle malodorante dans un hangar ou un garage, ou utilisez des couvercles à ordures bien ajustés et saupoudrez le dessus des sacs à ordures de poivre de Cayenne.

Pour débarrasser les ratons laveurs qui pourraient avoir pris place sous votre porche ou votre terrasse, arrosez-les simplement avec le tuyau ou un seau d’eau. Vous pouvez également jeter des chiffons imbibés d’ammoniaque dans leurs zones de nidification, car l’odeur repousse les ratons laveurs.

Pour garder les ratons laveurs hors de votre toit ou des arbres fruitiers, enroulez une bande de tôle de 2 pieds de large autour de la base du tronc d’arbre. Placez la tôle à deux pieds du sol afin de décourager le raton laveur de sauter par-dessus et de s’accrocher à l’arbre. Assurez-vous de garder le sol à l’abri des fruits tombés afin qu’ils ne soient pas tentés de dîner dans votre cour.

Une fin heureuse
En suivant ces directives faciles, vous enverrez les ratons laveurs locaux faire leurs valises pour aller dîner ailleurs. Vos poissons resteront à l’abri de ces bandits prédateurs, et les seules créatures appréciant une collation seront vos amis à ailettes lorsque vous les sortirez avec leurs friandises de poisson préférées.

Image présentée avec l’aimable autorisation de William Andrus

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