Dormance des arbres en hiver

Résumé

La dormance précoce implique un certain nombre de phénomènes: arrêt de la croissance active, formation de bourgeons terminaux, formation de couches d’abscission dans les feuilles, développement de la résistance au froid, développement du repos hivernal (un besoin de refroidissement) et chute des feuilles. Les bourgeons de certaines espèces d’arbres (ou de certaines races d’une espèce) ont un véritable besoin de repos ou de refroidissement hivernal; généralement, les racines ne le font pas; peut-être pas le cambium. Il existe un large éventail de variations génétiques au sein et entre les espèces en réponse à la photopériode, au refroidissement hivernal, aux nutriments de l’eau et à d’autres facteurs environnementaux qui affectent l’état de dormance des plantes.

Pendant la période de repos hivernal, de nombreux processus métaboliques et de développement se déroulent dans les bourgeons et les rameaux. Ces processus comprennent la respiration, la photosynthèse, une division cellulaire, la synthèse d’enzymes, la production de stimulateurs de croissance et la dissipation d’inhibiteurs de croissance.

La dormance des arbres peut être divisée arbitrairement en trois phases: repos précoce, repos hivernal et après le repos. Chacune de ces phases est marquée par un ensemble distinct de processus physiologiques. La transition entre les trois phases est progressive. Certains processus d’après-repos peuvent se poursuivre même si l’exigence de refroidissement hivernal (repos hivernal) d’un arbre n’a pas été entièrement complétée.

Les preuves d’expériences de greffage et de traitements chimiques pour briser le repos hivernal, et les études de variabilité génétique indiquent que les processus et les phénomènes de dormance sont au moins partiellement indépendants les uns des autres. Différents bourgeons et branches et d’autres parties d’une même plante peuvent initier la dormance, briser la dormance et renouveler la croissance végétative de manière indépendante.

L’initiation et la cessation de la dormance peuvent être déclenchées par un certain nombre de variables environnementales: photopériode, température, nutrition, eau, toute une gamme de produits chimiques et traitements de choc. La régulation de la dormance doit soit impliquer une variété de récepteurs, soit impliquer des récepteurs sensibles à une variété de stimuli. À moins que la dormance ne soit définie dans un sens très restreint (c’est-à-dire la possession d’un besoin de refroidissement), il est difficile de concevoir un récepteur ou un régulateur unique qui contrôle tous les phénomènes de dormance. Un grand nombre de gènes sont définitivement impliqués et donc un grand nombre d’enzymes. Les types d’enzymes, leur nombre et leurs concentrations peuvent être régulés en manipulant l’environnement.

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