Don Hogan Charles, photographe salué de l’ère des droits civiques, meurt à 79 ans

Don Hogan Charles, qui fut le premier photographe noir à être embauché par le New York Times, et qui s’est attiré les éloges pour ses clichés évocateurs du mouvement des droits civiques et de la vie quotidienne à New York, est décédé en décembre 2018. 15 à East Harlem. Il avait 79 ans.

Sa nièce Cherylann O’Garro, qui a annoncé le décès la semaine dernière, a déclaré que sa famille ne connaissait pas encore la cause.

En plus de quatre décennies à l’Époque, Charles a photographié un large éventail de sujets, des lieux de rencontre locaux aux célébrités, en passant par la mode et les Nations Unies. Mais on se souvient peut-être mieux de lui pour le travail qui lui a valu des éloges: ses photographies de moments clés et de figures de l’ère des droits civiques.

En 1964, il a pris une photo désormais célèbre, pour le magazine Ebony, de Malcolm X tenant un fusil alors qu’il regardait par la fenêtre de sa maison du Queens. En 1968, pour le Times, il photographie Coretta Scott King, le regard fixé au loin, lors des funérailles de son mari, le révérend. Martin Luther King Jr.

Charles a résisté à la discrimination raciale, mais a également considéré qu’il était un devoir de couvrir le mouvement, a déclaré Chester Higgins, qui a rejoint le Times en 1975 comme l’un de ses rares autres photographes noirs.

“Il a estimé que sa responsabilité était de bien faire l’histoire, que les journalistes blancs et les photographes blancs étaient très limités”, a déclaré Higgins, qui a pris sa retraite en 2015, lors d’un entretien téléphonique.

Même à New York, les quartiers historiquement noirs comme Harlem, où vivait Charles, étaient souvent couverts de peu de nuances, a déclaré James Estrin, photographe de longue date pour le Times et rédacteur en chef du blog de photojournalisme The Lens. Mais Charles, grâce à sa photographie, a fourni aux lecteurs un portrait plus complet de la vie dans ces parties de la ville, a déclaré Estrin.

“Peu de membres du personnel avaient la moindre idée de ce qu’était une grande quantité de New York”, a-t-il ajouté. “Il a apporté ce réservoir de connaissances et d’expérience de la ville de New York.”

Exigeant et profondément privé, Charles est sorti de l’impasse pour certains. Mais pour d’autres, en particulier de nombreuses femmes, il était un mentor de soutien.

“Il va vous donner l’attitude de l’ours, mais si vous regardez au-delà, c’était autre chose”, a déclaré Michelle Agins, qui a rencontré Charles alors qu’elle était photographe indépendante à Chicago et qu’il travaillait dans le bureau du Times.

Les deux se sont reconnectés lorsqu’elle a rejoint le Times en tant que photographe en 1989.

“Quand vous êtes un nouvel enfant au New York Times et que vous aviez besoin d’un grand frère, il était tout cela”, a-t-elle déclaré. “Il était certainement le gars à avoir dans votre équipe. Il ne laisserait pas les autres vous intimider.”

Charles prit Agins sous son aile, et elle n’était pas seule. “De nombreuses femmes photographes m’ont dit qu’il les défendait”, a déclaré Estrin.

C’est peut-être parce que Charles connaissait les difficultés liées à l’appartenance à un groupe sous-représenté sur le lieu de travail.

Lors d’un dîner de Thanksgiving il y a des décennies, O’Garro a déclaré qu’il décrivait en larmes la douleur qu’il ressentait en arrivant dans un magasin de New York pour une mission, avant d’être invité à entrer par une entrée arrière. Elle a ajouté qu’en couvrant le mouvement des droits civiques dans le Sud, il vérifiait souvent la sortie d’échappement de son véhicule à la recherche d’explosifs.

Malgré ces obstacles, Charles a poursuivi une longue carrière à l’Époque, couvrant des sujets tels que des célébrités comme John Lennon et Muhammad Ali et des institutions new-yorkaises comme les Nations Unies. En 1996, quatre de ses photographies ont été incluses dans une exposition au Musée d’Art moderne sur un siècle de photographie de l’époque.

Daniel James Charles (plus tard, il est passé par Donald ou Don) est né à New York le 17 septembre 1945. 9, 1938. Ses parents, James Charles et l’ancienne Elizabeth Ann Hogan, étaient des immigrants des Caraïbes, a déclaré O’Garro.

Après avoir obtenu son diplôme de la George Washington High School de Manhattan, il s’inscrit au City College de New York en tant qu’étudiant en ingénierie avant d’abandonner pour se consacrer à la photographie, bien qu’à l’époque ce ne soit qu’un passe-temps. Il a travaillé comme photographe indépendant avant de rejoindre le Times en 1964. Il a pris sa retraite en 2007.

Charles ne s’est jamais marié et n’a pas eu d’enfants. Aucun membre de sa famille immédiate ne survit, bien qu’il soit proche de ses trois nièces et d’un neveu.

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