Cycle de reproduction de l’éléphant☆

La combinaison de quelques facteurs, notamment une mauvaise reproduction en captivité, la sécession de l’importation de la nature et les progrès de la détection des hormones et de l’échographie, a contribué aux connaissances actuelles sur le cycle de reproduction de l’éléphant. Plusieurs caractéristiques de reproduction chez les éléphants diffèrent nettement des autres mammifères. Il s’agit notamment de l’anatomie du tractus urogénital, de la longueur et de la structure du cycle reproducteur, de la formation de plusieurs corpus lutea et du type et du schéma de sécrétion des hormones reproductrices. D’une durée de 13 à 18 semaines, le cycle œstral de l’éléphant est le plus long de tous les mammifères non saisonniers étudiés à ce jour. La progestérone augmente 1 à 3 jours après l’ovulation, indiquant le début de la phase lutéale, qui dure 6 à 12 semaines. Ceci est suivi d’une phase folliculaire de 4 à 6 semaines qui se conclut par deux poussées de LH, espacées avec précision et chronométrées. En général, la première poussée de LH anovulatoire survient exactement 19 à 21 jours avant la seconde poussée ovulatoire. Normalement, un seul follicule est ovulé. Cependant, à côté d’un corps jaune (CL) se formant sur le site de l’ovulation, de multiples CL accessoires peuvent être trouvés sur les ovaires. Contrairement à de nombreuses autres espèces, le progestatif prédominant sécrété par les tissus lutéaux n’est pas la progestérone, mais plutôt ses métabolites 5-alpha-réduits. Les aspects actuellement connus du cycle œstral unique chez les éléphants d’Asie et d’Afrique, couvrant le comportement œstral, les hormones circulantes, l’échographie et l’anatomie des organes reproducteurs ainsi que les possibilités de traitement par manipulation hormonale, seront examinés ici.

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