Cette musaraigne ne pèse qu’une once, mais elle ' ressemble plus à un éléphant qu’à une souris

Les scientifiques ont découvert un nouveau mammifère dans un désert reculé de Namibie — et son nom est Macroscélidea micus. L’une des espèces de musaraigne d’éléphant 17, le mammifère nouvellement découvert pèse jusqu’à une once et mesure environ 7,5 pouces du museau à la queue, rapporte Reuters. Et, bien qu’il soit plus petit que les autres musaraignes d’éléphant, Macroscélides micus a beaucoup à offrir par sa génétique, car il s’avère qu’il est en fait plus étroitement apparenté aux éléphants et autres grands mammifères que ses plus proches parents.

” Génétiquement, Macroscelides micus est très différent des autres membres du genre et il est passionnant de penser qu’il existe encore des régions du monde où même la faune mammifère est inconnue et attend d’être explorée “, a déclaré Jack Dumbacher, biologiste et l’un des auteurs de l’étude publiée hier dans le Journal Of Mammalogy, dans un communiqué.

En raison de sa taille et de sa forme, cette créature de couleur rouille ressemble à un rat. Mais cela ne devrait vraiment pas être considéré comme tel, étant donné que les musaraignes d’éléphant — qui sont différentes des vraies musaraignes — ne sont pas des rongeurs. “Pensez à croiser une antilope miniature et un fourmilier”, a déclaré Rathbun à The Independent, en référence à la façon dont elle se déplace et chasse les insectes. Il se trouve également être monogame — ce qui est inhabituel, disent les chercheurs — et donne principalement naissance à des jumeaux ou des triplés. Mais pour l’instant, les chercheurs ne savent pas pourquoi il est plus étroitement lié aux éléphants que les autres musaraignes d’éléphants. “Ils sont en fait plus proches des éléphants que des souris”, a déclaré Rathburn à CBS5.

Selon le chercheur, il n’y a qu’une douzaine de nouvelles découvertes de mammifères chaque année. L’une des plus grandes découvertes s’est produite l’année dernière lorsque des scientifiques ont décrit un nouveau mammifère carnivore — un exploit qui n’avait pas été réalisé depuis trois décennies. Mais la musaraigne éléphant n’était pas le seul nouveau mammifère de cette semaine, comme l’a rapporté hier le Guardian, des chercheurs ont trouvé une nouvelle espèce de wallaby en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Lorsqu’on lui a demandé ce que cela faisait de faire une telle découverte, Euan Ritchie, écologiste de l’Université Deakin, l’a bien expliqué. “Le sentiment est meilleur que Noël”, a-t-il déclaré au Guardian. “Aller quelque part où personne n’est allé auparavant pour décrire de nouveaux animaux est assez fantastique.”

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