CBS ' ' Elementary ' réussit parce qu’il ' concerne bien plus que le génie de Sherlock Holmes

La meilleure chose à propos de “Elementary” est qu’il ne s’agit pas du génie de Sherlock Holmes.

Le drame policier de CBS, qui entre maintenant dans sa sixième saison, réimagine le protagoniste de mystère classique en tant que détective d’habitation new-yorkaise moderne, joué avec une raideur névrotiquement virile par Jonny Lee Miller. Mais contrairement à pratiquement toutes les autres adaptations de Holmes, cette version de Sherlock n’est pas un cerveau héroïque dont l’intellect l’élève au-dessus des moindres mortels qui l’entourent.

Au contraire, le spectacle parle souvent de la façon dont Watson — cet éternel “homme” droit intellectuel — est l’égal de Holmes. Au lieu d’une histoire sur le génie idiosyncratique individuel, “Elementary” est un récit sur le travail d’équipe entre Holmes et sa partenaire féminine Joan Watson (dans cette version), interprétée par Lucy Liu.

Contrairement à pratiquement toutes les autres adaptations de Holmes, cette version de Sherlock n’est pas un cerveau héroïque dont l’intellect l’élève au-dessus des moindres mortels qui l’entourent.

À partir de Sir Arthur Conan Doyle, la dynamique entre Sherlock et Watson a été principalement unilatérale. Dans la célèbre première rencontre entre Holmes et son acolyte le Dr John Watson, dans le roman de Doyle “Une étude en écarlate”, le détective déduit instantanément que Watson a combattu en Afghanistan, à la merveille de l’autre homme.

Dans la série acclamée de la BBC “Sherlock”, qui se déroule dans le Londres moderne, Holmes (Benedict Cumberbatch) va encore plus loin, concluant en un instant que Watson (Martin Freeman) souffre d’un trouble de stress post-traumatique et que sa boiterie est psychosomatique. Holmes connaît Watson mieux que Watson ne se connaît lui-même. Dans “Sherlock”, en fait, le cerveau de Holmes est représenté avec des nombres défilant sur l’écran et des encarts visuels, donnant au spectateur un sentiment de cognition frénétique à plusieurs niveaux. Les mortels normaux ne peuvent guère faire plus que des lunettes et des halètements en présence d’une telle maîtrise.

La fonction de Watson dans ces histoires est d’être une caisse de résonance admirative. Holmes n’a pas besoin de l’aide de Watson pour résoudre des cas, mais il compte sur lui pour le muscle (dans les histoires originales) ou pour le cœur (dans les variantes ultérieures.) L’intelligence de Holmes fait de lui un crétin morveux que la plupart des gens trouvent insupportable dans “Sherlock”, ainsi que dans la trilogie cinématographique “Sherlock Holmes” réalisée par Guy Ritchie en 2009.

” Je suis un homme ridicule “, déclare Cumberbatch dans la BBC “Sherlock”, ajoutant qu’il n’est racheté que par l’amour de Watson. Dans “Sherlock Holmes”, Watson (Jude Law) est sur le point de se marier et Sherlock (Robert Downey Jr.) essaie d’intervenir parce qu’il veut les ministères de Watson pour lui-même. Watson dans ces récits est une sorte d’épouse, fournissant le travail émotionnel nécessaire pour garder le génie à la tâche. D’où le flot de blagues homophobes inconfortables et borderlines sur Holmes et Watson dans l’adaptation de Ritchie.

“Elementary” pousse la féminisation textuelle de Watson un peu plus loin en lançant une femme réelle, Liu, pour jouer Joan Watson. Initialement, la série littéralise le rôle de gardien. Holmes est un toxicomane en convalescence, et Joan est engagée par son riche père comme compagne sobre pour l’empêcher de rechuter. La dynamique semble d’abord similaire à celle des autres adaptations modernes. Holmes est un génie brillant, irritant et abrasif; Watson est le partenaire piéton émotionnellement stable qui le maintient sur la bonne voie.

Au fil de la série, il est devenu clair que la relation entre Joan et Sherlock est beaucoup plus compliquée, et beaucoup plus égalitaire.

Mais au fil de la série, il est devenu clair que la relation entre Joan et Sherlock est beaucoup plus compliquée — et beaucoup plus égalitaire. Joan est fascinée par le travail de détection, et en est d’ailleurs très douée. Elle décide finalement d’arrêter d’être la compagne sobre de Sherlock et devient à la place son apprentie. Dans de nombreux cas, c’est elle qui résout le crime; c’est elle qui déjoue finalement l’infâme Moriarty (jouée avec délectation par Natalie Dormer). Dans la finale de la cinquième saison, Holmes est la plupart du temps incapable et Joan est celle qui fait tomber un seigneur de la drogue de génie criminel.

Joan se charge de la détection; Sherlock pour sa part, fournit souvent le soutien émotionnel. Liu est un maître de l’exaspération qui roule des yeux, mais le spectacle se plaît à montrer tranquillement que Watson est aussi têtu et aussi difficile à gérer que Holmes lui-même. Dans un autre renversement des rôles, c’est Joan dont la curiosité insatiable la met souvent en danger. Et c’est Sherlock qui, à plus d’une occasion, incite à la prudence ou rassure.

Le cœur du spectacle est la façon dont les personnages se déchirent les uns les autres, jetant des idées et jetant des indices.

Joan n’est cependant pas la seule partenaire de Sherlock. Holmes prend finalement une autre apprentie, Kitty Winter (Ophelia Lovibond), qui attrape également des indices que Holmes manque, et le surpasse parfois. Dans d’autres versions du récit de Holmes, les policiers avec lesquels Holmes travaille sont des oafs déconcertants; L’inspecteur Lestrade (Eddie Marsan) dans le film de 2009, par exemple, est pratiquement un personnage des Trois Stooges. Mais le détective Marcus Bell (Jon Michael Hill) sur “Elementary” est un collègue respecté, tout à fait capable d’identifier des indices par lui-même et habile à suivre les pistes d’enquête.

Holmes dans “Elementary” a une connaissance encyclopédique de la cendre de cigarette et des douilles de balles, et il serait le premier à vous dire qu’il est brillant. Mais — comme il serait également heureux de vous le dire — la vraie valeur de son travail est qu’il le fait avec Watson, et avec d’autres.

Le cœur du spectacle est la façon dont les personnages se déchirent les uns les autres, jetant des idées et jetant des indices. Et en rupture bienvenue avec de nombreux autres drames de flics contemporains, Lucy Liu et Jonny Lee Miller ont un manque de tension romantique remarquable et soigneusement cultivé; le spectacle montre clairement que Joan et Sherlock ne seront jamais amants. Mais malgré cela (ou à cause de cela), chaque épisode ressemble à une sorte de romance, alors que Holmes et Watson enquêtent et se découvrent en train d’enquêter sur le crime.

Les histoires originales de Sherlock Holmes de Conan Doyle étaient centrées sur un talent brillant et singulier — une personne qui n’était pas blanche par coïncidence, et pas masculine par coïncidence. “Elementary” prend ce plan et le retourne à l’envers. Plutôt qu’un génie, le spectacle parle de la façon dont différentes personnes peuvent travailler pour trouver la vérité ensemble. Le vrai génie de “Elementary” est que, dans sa manière calme, réconfortante, formulaireelle, il refuse de croire au génie. Il croit plutôt aux autres.

Noah Berlatsky est un écrivain indépendant. Il édite le site web de bandes dessinées et de culture en ligne The Hooded Utilitarian et est l’auteur du livre “Wonder Woman: Bondage and Feminism in the Marston / Peter Comics, 1941-1948.”

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