Bibliothèque Carnegie de Pittsburgh

Depuis que j’ai lu La Cuillère qui disparaît, j’ai eu une obsession mineure pour le tableau périodique. Chaque élément a ses propres bizarreries et sa propre histoire. Ces histoires, bien sûr, impliquent les personnes qui ont découvert et étudié les éléments. Pour le Mois de l’histoire des femmes, j’ai pensé qu’il serait intéressant d’explorer les femmes du tableau périodique. Deux d’entre eux ont des éléments qui portent leur nom — vous savez probablement quelques choses sur Marie Curie. D’autres dont vous n’avez peut-être jamais entendu parler.

Poursuivez votre lecture et apprenez à connaître ces scientifiques impressionnants et leurs contributions au tableau périodique des éléments.

Lise Meitner a été la deuxième femme à obtenir un doctorat de l’Université de Vienne. Max Planck, connu comme le père de la théorie quantique, l’a invitée à Berlin pour faire des travaux post-doctoraux. Au début, elle a dû travailler sans salaire à l’Institut de chimie de Berlin et n’a pas été autorisée à y accéder. Plus tard, elle a dirigé une section de l’Institut de chimie Kaiser Wilhelm de Berlin. Elle a ensuite étudié la radioactivité et a co-découvert le protactinium. Elle a apporté une contribution essentielle à la découverte et à la compréhension de la fission nucléaire (elle a même nommé le processus). Son partenaire, Otto Hahn, a reçu un prix Nobel, alors qu’elle était passée pour l’honneur. Plus tard, l’élément 109 sera nommé en son honneur : meitnerium.

Marie Curie a reçu un prix Nobel. En fait, elle en a gagné deux: un en physique et un en chimie (aucun autre scientifique n’a remporté les deux). Cela ne signifie pas qu’elle n’a pas rencontré d’obstacles, bien sûr. Elle et son mari, Pierre, ont tous deux dû consacrer beaucoup de temps à l’enseignement pour gagner leur vie pendant qu’ils faisaient leurs recherches. Ils ont découvert le radium et le polonium (du nom de la patrie de Marie, la Pologne). Marie et sa fille aînée, Irène Joliot-Curie, croyaient fermement aux utilisations médicales des éléments radioactifs. L’élément 96, curium, a été nommé en l’honneur de Marie et Pierre.

Irène Joliot-Curie a remporté son propre prix Nobel de chimie, partagé avec son mari, Frédéric. Ils ont découvert comment synthétiser des éléments artificiels en laboratoire, utiles dans de nombreuses procédures médicales importantes. Elle a ensuite dirigé l’Institut du radium de sa mère. Comme sa mère, elle est morte relativement jeune en raison d’une exposition à long terme aux radiations.

Ida Noddack a été la première scientifique à proposer le concept de fission nucléaire (bien qu’elle ne l’ait pas appelé ainsi; comme nous le savons, Lise Meitner l’a nommé). Ses affirmations ont été rejetées à l’époque, étant trop loin des idées acceptées sur la physique nucléaire. À l’Agence de recherche physico-technique de Berlin, Ida et Otto Carl Berg ont travaillé pour combler les lacunes du tableau périodique. Ils ont découvert avec succès le rhénium. Plus tard, elle a travaillé comme chercheuse dans diverses universités.

Marguerite Perey a obtenu un diplôme de chimie et a cherché un emploi à l’Institut du Radium de Marie Curie, où elle a été interviewée par Curie elle-même. Elle a obtenu le poste et a commencé à apprendre à isoler les éléments radioactifs. Marguerite a ensuite découvert le francium. Suivant l’exemple de Marie curie, elle a nommé le nouvel élément d’après sa propre patrie, la France. Elle aurait pu facilement obtenir un doctorat avec une thèse sur sa découverte, mais elle n’avait pas encore le baccalauréat requis. Elle a dû passer plusieurs années à gagner cela en premier. Après avoir obtenu son Doctorat, elle devient titulaire de la Chaire de Chimie Nucléaire de l’Université de Strasbourg et est la première femme élue à l’Académie des Sciences. Comme d’autres avant elle, elle est finalement décédée d’une maladie liée aux radiations.

Il y a beaucoup plus à apprendre sur ces grandes femmes et leur travail. Ils ont tous trouvé le succès dans la science à une époque où la plupart des gens sur le terrain étaient des hommes. Ils ont apporté une contribution essentielle à notre compréhension des éléments, de leurs propriétés et de leurs utilisations. Marie Curie reste l’une des scientifiques les plus connues au monde, mais elles méritent toutes une reconnaissance.

En savoir plus sur les femmes scientifiques impressionnantes

Lisez Magnificent Minds

Megan est assistante de bibliothèque pour enfants à CLP–East Liberty. Quand elle ne lit pas la fantaisie, le réalisme magique et / ou à peu près n’importe quel livre pour enfants, elle aime jouer, regarder des films et écrire des fictions, dont certaines ont été publiées.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.