Für Duane Slick ist der Kojote transzendent

Duane Slick in seinem Studio in Providence, R.I. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Duane Slick)

In seiner Karriere lange Erforschung des Kojoten in Native American Storytelling, Maler Duane Slick nimmt oft das Bild eines Kojotenkopf und verdeckt es. Dabei erforscht er die Natur der Repräsentation selbst. Dies gilt für jedes der 10 neuen Gemälde, die Slick in seiner Einzelausstellung “Arias for a Coyote Opera” in der Albert Merola Gallery in Provincetown von Freitag, 26. Juni, bis Mittwoch, 15. Juli, anbietet.

Slick ist indianischer Abstammung und Mitglied der Meskwaki-Nation von Iowa durch die Abstammung seines Vaters. Seine Mutter stammt aus der Ho-Chunk Nation in Nebraska. Der Kojote, erklärt er, ist der archetypische “Trickster-Charakter” in der nordamerikanischen Stammesfolklore. Es hat auch eine ungewöhnliche ökologische Geschichte auf dem Kontinent.

“Der Charakter ist irgendwie illusorisch”, sagt er, “und das Tier selbst ist das, was man eine “belebte Spezies” nennt — als es zum ersten Mal Kontakt mit Europäern hatte, wurde seine Zahl dezimiert. Aber als belebte Spezies kam es zurück und passte sich an. Die Idee ist, dass wir sie nicht wirklich loswerden können.”

Coyote’s Return, ein 14 x 11 Zoll großes Acryl auf Panel von Duane Slick, wurde als Logo-Image des Provincetown Swim for Life 2020 ausgewählt. (Foto mit freundlicher Genehmigung Albert Merola Gallery)

Slicks Gemälde werden Sie manchmal austricksen. Die Kojotenköpfe sind oft in Farbschichten getarnt: pastose Hügel, schwarze Flecken, Linien, Wirbel und Formen mit einem Hauch von Tiefe. Sie bieten bloße Suggestion und Schatten, abstrakt in bestimmten Winkeln, bevor sie plötzlich Kojotenohren und Kiefer enthüllen. Slick schafft diese Umrisse, indem er den Schatten einer Kojoten-Papier-Mâché-Maske nachzeichnet, einem Volkskunstobjekt, das er in Mexiko gekauft hat. Er spricht von diesem Prozess, der darauf abzielt, die Maske zu “aktivieren” und sie aus der Dunkelheit wieder zum Leben zu erwecken, nachdem die Europäer sie auf ein Schmuckstück zum Verkauf auf einem Markt reduziert hatten. Auf diese Weise aktivieren seine Bilder den Kojoten — als geschichtenerzählendes Symbol und Spezies aus Fleisch und Blut.

Slick stammt aus Iowa, wurde in Waterloo geboren und wuchs in Cedar Falls auf. Nach seinem B.F.A. an der University of Northern Iowa und seinem M.F.A. von 1990 bis 1992 war er Fellow am Fine Arts Work Center in Provincetown. In diesen Jahren in Provincetown lernte er Albert Merola und James Balla kennen, die gerade die UFO Gallery (Vorgänger der Albert Merola Gallery) gegründet hatten. Seit 1999 ist Slick an der Rhode Island School of Design in Providence tätig, wo er 2005 zum Professor für Malerei ernannt wurde.

Merola und Balla vertreten Slick seit Anfang der 90er Jahre, und dies wird seine neunte Einzelausstellung in ihrer Galerie sein. “Coyote ist Trickster und Held”, sagt Balla in einer E—Mail, “ein Magier und kreative Kraft – nicht gerade ein alter Ego, sondern die Hauptfigur in einer epischen Geschichte von Leben, Tod und Erlösung.”

Strudel von dicken pastosen umgeben einen Kojotenkopf in Slicks A Changing Precession in Red #1. (Foto mit freundlicher Genehmigung Albert Merola Gallery)

Geschichten und das Erzählen von Geschichte sind mir wichtig. Er spricht davon, von einer “unauffindbaren Gegenwart” aus zu arbeiten, in der die lineare Zeit vergessen wird, ebenso wie von jedem Versuch, sich einer großen “Meistererzählung” anzupassen.” Auch in den Gemälden wird Geschichte in verborgenen Farbschichten wiedergegeben. In einigen von ihnen erweist sich ein grauer Hintergrund bei näherer Betrachtung als gar kein Hintergrund — knapp darunter liegen verblasste Farbwelten.

Eines der Gemälde in der Ausstellung, Coyote’s Return, wurde vom Künstler Jay Critchley als Logo-Image für die diesjährige Swim for Life & Paddler Flotilla ausgewählt. Es zeigt einen Kojoten, der auf dem Rücken von zwei Meeresschildkröten steht. An den Rändern sind die Silhouetten von Kleeblumen, die der Künstler von Blumen, die er gepflückt verfolgt.

Der Titel der Merola Gallery Show stammt von dem einen großen (50 x 40 Zoll) Gemälde der Serie Aria for a Coyote Opera: Naming Your Predecessors , das sich von der Philip Glass Oper Einstein on the Beach inspirieren lässt. Slick sagt, er zeige seinen Schülern am RISD ein Segment von Glass ‘fünfstündiger Arbeit – das Lied “Spaceship”. Er betont die faszinierende Verbindung von Glass ‘Musik und Robert Wilsons Art Direction und Choreografie: die sich in Zeitlupe bewegenden Darsteller und die Beleuchtung. “Ich habe über diese Art von Spektakel nachgedacht”, sagt er. In dem Gemälde befindet sich eine Gruppe von Kojotenkopfsilhouetten in einer Art Masse, die in der Mitte der Leinwand zusammenschwebt, eine koordinierte Performance.

Aria for a Coyote Opera: Naming Your Predecessors ist das 50 mal 40 Zoll große Herzstück von Slicks Show in der Albert Merola Gallery in Provincetown. (Foto mit freundlicher Genehmigung Albert Merola Gallery)

Trickster Treat

Die Veranstaltung: Ausstellung von Gemälden von Duane Slick, “Arias for a Coyote Opera”

Die Zeit: Freitag, 26. Juni, bis Mittwoch, 15. Juli; galerie nur nach Vereinbarung geöffnet, Mittwoch bis Sonntag, Mittag bis 5 p.m.

Der Ort: Albert Merola Gallery, 424 Commercial St., Provincetown, 508-487-4424

Die Kosten: Kostenlos

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