Todo lo que necesita saber sobre la Baya del Saúco y la Flor de Saúco: Monografía de Sambucus nigra

El saúco (Sambucus nigra) es una hierba extremadamente valiosa para tener a mano durante la temporada de resfriados y gripe para apoyo inmunológico. Aprenda cómo funciona la planta anciana, los posibles efectos secundarios y las consideraciones de seguridad, y cómo puede usar esta planta en su hogar.

Todo lo que necesita saber sobre la flor de saúco

El anciano tiene una larga historia de uso como remedio para los resfriados y la gripe, así como muchas otras afecciones. Las flores y bayas también se pueden usar en la cocina, por lo que no es necesario relegarlas solo al botiquín.

Con su extenso uso histórico y evidencia documentada de seguridad y eficacia, el saúco es una hierba que trato de tener siempre a mano. ¡Es una excelente manera de mantener a nuestras familias saludables durante los meses de otoño e invierno!

Información básica sobre plantas de saúco

Nombre botánico de Saúco

Sambucus nigra (saúco europeo)

Subucus nigra var canadensis (saúco americano)

Hay especies de plantas de saúco adicionales en todo el mundo, muchas de ellas utilizadas con fines medicinales. En el mundo occidental, el saúco europeo se usa con mayor frecuencia, particularmente en productos estandarizados que puede comprar en tiendas.

 Flores de saúco en un arbusto de saúco

Imagen cortesía de Sebastian Maćkiewicz en Wikimedia Creative Commons

Descripción de la planta de saúco

  • El saúco es una planta de bajo mantenimiento que normalmente crece como un arbusto o árbol pequeño de entre 5 y 10 pies de altura.
  • Las hojas crecen en grupos compuestos de foliolos ligeramente dentados unidos a lo largo de un tallo medio en grupos de 5 a 11.
  • Las pequeñas flores blancas forman racimos anchos y planos llamados umbelas que se colocan encima de tallos huecos.
  • Estas flores maduran más tarde en las bayas pequeñas de color púrpura oscuro, casi negras de la planta, que cuelgan en racimos.

Algunas plantas y partes de plantas pueden parecerse a las plantas mayores. Las bayas de lentejas (Phytolacca decandra) a veces se identifican erróneamente como bayas de saúco, pero las estructuras de las plantas son bastante diferentes. Las flores de encaje/zanahoria silvestre de la Reina Ana (Daucus carota) y cicuta venenosa (Conium maculatum) a veces se confunden con flores de saúco, pero de nuevo, la estructura general de la planta del saúco es muy diferente de la zanahoria silvestre y la cicuta venenosa.

Si busca flores de saúco o bayas de saúco, siempre asegúrese de haber identificado correctamente la planta. La identificación errónea de una planta puede tener consecuencias no deseadas, como envenenamiento.

Bayas de saúco en arbusto de saúco

Partes de plantas de saúco Utilizadas

Las flores y bayas se usan con mayor frecuencia en la actualidad, aunque todas las partes del arbusto se usaron en el pasado. La corteza y la raíz han caído en desgracia porque pueden producir acciones eméticas (vómitos) y purgantes (diarrea), aunque algunos herbolarios experimentados continúan utilizando preparaciones cuidadosamente elaboradas hechas con la corteza y las raíces. Las hojas se usan a veces, generalmente en preparaciones tópicas.

Saúco & Flor de saúco Utiliza

Acciones en el Cuerpo

  • Tanto las flores como las bayas son diaforéticas, lo que significa que aumentan la transpiración en el cuerpo. Esto puede ser beneficioso durante las fiebres y para expulsar toxinas.
  • Las flores ofrecen propiedades anticatarrales, ayudando al cuerpo a eliminar el moco.
  • Tanto las flores como las bayas tienen reconocidas propiedades antivirales e inmunoestimulantes.
  • Las hojas, aunque rara vez se usan, tienen propiedades vulnerarias (cicatrizantes).

Umbela de flor de saúco con hojas

Baya del saúco & Usos sugeridos de flor de saúco

Las bayas de saúco a menudo se preparan en un jarabe. Primero, haces una decocción fuerte con bayas secas. Después de colar las bayas, endulza la decocción con miel, azúcar o el edulcorante de su elección. Puedes encontrar un jarabe de saúco seguro, efectivo y delicioso aquí.

Las flores de saúco pueden utilizarse en infusiones y tinturas de hierbas sin cocción o preparación adicionales. Puede remojar de una a dos cucharaditas de flores secas en 1 taza de agua hervida durante aproximadamente 15 minutos, luego beberla como té caliente durante infecciones respiratorias. Puedes encontrar un té de apoyo para el resfriado y la gripe con flor de saúco aquí.

Puedes usar bayas de saúco y flores de saúco en recetas de cocina, como buñuelos de flor de saúco y mermelada de bayas de saúco.

Las hojas se convierten ocasionalmente en un aceite curativo o ungüento al infundir hojas cuidadosamente secas en aceite con calor cálido, colar las hojas después de 2-3 horas y luego espesarlas con cera según se desee.

 Cluster de bayas de saúco close up

Bayas de saúco & Consideraciones de seguridad de flores de saúco

Las bayas de saúco y las flores de saúco generalmente son seguras, incluso para bebés, niños, ancianos y madres embarazadas y lactantes.

Todas las partes de la planta de saúco contienen glucósidos cianogénicos. Cuando se ingieren, estos compuestos liberan cianuro en el cuerpo y pueden provocar náuseas temporales, vómitos, dolor gastrointestinal, diarrea, dificultad para respirar y mareos. Las raíces, la corteza y las ramitas contienen la mayor concentración, las semillas de bayas y las hojas menos, y las flores contienen un mínimo. Cocinar a fondo las bayas produce un producto seguro y libre de envenenamiento por cianuro potencial.

Si tiene una afección autoinmune, tenga cuidado con las preparaciones de saúco. En algunas personas, la baya del saúco puede causar brotes autoinmunes, pero no todas las personas con una afección autoinmune experimentan brotes mientras usan la baya del saúco.

En la primavera de 2020, circularon rumores de que el saúco puede contribuir o causar tormentas de citoquinas (respuestas inmunitarias excesivas en el cuerpo que conducen a lesiones graves en los órganos o la muerte) cuando se toma durante ciertas infecciones. Esta preocupación es puramente teórica y nunca se ha documentado.

Mientras que la baya del saúco puede aumentar algunas citoquinas en el cuerpo, también tiene un notable efecto antiinflamatorio en el cuerpo. El saúco se ha utilizado durante siglos, si no por más tiempo, y nunca ha desencadenado tormentas de citoquinas en personas enfermas o sanas. Para obtener información detallada sobre las tormentas de bayas de saúco y citoquinas, consulte este artículo detallado del herbolario Donnie Yance.

No es necesario evitar el saúco durante las infecciones para evitar tormentas de citoquinas. Un herbolario puede ayudarlo a decidir si la baya del saúco es la mejor hierba para tomar durante una situación de salud.

¿Alguna vez ha usado saúco o flor de saúco para apoyo inmunológico?

Buhner, Steven Harrod. Antivirales a Base de Hierbas: Remedios Naturales para Infecciones Virales Resistentes & Emergentes. Storey Publishing, North Adams, Massachusetts. 2013. (se encuentra aquí)

Fritchey, Philip. Herboristería Práctica: Plantas Ordinarias con Poderes Extraordinarios. Whitman Publications, Varsovia, Indiana. 2004. (se encuentra aquí)

Hoffman, David. Medicinal Herbalism: The Science and Practice of Herbal Medicine (en inglés). Healing Arts Press, Rochester, Vermont. 2003. (se encuentra aquí)

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