¿Son las protestas pacíficas más efectivas que las violentas?

A medida que estallan disturbios en todo el mundo después del asesinato de un hombre negro, George Floyd, por un oficial de policía blanco, incluso algunas protestas pacíficas han descendido al caos, cuestionando la eficacia de la violencia cuando se trata de estimular el cambio social.

“Ciertamente hay más evidencia de que las protestas pacíficas tienen más éxito porque construyen una coalición más amplia”, dice Gordana Rabrenovic, profesora asociada de sociología y directora del Centro Brudnick sobre Violencia y Conflicto.

Gordana Rabrenovic es profesora asociada de sociología y directora del Centro Brudnick sobre Violencia y Conflicto. Foto de Matthew Modoono / Northeastern University

Quién es el responsable de incitar a esta violencia—los manifestantes o la policía—es otro debate por completo. Pero, dice Rabrenovic, una cosa está clara: para que un movimiento obtenga apoyo e inspire un cambio duradero, la paz y el consenso son esenciales.

” La violencia puede ahuyentar a tus aliados potenciales. Se necesita que la gente que está al margen diga, ‘Este también es mi problema'”, dice. “Para las personas que dicen, ‘Todas las vidas importan’, eso es cierto, pero no todas las vidas están en peligro. Tienes que convencerlos.”

Sin embargo, no siempre es fácil, ni siquiera factible, que grupos de oprimidos tomen este camino moral elevado, dice Rabrenovic.

“El sistema no funciona para ellos”, dice. “Pueden pensar que la única manera de lidiar con el sistema es destruirlo.”

Los negros en Estados Unidos no solo tienen tres veces más probabilidades de ser asesinados por la policía que los blancos, sino que también tienen menos probabilidades de estar armados que los blancos durante estas interacciones con la policía.

Para los negros que sufren violencia a manos de las personas y las instituciones que se supone que los protegen, la pregunta es: “Si usan la violencia, ¿por qué no deberíamos usar la violencia?”Dice Rabrenovic. “Saben que la violencia funciona, de lo contrario no la usarían.”

Exactamente cómo se manifiesta esa violencia es otra cuestión, pero, dice Rabrenovic, una cosa es casi siempre cierta: la violencia es la chispa que enciende el movimiento.

El movimiento de derechos civiles de la década de 1960 es un ejemplo. El espíritu general de Martin Luther King Jr., movimiento de la paz. Pero el catalizador fue la violencia, cientos de años de linchamientos, desigualdad legal y opresión.

De hecho, la paz se utilizó estratégicamente durante el movimiento por los derechos civiles para enfatizar la violencia que sufrió el pueblo negro en Estados Unidos. Los manifestantes fueron intencionalmente pacíficos para evitar que se preguntara quién inició la violencia y si estaba justificada. Los resultados fueron imágenes indiscutibles de manifestantes negros pacíficos atacados por perros y golpeados por la policía.

“Incluso los movimientos pacíficos de derechos civiles son violentos porque es la violencia la que motiva a la gente a tomar medidas”, dice Rabrenovic. Traducir una historia violenta en un futuro pacífico es la parte difícil.

“La violencia puede ser la forma más rápida de lograr tus objetivos, pero para mantener tu victoria, necesitarás usar la coerción y tener algún tipo de aparato en su lugar que mantenga a la gente en constante temor al castigo”, dice. “Y nadie quiere vivir así.”

Si bien las protestas de George Floyd son un buen punto de partida, las protestas por sí solas no son suficientes para sostener todo un movimiento, dice Rabrenovic. “Tenemos que dar a la gente otras herramientas.”

Votar es un ejemplo. “Tenemos que votar”, dice. “El gobierno somos nosotros.”

Se podría argumentar que para los negros y otras personas privadas de derechos en los Estados Unidos, votar parece inútil. Pero Rabrenovic responde: “Si la votación no funcionara, no habría supresión de votantes.”

“No se puede reprimir a todo el mundo”, dice. “Por eso es importante construir una coalición amplia, para atraer a tantas personas como sea posible.”

No podemos seguir viviendo pensando solo en nosotros mismos. Nos necesitamos, dice. Y las protestas son solo el comienzo.

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