Se llama Paneles de yeso Por una Razón

Donald E. Smith, CCS

Junio de 2006

Tenemos un inspector en una residencia que nos dice que el contenido de humedad de los paneles de yeso es del 5 por ciento cuando sus datos indican que el contenido de humedad debe ser del 2.5 por ciento. Ha determinado el contenido de humedad utilizando un medidor de humedad no destructivo. ¿Existe un estándar de la industria que especifique el contenido de humedad de los paneles de yeso?
Para investigar su problema, hablé con varios expertos técnicos que trabajan para fabricantes de paneles de yeso, la mayoría de los cuales forman parte del Comité ASTM C11, que se ocupa de productos de yeso. También tuve una conversación con el director técnico de la Asociación de Yeso. La pregunta que les planteé fue: ¿Existe una norma técnica o una norma industrial que defina el contenido de humedad aceptable de los paneles de yeso? Respondieron con la misma respuesta: No. De hecho, uno de ellos respondió diciendo: “¿Por qué crees que lo llamamos paneles de yeso?”
Sé que esta respuesta no responde a su pregunta de la manera que esperaba, así que veamos si puedo encontrar algunos antecedentes para ayudarlo a usted y a su contratista general.
En primer lugar, me gustaría preguntar sobre el documento que el inspector utilizó para determinar que el contenido de humedad del 2,5 por ciento en paneles de yeso es aceptable, ya que no existe una norma ASTM que especifique el contenido de humedad aceptable.
En segundo lugar, usted dice que el inspector utilizó un medidor de humedad de tipo no destructivo. Estos tipos de medidores utilizan ondas de radiofrecuencia para determinar la presencia de humedad. Uno de los problemas con estos medidores es la posibilidad de operar en un entorno donde hay mucha energía de radiofrecuencia perdida. Un ejemplo podría ser teléfonos celulares o radios bidireccionales que operan en las inmediaciones donde se realizan las pruebas. Incluso si se utilizó un medidor de tipo sonda, todavía hay problemas potenciales en el uso de estos dispositivos para determinar la presencia de humedad específicamente en paneles de yeso.
Después de investigar los sitios web de varios fabricantes de medidores de humedad, el factor común es que todos se refieren a una” lectura relativa ” para paneles de yeso. Esto significa que, independientemente del tipo de medidor utilizado, el inspector debe tener una muestra de control del material que se está probando. Además, cuando se utilizan lecturas relativas, tienen una relación relativa entre sí y no tienen valor empírico o absoluto. La persona que toma la lectura debe hacer una interpretación sobre la diferencia de la lectura entre la muestra de control y la lectura tomada en una pared en su lugar. Cuando la muestra de control lee 0 y la lectura de pared es 10, solo significa que el dispositivo determinó que la lectura de pared es 10 veces la muestra de control.
Otro factor a considerar es el contenido de humedad del espacio donde se toman las lecturas, así como la composición de los componentes del conjunto de pared. Con demasiada frecuencia, un material es señalado como culpable cuando ocurre un problema. Un ejemplo es paneles de yeso sobre postes de madera. ¿Qué sucede con los paneles de yeso cuando se instalan sobre postes de madera? Un estándar de la industria especifica que los postes de madera tienen un contenido de humedad del 19 por ciento. Los paneles de yeso instalados directamente sobre el perno de madera absorberán la humedad del perno de madera debido al menor contenido de humedad del panel de yeso. Dicho esto, en el entorno correcto, los paneles de yeso y la madera se equilibrarán y no presentarán un problema en la superficie terminada ni afectarán la integridad de los paneles de yeso.
Intentar determinar el contenido de humedad de los materiales de construcción instalados es el resultado directo de problemas de moho. Los problemas de moho generalmente son causados por la introducción de agua o vapor de agua en un edificio sin una forma de evaporarse a la atmósfera.
La raíz de su problema, creo, es un inspector demasiado entusiasta que utiliza lo que considera el estado de la técnica para determinar la presencia de humedad. Si realmente hay humedad en el conjunto de pared, se manifestará de maneras que son muy evidentes a simple vista, generalmente en forma de acabados descoloridos o superficies de pared deterioradas.
Sobre el Autor
Donald E. Smith, CCS, es el director de servicios técnicos de AWCI.

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