Por qué los Millennials Están Tan Obsesionados con los Perros

Este artículo apareció originalmente en VICE UK.

He estado con Lily el látigo por menos de un minuto y ella tiembla como si estuviera cagando cuchillas. Huele a Cheetos y carne podrida. La mierda es tan picante que, a pesar de estar a casi diez metros de distancia, huele a que Lily ha defecado en todos mis zapatos. “Está en el cordero”, dice su dueño Ali, a modo de explicación. Esto no es un eufemismo para otra cosa, como los períodos de perro; Lily está literalmente siendo alimentada con mucha carne.

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Ali y su novia, ambos están en sus 30s temprano y en la actualidad viven en el norte de Londres—un movimiento planearon alrededor de Lily, el perro que iban a comprar juntos. Solo allí tendrían el espacio necesario para ella: Hampstead Heath, donde me he unido a ellos en su caminata matutina. Todo sobre su vida gira en torno al perro: salidas nocturnas (o falta de ellas), horarios de trabajo independientes, ejercicio. Ali me dice: “El otro día estaba mirando Instagram y me di cuenta de que apenas había publicado en 2017, y pensé: ‘¿Qué estábamos haciendo en 2017?’Es porque teníamos un cachorro: literalmente no salimos. Acabas hablando de perros todo el tiempo.”

Es un poco como tener un bebé, lo ofrezco. “No quiero ser la que diga eso”, dice, ” pero tuve un amigo que dijo: ‘Has tenido un momento más difícil con tu cachorro que nosotros con nuestro bebé.'”

Imagen a través de ‘DOG Magazine’

Como generación, los millennials están enamorados de los perros. Para ser justos, a la mayoría de la gente le gustan los perros, pero hemos tomado nuestro amor y lo hemos hecho parte de nuestra identidad generacional. Chillamos y chillamos cuando los vemos conducidos. Hemos aumentado su uso de com-rom como cebo para citas (deslizar a la derecha al instante). Somos hipocondríacos, pero que compartan nuestro helado. No hay suficientes nombres para los perritos, perritos, cachorros y buenos chicos que tanto amamos.

A los perros siempre se les ha llamado el Mejor Amigo del Hombre, pero diría que han subido de nivel últimamente. Hasta hace poco, la gente no se comunicaba casi exclusivamente en videos de perros tontos. Hasta hace poco, los perros no tenían sus propias cuentas de redes sociales y se reservaban para conocer y saludar. Es evidente que los tiempos han cambiado.

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Un estudio reciente encontró que el 44 por ciento de los millennials ven a sus mascotas como “práctica” para bebés, dado el hecho de que esta generación se casa y tiene hijos más tarde en la vida que las generaciones anteriores a ellos. Cada vez más, no son solo práctica, sino una alternativa a los niños. Esta es quizás una observación centrada en la ciudad, pero ninguno de mis amigos de más de 20 años habla abiertamente sobre la esperanza de tener un bebé; más bien, nos estremecemos cuando vemos a un niño caminando, en público, sobre sus patas traseras. Queremos un amigo esponjoso. Uno que nos ame, que no drene nuestras finanzas mínimas y que no se interponga demasiado.

Como Bob, de 35 años, y Molly, de 29, dueñas de Billie, el pug chihuahua, lo expresaron: “No cuesta nada, duerme toda la noche, y nuestros amigos solteros todavía quieren pasar el rato con nosotros.”Para alguien soltero, sociable, orientado a la carrera y alquilador que no puede imaginar su vida cinco años por delante, y mucho menos ser dueño de una casa y tener un bebé, es un sueño alcanzable. Algo para crecer.

Imagen a través de ‘DOG Magazine’

“En tus 20 y 30 años, quieres sentirte responsable de algo, pero no quieres tener una familia. Todavía nos sentimos muy, muy jóvenes”, dice Julian Victoria, editor de DOG, una revista de estilo de vida elegante para dueños de perros. Los lectores de DOG son de edad milenaria y en su mayoría artistas independientes, creativos o freelancers. “Cuando ves a un grupo de madres sentadas tomando café con bebés en cochecitos, es lo mismo que con los dueños de perros”, continúa Julian. “Terminas yendo a los mismos lugares, al parque, conoces a otros que pasean perros. Es una comunidad de la que muchos jóvenes se están dando cuenta que quieren formar parte.”

Esa fue la motivación de Ali, quien dice: “Se trataba más del estilo de vida si no suena demasiado hortera; de estar más afuera y tener compañía durante el día.”

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Obviamente, también es relevante que los millennials sean la generación freelance. Las empresas lo consiguen; los espacios de oficina tipo WeWork permiten que los perros se sienten junto a los humanos donde pueden, y algunas oficinas incluso ofrecen un paseador de perros. Recientemente se realizó una encuesta en la oficina de VICE en el Reino Unido sobre permitir que los empleados trajeran perros al trabajo, y cuando se difundió el rumor de que se había visto a un miembro del personal haciendo clic en “no”, muchos se enfurecieron públicamente.

Kait, de veinticuatro años, dirige Doggy Day Care, un servicio de cuidado de perros con sede en Londres, y dice que la mayoría de sus clientes son personas exitosas de entre 20 y 30 años, una mezcla de solteros y parejas cishet y LGBTQ.

” Tengo muchas parejas queer cuyos perros son literalmente sus hijos”, dice. “Hay un montón de solteros # singledogdads y # singledogmoms. No puedo enfatizar lo suficiente lo mucho que su vida gira en torno a su perro! Muy, muy pocos de mis clientes de la generación del milenio tienen hijos.”

Kait me muestra una foto de un pequeño cachorro gris y blanco llamado Isla, a quien va a recoger en un mes. “Nunca sería capaz de conseguirlo si no supiera lo bien que está Londres para guarderías para perros, prestatarios y personas que solo quieren cuidar perros, ya que no creo que afecte mi carrera o mi vida, o mi capacidad de volver a una carrera de tiempo completo”, dice.

Imagen a través de ‘DOG Magazine’

Un elemento clave del servicio de Kait es que proporciona a los clientes actualizaciones entrañables; inicia chats de WhatsApp para cada perro, que actualiza con cinco fotos y mensajes a lo largo del día. Su Instagram es un adorable tablero de ajedrez de perros, algo más que les encanta a los dueños de perros. Dice que esta cuenta por sí sola ha traído a varios clientes.

Significativamente, muchos de los perros que cuida Kait tienen sus propios perfiles de Instagram. Para algunos dueños de perros, un perro es simplemente una parte de su marca personal. ¿Por qué producir un bebé que solo usted encuentra encantador cuando podría tener un magnífico Chow Chow que rastrillará los gustos? Sé el diseñador gráfico con el Shih Tzu, el desarrollador de aplicaciones con el Pastor alemán, la mujer de negocios con el Bulldog inglés. Su mascota puede incluso ser una extensión de sus creencias y causas sociales (soy un gran fan de @mildredthesausage, que es propiedad de una pareja femenina y recientemente usó una capa de arco iris durante el mes del Orgullo).

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Un perro también es algo a ser directamente monetizado, si así lo desean. Estos Instagrams para perros, que van por la madriguera del conejo y encuentran cuentas interminables con decenas de miles de seguidores, son personas que ganan, todos los descuentos de códigos de marca de Lily Kitchen y publicaciones patrocinadas por mascotas en casa.

Revista Via DOG

Ignorando la forma en que convertimos cada aspecto de nuestras vidas en trabajo, los perros están muy contentos. Julian en DOG dice algo que se pega conmigo: “Cualquier perro que tengas es un símbolo de tu personalidad. Como seres humanos, somos fanáticos de hacer esa declaración: nos atrae una raza porque se alinea con nuestra personalidad.”Es por eso que enviamos un lindo chihuahua babeando por todas partes a nuestro mejor amigo en WhatsApp con la leyenda “yo cuando me guardas las sobras”, o sentimos que estaríamos un poco más cerca de nosotros mismos si solo tuviéramos un Yorkshire Terrier de pelo largo con un lazo.

Y cuando no podemos escapar de la forma post-irónica en la que vemos el mundo, o dejar ir la ira sincera que sentimos hacia el ciclo de noticias, los perros hacen el truco. “Hay algo en ellos que hace que las personas se vuelvan más suaves y más sensibles”, dice Julian.

Es durante esta nueva era de soledad que hemos aprendido que la hormona del amor y la unión, la oxitocina, se enciende tanto en el perro como en el dueño cuando se miran. Una generación que reporta altas tasas de ansiedad y depresión es muy consciente de que el cuidado de los animales contribuye a una presión arterial y tasas de estrés más bajas. “Es un impulso tener a alguien corriendo por la casa gritando de emoción solo porque llegaste a casa después del trabajo. El amor incondicional se siente genial”, dicen Bob y Molly de Billie. “Es hilarante y te saca de ti mismo cuando estás deprimido, con solo estornudar y parecer confundido, o algo así. Es un verdadero impulso de serotonina, no lo dudo.”

“Son mucho, mucho trabajo, pero puedo ver por qué la gente quiere perros”, dijo Ali cuando expliqué la premisa de nuestra reunión. “Tienes que apegarte a tu pequeña rutina. Hay algo muy estable en tener un perro. Es encantador, en realidad.”

Y al acercarme al final de mi caminata con Ali y Lily en Hampstead Heath, siento una sensación de calma y estabilización. Podrían ser los tonos de verde, la luz moteada, o el ligero esfuerzo en mi patético cuerpo. También podría ser el perro.

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