Normandía, ducado de. Los orígenes del ducado de Normandía se encuentran en una concesión de territorio alrededor de Ruán hecha a principios del siglo X. por el rey de los Francos occidentales a un cacique vikingo llamado Rollo. Esta subvención inicial se complementó con otras y el conjunto se forjó en una entidad política coherente durante el siglo 10. por los descendientes de Rollo. Los roles respectivos dentro del desarrollo del ducado de conexiones y cultura escandinavas sostenidas, en contraposición a la adaptación y asimilación en el entorno franco del territorio, es un tema controvertido; mientras que muchos aspectos de la herencia escandinava de Normandía siguen siendo muy evidentes a principios del siglo XI., el carácter esencialmente franco y cristiano de su gobierno y sociedad indica sin duda un proceso de asimilación y explotación de las formas existentes. En los primeros años del siglo 11. Normandía aún conservaba conexiones políticas y económicas con Escandinavia y los colonos escandinavos en Gran Bretaña e Irlanda. Pero los monasterios se estaban refundando, los obispados se estaban recuperando, el gobierno se llevaba a cabo de acuerdo con patrones que eran francos, y la sociedad estaba tomando una estructura feudal típica de las regiones vecinas. Al mismo tiempo, Normandía se convirtió en el centro de un extenso movimiento de conquista y colonización en el sur de Europa y Gran Bretaña que duró gran parte del siglo XI. Es difícil de explicar por qué debería haber sucedido esto; la turbulencia interna y una dinámica heredada del pasado vikingo pueden jugar un papel, pero es notable que la sociedad del norte de Francia en su conjunto se encontraba en un período de expansión. Las grandes conquistas en el Mediterráneo y Gran Bretaña se interpretan mejor como un movimiento dirigido por los normandos que absorbió las energías de un gran número de individuos emprendedores de muchas regiones del norte de Francia; la Conquista normanda de Gran Bretaña, por ejemplo, fue una migración relativamente efímera que involucró a bretones, flamencos y otros, así como a normandos, liderados por un gran líder de guerra Guillermo el Conquistador, un gobernante estereotipado, aunque extraordinariamente exitoso, de un principado territorial francés. El lugar de Normandía en el centro de un movimiento colonizador llegó a su fin en las primeras décadas del siglo XII., aunque sus conexiones lejanas duraron mucho más tiempo. Su historia está dominada por guerras con otros principados franceses, que en ciertos aspectos fundamentales no son más que una continuación de la política volátil del norte de Francia a lo largo del período de existencia del ducado. Enrique I tuvo que trabajar duro para defenderla, fue absorbida por el imperio angevino después de su conquista por Godofredo Plantagenet en 1144 y, posteriormente, por el reino francés en 1204 después de su conquista por Felipe Augusto. Sus tres siglos de existencia independiente apoyaron algunas de las hazañas más notables de la época medieval. Sin embargo, en última instancia, su historia debe analizarse en el contexto de la historia del reino francés; su expansión fue parte de la expansión de Francia, su ascenso y caída fue un elemento en la política de esa región, y su conquista final fue provocada por el rey francés, a quien los duques debían lealtad. En el siglo 12. su historia interna se caracteriza por la falta de empresa e innovación una vez pasados los grandes días de expansión, un estado de cosas evidente en el gobierno, la arquitectura y el aprendizaje. Muchos de sus aristócratas poseían tierras en Normandía e Inglaterra, pero otros residían principalmente en el ducado; sus acciones ayudaron a la deriva al estatus de provincia de Francia. Después de 1204, muchos magnates anglo-normandos abandonaron sus propiedades normandas más pequeñas. Esto fue seguido por una extensa colonización de Normandía desde Francia.

David Richard Bates

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