¿La guitarra Duane Allman “Layla”?

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Duane Allman es considerado como uno de los mayores talentos para aprender la guitarra, transformando la música al cruzar los límites del rock, el soul, el blues, el country, el jazz y otros estilos. Su carrera, demasiado corta, abarcó cientos de sesiones de grabación (muchas sin acreditar) para varios artistas, desde Wilson Pickett y Aretha Franklin hasta sus propios grupos (the Hourglass, the Allman Joys, the Allman Brothers Blues Band), y su increíble trabajo en las sesiones de Derek and the Dominos con Eric Clapton.

Foto de Duane Allman: Robbie Cantrel

Las sesiones y el álbum posterior proporcionaron un excelente escaparate para una Gibson Les Paul goldtop de 1957 con el número de serie 7 3312, que su actual propietario ha investigado ampliamente y cree que apareció en la mayor parte del trabajo de Duane Allman, incluida la que posiblemente sea su más importante: la canción de Derek and the Dominos “Layla”.”

Scot Lamar, que ahora es dueño de la guitarra, dice que Allman adquirió the goldtop a finales de 1968 o principios del 69, muy probablemente de Lipham Music en Gainsville, Florida, que vendió muchos instrumentos a Duane, así como a sus compañeros de banda Dickey Betts y Berry Oakley.

En septiembre del 69, la Allman Brothers Band estaba tocando en el Auditorio Peabody en Daytona Beach con el acto de apertura Stone Balloon, cuyo guitarrista, Rick Stine, tocó una Les Paul Standard de 59 Sunburst de techo liso.

“A Duane le gusta la guitarra, por lo que intercambia su goldtop, 200 dólares en efectivo y una cabeza Marshall de 50 vatios por el ‘Burst”, recordó Mike Boulware, un ex gerente de una tienda de música que se especializó en instrumentos vintage y ha ayudado a Lamar a rastrear la historia de la guitarra.

Scot Lamar 1977 con su Gibson Les Paul recién comprada y recién despojada.

No queriendo desprenderse de las pastillas de su techo dorado, Allman hizo que uno de sus roadies las pusiera al sol, una ocurrencia común en ese momento, cuando la palabra “vintage” no se aplicaba a las guitarras viejas.

“Vi a Duane tocándolo en una batalla de bandas en mi escuela secundaria, Gainesville High, en octubre de 1969”, señaló Boulware. “Yo estaba en el equipo en ese espectáculo, que fue patrocinado por Lipham Music.”

Stine aparentemente más tarde vendió la guitarra localmente y en algún lugar de la línea el acabado dorado fue lijado de su parte superior.

Avancemos hacia 1977 y Coastal Music, una pequeña tienda en Daytona Beach, donde el propietario Jim Omby la lleva en el comercio. El jugador local Billy Bowers ve la guitarra y llama a su amigo Scot Lamar, quien la compra.

” Tenía un estudio de grabación”, dijo Lamar. “Billy sabía que me encantaban Les Pauls y sabía que tenía el dinero para comprarla.”

Más tarde ese año, Lamar llevó la guitarra a Gruhn’s Guitars, en Nashville, para que la parte superior se repintiera en oro, y se reemplazara un trozo de madera en la parte posterior del cabezal donde aparentemente la había masticado un perro. Decidiendo que no le gustaba la tapa como estaba, en julio del 78 llevó la guitarra a Tommy Stinson de Strings and Things, en Memphis, con la esperanza de obtener una aplicación de oro más precisa. Luego, en 1997, cuando el arte del repintado de guitarras era mucho más refinado, Lamar reclutó a Tom Murphy en la División Histórica de Gibson.

“Refinó toda la guitarra e hizo su famoso tratamiento” histórico””, dijo Boulware. “Finalmente consiguió el oro.”

Al tratar de establecer credibilidad, cualquier guitarra que viene con una historia como esta se enfrenta a serios obstáculos. Y, por supuesto, eso no se ve ayudado por el hecho de que nadie que anduviera con los Allman podría haber sabido hace 30 años que algún día tales detalles importarían. Pero Lamar dice que la prueba de que este es, de hecho, el techo dorado de Duane se encuentra en las fotos del cabezal que muestran el antiguo número de serie. También hay un video de Allman tocando esta guitarra, filmado desde principios de 1969 y hasta las sesiones de Layla. El documental de Tom Dowd El Lenguaje de la música da una idea sobre Duane como intérprete, los Hermanos Allman en general y el techo dorado en particular, tal como es, en palabras de Boulware, “fácilmente reconocido” en el video por un patrón particular en la incrustación de perlas en el traste 15.

Fotos de guitarra: Jeff Gage. Fotos de archivo cortesía de Scott Lamar.

“Me encontré con la guitarra de nuevo mientras trabajaba en Sabine Music a finales de los 80”, señaló Boulware. “Scot trajo para mí y Charlie Hargrett para autenticar. Charlie, que era miembro fundador de Blackfoot y había compartido escenario con Duane y la guitarra, estaba trabajando en Sabine después de dejar Blackfoot por un tiempo. Y en 2001 fui a Scot’s para inspeccionarlo y documentarlo, y me convencí de que era la guitarra de ‘Layla’.

“En mi investigación, comparé todas las incrustaciones para encontrar que todas coinciden con las fotos conocidas de Duane tocando la guitarra”, agregó. “Y son perfectamente visibles en muchos videoclips, como los filmados en el Love Valley Festival que siguió al segundo Atlanta Pop Festival.

Antes de obtener esta guitarra, Allman tocó slide en sesiones con Clarence Carter y otros, pero el desarrollo de la banda coincidió con su tono slide emergiendo como su propia voz. No por casualidad, eso fue paralelo al comercio de septiembre del 69 por el goldtop.

Determinar qué canciones de ABB Duane usó la tapa dorada para grabar se hace difícil por el hecho de que los presentes recuerdan cosas diferentes. Los recuerdos personales de los conciertos de ABB juegan un papel, al igual que los registros de estudio. Y Boulware reconoce que ambos pueden ser sospechosos. “Por ejemplo, el registro de Layla muestra que los overdubs se hicieron en octubre de 1970, cuando los Hermanos estaban de vuelta en la carretera”, dijo. “Y el tecladista de Dominós Bobby Whitlock recuerda que ‘Layla’ se hizo antes de que Duane se fuera. También ha hecho una nota sincera diciendo que este era el instrumento principal que Duane usó en este período, y fue muy inflexible sobre que era la guitarra en ‘Layla.'”

Los registros de estudio confirman que hay dos conjuntos de grabaciones en vivo en Fillmore East, agrega. “Una, en febrero de 1970 (de la junta directiva de Grateful Dead), y la versión más conocida de marzo del 71, hecha después de que Duane vendiera el goldtop. Se escucha en el primer set de Fillmore Records, así como en el primer álbum de Allman Brothers, Idlewild South, y the Layla sessions.”

Teniendo en cuenta el tiempo que fue propiedad de Allman, así como las grabaciones clásicas que ayudó a hacer, Lamar y Boulware creen que esta es la guitarra más importante en la historia de Allman.

(ARRIBA) Primer plano del número de serie original en la Lamar goldtop. (ARRIBA) Y hoy.

“Su tono, para mí, representa el ápice del rock, especialmente porque se usó en ‘Layla’, junto con el famoso tono Stratocaster de Clapton”, dijo Boulware. “Esta no solo fue la más importante de sus muchas guitarras, sino que ayudó a dar forma a su sonido de diapositivas característico.

“Todos somos personas diferentes porque escuchamos a Duane”, agregó. “Habló de la manera más elocuente con la boca cerrada y los oídos y el corazón abiertos.”

Lamar presta regularmente la guitarra a los instrumentistas para actuaciones públicas, sesiones de grabación, etc. “Para mí es una obra de arte, como una pintura o una escultura, con la ventaja adicional de sonar como Dios llamándote por tu nombre”, dijo.

(IZQUIERDA) El diapasón de la cubierta dorada propiedad de Scot Lamar, tal como se veía en 1977. (DERECHA) Y Hoy.

Un agradecimiento especial a Charlie Hargrett por sus antecedentes e investigación. Miembro original de Blackfoot, compartió escenario con Duane y el goldtop del 57 más de una vez. Gracias también a Billy Bowers. Más información sobre la guitarra en duaneallmansgoldtop.com

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