La encuesta revela cuántos médicos reciben dinero, regalos de fabricantes de medicamentos

Aproximadamente la mitad de los médicos estadounidenses recibieron pagos de las industrias farmacéutica y de dispositivos médicos en 2015, por un monto de $2.4 mil millones, informa un nuevo estudio.

Es muy probable que esos pagos y regalos alienten a los médicos a recetar medicamentos y dispositivos de marca caros impulsados por los representantes de ventas, argumenta un segundo estudio.

Los médicos de los centros médicos académicos tenían más probabilidades de recetar medicamentos genéricos más baratos que costosos medicamentos de marca después de que sus hospitales adoptaran reglas que restringían las visitas de venta de medicamentos, dijeron los investigadores.

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Las restricciones en las visitas de ventas se asociaron con una reducción en las recetas de medicamentos de marca, dijo el investigador principal Ian Larkin, profesor asistente de la Escuela de Administración Anderson de la Universidad de California, Los Ángeles.

“Si un médico recetara ese medicamento 100 veces al mes, nuestra estimación es que se reduciría a aproximadamente 92 veces al mes después de que se implementaran las restricciones”, dijo Larkin. “En realidad, es un cambio muy sustancial.”

Las compañías farmacéuticas ganaron más de 6 60 mil millones en 2010 por medicamentos de marca incluidos en el estudio, señalaron Larkin y sus colegas. Los medicamentos genéricos son entre un 80 y un 85 por ciento menos costosos, lo que significa que los hospitales pueden ahorrar mucho dinero si los médicos comienzan a recetar medicamentos genéricos en lugar de medicamentos de marca.

Los estudios aparecen el 2 de mayo en el Journal of the American Medical Association.

Las compañías farmacéuticas gastan dinero en marketing directo a los médicos, incluso más que en investigación y desarrollo, porque creen firmemente que funciona, dijo el Dr. Adams Dudley, neumólogo y profesor de la Universidad de California, San Francisco.

” Por eso lo están haciendo”, dijo Dudley, quien escribió un editorial de revista que acompañaba los estudios. “Eso es lo que ellos mismos dicen en sus documentos internos if si quieres influir en un médico, consigue una comida, consigue un regalo.”

The Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, el grupo líder de la industria, no respondió a una solicitud de comentarios.

En uno de los nuevos estudios, los investigadores analizaron los datos recopilados por un programa de la Ley de Cuidado de Salud Asequible llamado Pagos Abiertos que requiere que las compañías biomédicas informen todos los pagos realizados a los médicos.

La industria farmacéutica y de dispositivos en 2015 pagó alrededor de $2.4 mil millones a casi 450,000 de más de 933,000 médicos, encontraron los investigadores.

El dinero incluía payments 1.8 mil millones en pagos generales a médicos, 5 544 millones en intereses de propiedad como opciones de compra de acciones y acciones de sociedades, y 7 75 millones en pagos por esfuerzos de investigación, informó el estudio.

 ¿Su médico ha recibido dinero de la compañía farmacéutica?
Charlie Ornstein, de ProPublica, ha sido yo…

Las posibilidades de recibir un pago general dependían de la especialidad del médico: el 61 por ciento de los cirujanos recibieron un pago, en comparación con el 48 por ciento de los médicos de atención primaria.

De lejos, la mayoría de los pagos generales fueron para alimentos y bebidas, que se convirtió en una práctica común después de que la industria farmacéutica impusiera restricciones autoimpuestas a su comercialización en 2002, dijeron Larkin y Dudley. Debido a esto, el valor promedio por médico de los pagos generales es de alrededor de 2 200.

“Es una práctica muy común que un representante farmacéutico se presente con una caja de sándwiches o una pila de pizzas” para que los médicos compartan con el personal, dijo Larkin. “Es algo valioso. Estas son personas muy ocupadas, y no es que estos centros médicos tengan muchos servicios de catering.”

Después de los intereses de propiedad, las sumas más grandes pagadas a los médicos llegaron en forma de pagos de regalías o licencias ($484 millones), y tarifas de servicio, como conferencias pagadas para profesores (4 472 millones).

” Muchos médicos dirían que no se pueden comprar por las cantidades bajas de las que estamos hablando, pero las cantidades en realidad no son tan bajas. Muchos, muchos médicos están recibiendo miles de dólares. Es difícil imaginar que no sea influyente”, dijo Dudley.

Debido a las preocupaciones sobre esta influencia, muchos hospitales docentes han implementado restricciones en las visitas de ventas a los médicos, dijo Larkin.

Algunos hospitales han prohibido comidas, y algunos requieren que los representantes de ventas hagan una cita en lugar de ir a una visita, dijo Larkin. Otras restricciones incluyen el uso de insignias, la capacitación sobre lo que se puede discutir durante una llamada de ventas y la eliminación de muestras gratuitas o la exigencia de que se envíen a una farmacia central.

Larkin y sus colegas compararon los patrones de prescripción de más de 2,100 médicos en 19 hospitales con restricciones en las llamadas de ventas contra más de 24,500 médicos coincidentes en hospitales sin tales restricciones.

La cuota de mercado de medicamentos de marca disminuyó en los hospitales con restricciones de venta, mientras que la cuota de mercado de medicamentos genéricos aumentó, encontraron los investigadores.

“Los médicos están siendo influenciados por algunas de estas técnicas”, dijo Larkin.

Los pacientes pueden tomar medidas para ayudar a los médicos a reducir los costos de los medicamentos, dijo Dudley:

  • Pueden preguntar a su médico si un medicamento que se está recetando es realmente necesario. Algunos médicos pueden recetar algo porque piensan que el paciente quiere medicamentos, cuando en realidad el paciente podría arreglárselas sin el medicamento.
  • Pueden preguntar a su médico o farmacéutico si hay una alternativa genérica al medicamento recetado.
  • Pueden preguntar a su farmacéutico si hay sustitutos equivalentes y más baratos al medicamento recetado. Es posible que el médico no tenga esa información, dijo Dudley.

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