La dilución no es la solución a la contaminación

BASF es un orgulloso patrocinador de la Galería de Ciencias de Melbourne. Para obtener una mejor comprensión de algunas de las obras presentadas en la temporada ‘Desechable’ de 2019, Alice Endersbee, Graduada de BASF GROW, se reunió con uno de los artistas detrás de una de las instalaciones más controvertidas, el profesor Peter Scales.

A menudo damos por sentado el agua potable limpia a nuestro alcance, pero para 700 millones de personas en todo el mundo, este no es el caso. Cada día, cientos de millones de personas consumen agua contaminada por el alcantarillado debido a la mala gestión de los residuos. El profesor Peter Scales de la Universidad de Melbourne está decidido a encontrar métodos sostenibles y económicos para eliminar los contaminantes de las aguas residuales y producir agua potable limpia y segura.

Un niño de campo, Peter se mudó a la ciudad principalmente para jugar AFL. Para Peter, la universidad quedó en segundo lugar después del deporte, ya que perseguir una carrera en STEM no era una prioridad. Afortunadamente, Peter persistió y se graduó con Honores en Química Física. Después de graduarse, hizo la transición a la industria, un período de su vida que, según Peter, le ayudó a “comprender los hechos de un problema”.

Después de muchos años trabajando en investigación de ingeniería química, Peter estaba buscando experimentar con algo más creativo cuando se le ofreció la oportunidad de colaborar en una instalación de arte y ciencia que reimagina recursos, o en este caso, fuentes pequeñas.
Si bien a primera vista la instalación acertadamente llamada “Urinotrón” parece ser nada más que tres enormes cubas de orina humana conectadas por cables en un hermoso recinto de vidrio, en realidad, es una instalación muy inteligente que puede transformar la orina humana en electricidad antes de devolverla al agua pura. Diseñado para hacer que la ciencia sea accesible al público, Urinotrón es una demostración creativa de principios científicos y comprensión basada en la evidencia a través de la lente del reciclaje de aguas residuales. A medida que la orina pasa a través del Urinotrón, cada etapa del proceso de separación elimina una clase específica de contaminante, incluidos fertilizantes, sales y moléculas orgánicas. (Dato curioso: Los mecanismos de filtro de BASF se utilizan en este proceso para eliminar sales). Si bien algunos de los contaminantes eliminados son valiosos y también se pueden recuperar y reutilizar, se impide que otros contaminantes indeseables vuelvan al medio ambiente.

Urinotrón fue parte de la exposición pop up 2019 de’ Disposable’, Science Gallery Melbourne. Al igual que la mayoría de las obras presentadas en la Galería de Ciencias, esta instalación está diseñada para superar los límites y desafiar el pensamiento sobre la superposición donde el arte se encuentra con la ciencia. Urinotrón también fomenta la interacción pública, ya que los visitantes pueden donar su propia orina a la instalación, o incluso cargar su teléfono móvil con la electricidad que emite.

Mientras que el concepto de comer alimentos irrigados por aguas residuales recicladas puede ser desalentador para muchos de nosotros, Peter cree que el poder de foros como Science Gallery Melbourne es demostrar principios científicos y comprensión basada en evidencia de una manera creativa y atractiva. Peter cree que una vez que el público en general entiende una técnica, es más probable que confíen en ella y espera que el Urinotrón conduzca a más debate sobre cómo podemos reutilizar los 150 litros de agua de depósito que cada australiano atraviesa cada día.
Urinotron es estimulante, colorido, divertido y un poco descarado. Fluye a través de los límites no solo del arte y la ciencia, sino en última instancia también de la vida y la muerte.

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