Electroobtención 101: ¿Qué Es Electroobtención?

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Por Alex Barshai, emewCorporation

La recuperación eléctrica es una tecnología ampliamente utilizada en aplicaciones modernas de recuperación de metales, minería, refinación y tratamiento de aguas residuales. La electrorrecuperación es uno de los procesos electrolíticos más antiguos conocidos y fue introducido por primera vez en 1807 por el químico inglés Humphry Davy. Después de 66 largos años, la primera refinería comercial Balbach and Sons Refining and Smelting Company adoptó la tecnología de electroobtención y poco después se convirtió en la segunda empresa de procesamiento de metales más grande de los Estados Unidos.

” La tecnología moderna le debe una disculpa a la ecología.”

– Wendell Berry

Pero antes de profundizar en la comprensión de la electroelevación, veamos de manera más general qué es un proceso electrolítico, ya que la electroelevación es un proceso electrolítico.

Un proceso electrolítico se basa en los principios de electrólisis. La solución conductora de electricidad se crea cuando un electrolito se disuelve en agua u otro solvente polar. Los electrolitos consisten en iones cargados positiva y negativamente (cationes y aniones). Cuando se aplica un voltaje de CC a la solución, los iones con carga positiva (cationes) se mueven hacia el cátodo, mientras que los iones con carga negativa (aniones) se mueven hacia el ánodo. Procesos como este se denominan electrolíticos y la recuperación eléctrica se basa en este principio.

En la electroobtención, el electrolito incluye metales disueltos que deben recuperarse. Otro proceso similar es el refinamiento eléctrico, que se utiliza estrictamente en aplicaciones de refinación para mejorar la pureza de los metales. Ambos procesos utilizan galvanoplastia y se utilizan para purificar metales no ferrosos como el cobre y la plata.

Una unidad de electroobjetivo convencional consta de un tanque, un rectificador y una bomba. Los cátodos y ánodos están alineados dentro del tanque. La bomba llena el tanque con solución electrolítica. La corriente eléctrica es proporcionada por el rectificador a los cátodos y ánodos de tal manera que la diferencia en el potencial eléctrico crea un movimiento de cationes hacia el cátodo. A medida que pasa el tiempo, los iones cargados positivamente se colocarán en los cátodos. Es importante tener en cuenta que a medida que el metal se acumula en el cátodo, la deposición de metal en solución disminuirá y el revestimiento se ralentizará. Una vez que la deposición de metal disminuye a una velocidad que no es suficiente para la galvanoplastia, se recolectarán los cátodos con metal puro depositado. En el caso del tratamiento de aguas residuales, la solución (aguas residuales) se limpiará o purificará significativamente de metales no ferrosos y se puede tratar posteriormente mediante precipitación química o reutilizar dentro del proceso industrial.

La electrorrecuperación se mantuvo prácticamente inalterada hasta hace 20 años con el advenimiento de tecnologías avanzadas de electrorrecuperación que utilizan células cilíndricas con alta velocidad de flujo para mejorar la velocidad de transferencia de masa, superando los problemas asociados con las zonas de agotamiento y permitiendo la producción de metales de alta pureza incluso en presencia de impurezas. Electrometals fue el primero en desarrollar y comercializar la primera célula de electroobtención cilíndrica conocida como emew®, que significa electroobtención Electrometal. El advenimiento de las células de electroobtención cilíndricas ha ampliado la aplicabilidad de la electroobtención más allá del refinado de metales al reciclaje, el tratamiento de residuos y aguas residuales, e incluso a industrias de alta tecnología como los semiconductores.

Si bien la electroobtención se utiliza principalmente para recuperar metales no ferrosos como cobre, níquel, estaño, cadmio o metales preciosos como oro, plata y platino, también se usa en industrias que requieren tratamiento de aguas residuales. Una instalación de electroobtención puede funcionar las 24 horas del día, los 7 días de la semana y ofrece grandes beneficios:

  • Reducción en el uso de residuos y agua
  • Control de procesos mejorado
  • Cumplimiento de permisos ambientales
  • Metales recuperados vendidos con fines de lucro
  • Tecnología reconocida estable

Dado que toda esta tecnología de electroobjetivo sigue siendo un proceso central en las industrias de minería, refinación y acabado de metales, proporcionar grandes beneficios financieros y ambientales.

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