Después de la entrega de su carga de azúcar colombiano en Saint John, Nuevo Brunswick, Eldia fue golpeado por una tormenta que produjo vientos de 80 millas por hora (129 km/h; 70 kn). Esta tormenta fue parte de un período de clima extremo que causó que el presidente Ronald Reagan se comprometiera a brindar ayuda federal en casos de desastre. Corriendo hacia el mar abierto sin carga ni lastre, y por lo tanto montando en lo alto de las olas, Eldia no pudo igualar la fuerza de las tormentas. Su capitán, Ernesto Garcés, también se vio obstaculizado por su falta de tecnología electrónica contemporánea para monitorear el clima, que había permitido a otros barcos en la zona anticipar los problemas que llegarían con la tormenta y tomar las medidas apropiadas; todo lo que podía hacer era monitorear las transmisiones de radio. Intentó controlar el barco, pero fue forzado a llegar a Nauset Beach alrededor de las 4 de la tarde. Dos horas más tarde, el barco fue abandonado por su tripulación de 23 filipinos, que fueron rescatados por un helicóptero de la Estación Aérea de Cape Cod.

Debido a la facilidad de acceso a la zona, los residentes de Nueva Inglaterra se llenaron para ver la vista cuando el clima mejoró. Una estimación es que aproximadamente 150.000 lo hicieron. La ciudad recaudó US 8 81,693 cobrando US 2 2 al día para el estacionamiento de automóviles de los visitantes, y muchas empresas realizaron mucho comercio adicional durante este curioso período.

El naufragio fue retirado de la playa el 17 de mayo de 1984, llevado a un depósito de chatarra en Rhode Island y luego a otro en Staten Island. El barco fue cortado en 1985 o 1989.

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