El Sistema de Dote en la India: ¿Está cambiando la tendencia?

El matrimonio en la India está impregnado de tradiciones y creencias culturales profundamente arraigadas. Las prácticas se transmiten de boca en boca y, en algunos casos, se reinterpretan para alinearse con los tiempos cambiantes. Sin embargo, hay una costumbre que se resiste obstinadamente al cambio: el sistema de dote.
En la India, tiene sus raíces en la época medieval, cuando su familia le daba un regalo en efectivo o en especie a una novia para mantener su independencia después del matrimonio. Durante el período colonial, se convirtió en la única forma legal de casarse, con los británicos haciendo obligatoria la práctica de la dote. La tendencia en la India actual, con su economía en auge, está alentando ahora precios de novia cada vez más altos entre todos los estratos socioeconómicos. Pero el aumento del precio de la novia ha traído consigo un aumento de la violencia contra la mujer.
La violencia por dote suele ser perpetrada por el marido o los suegros en un intento de extraer una dote más alta de la familia de la novia. El precio de la dote pagado en el momento del matrimonio puede ser significativo, pero la codicia de los esposos y suegros puede crecer después del matrimonio. Esto a menudo se traduce en violencia física, mental o sexual contra la novia. La violencia va desde cortarle los genitales o los senos con cuchillas de afeitar hasta quemarla viva vertiéndole queroseno. En algunos casos, las mujeres se ven impulsadas al suicidio.
Aunque la búsqueda de una dote ha sido prohibida en la India desde 1961, la prohibición ha sido un desafío para hacer cumplir. Una enmienda de la ley de 1986 dispuso que cualquier muerte o violencia en los primeros siete años de matrimonio se juzgaría como relacionada con la dote. La realidad es que la mayoría de los casos de violencia relacionada con la dote no se denuncian.

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