El diagnóstico de ojo seco en niños requiere un poco de trabajo detectivesco

 Infestación de Demodex de los párpados

Un niño de 7 años con infestación de Demodex de los párpados. Los manguitos cilíndricos son un hallazgo típico de este problema comúnmente pasado por alto. Fuente: Esen K. Akpek, MD

Las causas y el tratamiento en pacientes pediátricos toman un giro ligeramente diferente que en adultos

El diagnóstico del ojo seco en niños no es tan sencillo como en adultos. “Los niños no ofrecen sus síntomas como los adultos”, dijo David B. Granet, MD, profesor de oftalmología y pediatría, Cátedra Anne Ratner de Oftalmología Pediátrica y director del Centro Oftalmológico Infantil Anne F. y Abraham Ratner, Centro Oftalmológico Shiley, Universidad de California, San Diego. En cambio, los padres suelen ser los que notan que su hijo parpadea o se frota más los ojos.

Como los niños suelen tener películas lagrimales más saludables que los adultos, las deficiencias de la capa de película lagrimal no suelen ser la causa de problemas de ojo seco en este grupo de pacientes, dijo el Dr. Granet. Sin embargo, hay enfermedades raras que pueden provocar problemas con las películas lagrimales en los niños.

En los niños, los oftalmólogos son más propensos a ver el ojo seco exacerbado por blefaritis, rosácea ocular, disfunción de la glándula meibomiana (MGD) o incluso una infección. “Una de las razones más comunes que vemos en el ojo seco se debe a una infección por estafilococos o a la blefaritis Demodex y afecciones relacionadas”, dijo Esen K. Akpek, MD, profesor asociado de oftalmología y reumatología, y director de Enfermedades de la Superficie Ocular y Clínica de Ojos Secos, Wilmer Eye Institute, Universidad Johns Hopkins, Baltimore.

“Algunos niños tienen una secreción aceitosa tan espesa que las glándulas de meibomio se obstruyen y es necesario expresarlas”, dijo el Dr. Granet.

La deficiencia de vitamina A puede ser otra causa de ojo seco en los niños, agregó.

La alergia también se debe considerar en el diagnóstico diferencial porque los síntomas pueden ser similares, dijo el Dr. Akpek. Los niños con cáncer que se someten a quimioterapia o radiación también pueden experimentar ojo seco, dijo el Dr. Granet. Los pacientes pediátricos con diabetes juvenil y artritis idiopática juvenil también pueden tener un poco de ojo seco asociado.

Hay otra causa un tanto debatida de ojo seco en pacientes pediátricos discutida en los últimos años, según el Dr. Granetdry eye causada por más tiempo frente a la pantalla. “Los niños tienden a mirar la pantalla mientras usan la computadora o juegan videojuegos”, dijo. Así como el aumento del tiempo frente a la pantalla y más tiempo en interiores con aire procesado pueden irritar los ojos de los adultos, algunos médicos están viendo que esto también ocurre en niños. Si sospechan de ojo seco en niños, los Dres. Akpek y Granet realizarán evaluaciones del ojo seco, como la prueba de Schirmer y otros exámenes relacionados para un diagnóstico más seguro. “Las evaluaciones habituales del ojo seco están bien, tal vez porque los niños más pequeños no son buenos para explicar los síntomas”, dijo el Dr. Akpek. “La medición de parámetros relacionados con la película lagrimal, como la osmolaridad y los niveles de mediadores inflamatorios, utilizando la última tecnología de pruebas en el punto de atención, tiene un mejor papel en los niños.”

“Analizamos todo, desde sus glándulas de meibomio hasta las causas alérgicas, las infecciones y la irritación mecánica”, dijo el Dr. Granet.

También es importante descartar una enfermedad corneal más grave como causa de los síntomas del ojo seco, agregó.

Si un examen encuentra que la deficiencia de lágrimas acuosas es un problema, la Dra. Akpek dijo que también evalúa la presencia de problemas sistémicos como el síndrome de Sjogren.

Tratamiento de ojos secos en niños

Los mismos tipos de tratamientos para el ojo seco que se usan en pacientes adultos también se pueden usar en niños. Sin embargo, “estamos buscando más en las causas profundas de sus síntomas”, dijo el Dr. Granet. Las lágrimas artificiales son un tratamiento fácil para ayudar a aliviar los síntomas irritantes y se pueden usar en casos más leves y graves, dijo el Dr. Granet.

Los tapones elásticos son otra opción. La Dra. Akpek dijo que tiene un umbral más bajo para tapones en niños porque el cumplimiento de las gotas en los niños puede ser muy problemático. De hecho, un estudio de 2012 publicado en el British Journal of Ophthalmology encontró que los tapones puntiagudos hicieron una diferencia sustancial en la enfermedad de la superficie ocular de los pacientes pediátricos. La agudeza visual mejoró en 15 de los 25 pacientes que participaron en el estudio, y el uso de lubricantes disminuyó en ocho de los pacientes. La complicación más frecuente fue la extrusión espontánea, que ocurrió en el 19% de los pacientes.1

Algunos médicos también intentan aumentar la suplementación con omega 3 para combatir la inflamación, utilizando productos como el aceite de linaza, dijo el Dr. Granet. Aunque los pacientes pediátricos pueden usar la restasis de forma segura (emulsión oftálmica de ciclosporina 0.05%, Allergan, Irvine, Calif.), no es el medicamento de referencia para el ojo seco en niños, como a menudo sucede con los adultos, dijo el Dr. Granet. “Los padres no son pacientes con hacer un régimen de gotas durante mucho tiempo”, explicó, señalando que puede tomar algunas semanas antes de que la reestasis sea efectiva, y la tarea de poner gotas en los ojos de sus hijos puede desgastarse antes de que el medicamento sea efectivo. Un pequeño estudio publicado este año en la revista Pediatric Blood & Cancer examinó el uso de reestasis en 11 niños que tuvieron ojo seco como complicación de la radioterapia. Encontraron que el uso de la medicación mejoró el ojo seco en tres de los niños, pero no en los otros. Los autores concluyeron que la reestasis tiene un uso limitado en niños con ojo seco crónico asociado a la radiación.2

Si el niño tiene blefaritis o MGD, el Dr. Granet tratará de expresar manualmente los párpados tanto como sea posible, teniendo en cuenta que este tipo de tratamiento es más difícil con niños retorcidos. El uso de doxiciclina para MGD o rosácea es importante en comparación con la tetraciclina en adultos. También ha hablado de gafas especiales que usan vapor para ayudar a abrir las glándulas de meibomio.

1. Matafsi A, Subbu RG, Jones S, Nischal KK. El uso de tapones elásticos en niños. Br J Ophthalmol. 2012;96:90-92.

2. Hoehn ME, Kelly SR, Wilson MW, Walton RC. Ciclosporina 0,05% emulsión oftálmica para el tratamiento del ojo seco asociado a la radiación en niños. Pediatr Sangre & Cáncer. 2013; 60 (7): E35-E37.

Nota de la redacción: El Dr. Akpek tiene intereses financieros con Alcon (Fort Worth, Texas) y Allergan. El Dr. Granet no tiene intereses financieros relacionados con este artículo.

información de Contacto
Akpek: 410-955-5214, [email protected]
Granet: 858-534-7440, [email protected]

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